10 errores que debes detectar a tiempo

John Rampton y Kimanzi Constable

El espritu emprendedor aplicado adecuadamente puede incrementar tu impacto y tus ingresos. Puede ser la puerta a una vida de libertad y dejar un legado duradero. Sin embargo, la realidad es que muchos empresarios construyen sus negocios sobre bases endebles. Siguen consejos populares, pero no comprobados. Toman decisiones con base en lo que creen que funcionar, en lugar de escuchar a sus clientes. Y no transcurre demasiado tiempo antes de que cualquier xitoque se hubiera alcanzado desaparezca y el crecimiento del negocio se atrofie. Para no ser una estadstica negativa ms, evita los errores ms comunes de los emprendedores novatos.

1. Moverte solo. Cuntos emprendimientos que hayan tenido xito tuvieron slo un fundador? Una excepcin es Oracle, de Larry Ellison. En efecto, fundar una compaa es un trabajo duro que a menudo requiere ms que un solo individuo. Hay altas y bajas, por no hablar de algunas tareas que pocos pueden afrontar solos. A veces los golpes demoledores y los contratiempos hacen que resulte difcil continuar sin el apoyo de otra persona. Y luego est la necesidad de llevar el plan al mercado y construir el producto o servicio. Se tiene que conseguir dinero para lanzar una nueva empresa o hacerla crecer. En la mayora de los casos, resulta increblemente abrumador abordar solo todo esto. Un poco de ayuda de amigos y colegas profesionales puede ser clave para echar a andar tu negocio.

2. Escatimar en el plan de negocios. Contar con un business plan slido tiene un papel vital a la hora de determinar el xito futuro. Al fin y al cabo, un plan de negocios sirve para guiar al emprendedor en la direccin correcta al responder las siguientes preguntas: cul es el propsito de la compaa?, quines son los clientes potenciales?, cules son los valores y la misin?, en qu direccin se desea llevar a la empresa?, quines son los competidores y qu estn haciendo?, cmo se puede medir el xito del proyecto?

En otras palabras, un plan de negocios determina cada aspecto de la puesta en marcha de una empresa. Siempre que sta se encuentre atorada o est a punto de lanzarse una nueva iniciativa, se debe acudir a l. No hace falta ponerse a crear un plan de una manera tan formal como lo hara alguien que estuviera estudiando administracin. Pero se recomienda siempre contar con uno porque s ayudar a determinar la direccin de la compaa en el largo plazo.

3. Manejar el dinero incorrectamente. Cuando se trata de poner en marcha un negocio, tener dinero es realmente algo importante y se requiere su manejo adecuado. Uno de los mayores errores es gastar demasiado, lo cual puede ocurrir cuando el dueo o fundador de una empresa se pone muy ansioso y contrata a una tonelada de personas. Al principio, el emprendedor podra creer que todos los empleados nuevos son necesarios, aunque esto slo implicar agotar los recursos ms rpido. Para evitarlo, contrata slo a aquellos que sean indispensables y avanza paso a paso en la contratacin de personal. Si un inversionista acaba de entregarte un cheque grande y jugoso, tal vez est esperando un resultado grande y jugoso muy pronto. Nada de andar distrado: es hora de ponerse a trabajar. Sin un manejo y uso apropiado de las finanzas, un negocio nuevo podra no llegar a despegar. Asegrate de que alguien con habilidad para los nmeros se encargue de esta parte.

4. Falta de habilidad para dar un giro. Todo emprendedor podr atestiguar que nada sale como originalmente se plane. Sin embargo, ser capaz de pivotar es parte del chiste. En cierto momento, Nokia tuvo un molino de papel y haca botas de hule; y en la actualidad es una compaa de telecomunicaciones. Para llegar a ser el exitoso dueo de una empresa, ten un plan de respaldo para afrontar los peores escenarios, pero tambin s flexible y capaz de dar un giro si la propuesta original no funciona.

5. Quedarse corto. Si un emprendedor piensa demasiado fuera de la caja (es decir, si se concentra en un nicho pequesimo del mercado), las probabilidades de xito pueden disminuir demasiado. En Los 18 errores que matan a las startups, el inversionista Paul Graham, fundador de la incubadora de empresas Y Combinator, explica que muchos dueos de negocio creen que es ms seguro dirigirse a un universo ms reducido para que la competencia no sea tan dura. No obstante, si haces las cosas bien vas a tener competidores, as que ms vale que lo enfrentes, dice Graham. Slo puedes evitar la competencia si evitas las buenas ideas, sentencia.

6. Elegir mal la ubicacin. Este aspecto siempre ha sido importante. Por lo tanto, establecer tu negocio en el lugar correcto es vital. Considera el costo y la geolocalizacin de los clientes potenciales y la rama industrial como un todo. Por ejemplo, originalmente Rowland H. Macy abri una tienda en Massachusetts, aunque no prosper. Al final, aprendi de sus errores y reubic su negocio en la Sexta Avenida de la ciudad de Nueva York. La empresa tuvo xito y lleg a ser el gigante de ventas al menudeo conocido como Macys. Toma en cuenta que muchas de las grandes compaas de tecnologa tienden a emerger de nodos tecnolgicos como Silicon Valley, Seattle, Portland (Oregn) y Boston en EE.UU.

7. Pasar por alto una corazonada. Para un emprendedor no hay nada como sus instintos. Probablemente son la razn de que muchos logren llegar lejos con sus empresas, as que no pases por alto esa corazonada: aprovchala. Slo asegrate de que escuchar eso que te dice el corazn se equilibre con realizar muchos clculos, analizar indicadores clave del desempeo e implementar estrategias para el desarrollo del negocio con base en la investigacin.

8. Hacer el lanzamiento en un mal momento. Cuando se lanza una empresa, la oportunidad lo es todo. Si bien algunas circunstancias quedan fuera de tu control (como la economa o los desastres naturales), empezar en el momento adecuado es algo que se puede organizar. Olvdate de hacer un abordaje cientfico exhaustivo: slo procura que la compaa no inicie demasiado pronto, pero tampoco lo pospongas demasiado. Arrancar demasiado pronto podra poner la empresa entera enriesgo. Considera lo siguiente: es este un producto o servicio que la gente realmente quiere?, est listo para ser llevado al mercado? Al fin y al cabo, no hay nada peor que apresurar a un proyecto a salir al mercado por el deseo de ganarle a la competencia o de empezar a obtener ingresos. Asegrate de que el arranque est en su punto antes de hacerlo pblico. Por otro lado, no esperes demasiado. De otra manera, cabe la posibilidad de que el dinero se agote o de que un competidor sea el primero en irrumpir en el mercado.

9. Realizar mal el proceso de contratacin. Las contrataciones no deben comenzar demasiado rpido; eso slo drenar las finanzas de la empresa. Ojo: la parte del proceso de contratacin que constantemente hay que afinar es el esfuerzo de reclutar a la gente adecuada. La realidad es que muchas startups han tenido que retirarse debido a que la gente que contrataron simplemente no era la adecuada para la organizacin. Quiz se trataba de un amigo al que le faltaban las habilidades que se requeran para el puesto, o alguien que no se acopl al equipo debido a una incompatibilidad de caracteres. La recomendacin es contar con personas calificadas desde el arranque. Tambin cercirate de que todo se documente (por orden interno e incluso, por cuestiones legales). Nadie quiere que un ex empleado presente una demanda porque se le haba prometido una buena porcin de la compaa a cambio de sus servicios, un acuerdo que slo se estableci por medio de un apretn de manos.

10. Recibir demasiada influencia externa. Se trate de un consejo o una crtica, en ocasiones la realimentacin por parte de una fuente externa es de gran ayuda. Facebook habra despegado si Sean Parker no le hubiera sugerido a Mark Zuckerberg que se mudara a California y cambiara el nombre de su proyecto y, en vez de Thefacebook, lo llamara slo Facebook? Por supuesto que demasiada realimentacin puede ser perjudicial. A lo largo del desarrollo de una empresa, muchos expresarn lo que les conviene. Si se hace caso a los consejos de todo el mundo, el negocio dejar de parecerse a la idea original. Ser zarandeado en demasiadas direcciones (diferentes) simplemente no es bueno para una compaa. Aunque Zuckerberg sigui el consejo de Parker, mantuvo su visin de lo que l quera que Facebook llegara a ser. No acept todos los consejos que le brindaron. Slo utiliz las sugerencias que l saba que funcionaran para su empresa.

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