12 lecciones previas para el acompanamiento de personas.

David Criado.

He descubierto una manera de trabajar con los individuos que parece tener una gran potencialidad constructiva. -Carl Rogers (impulsor de la psicologa humanista, creador de la psicoterapia centrada en la persona, 1961)

Un paralelismo rpido

El artculo que hoy comparto con usted, lector o lectora, pretende aportar las 12 enseanzassignificativas que el gran maestro de la psicologa humanista extrajo de sus primeros treinta y tres aos de experiencia profesional acompaando personas.

Creo sinceramente que los mbitos del desarrollo organizacional y de los RRHH se encuentran en un momento de cambio trepidante. Participo de este cambio y puedo hablar de ello. Desde hace tan solo dos dcadas, trabajamos a pasos agigantados por hacer evolucionar a nuestras organizaciones desde modelos de gestin centrados en procesos a modelos de gestin centrados en personas.

Considero que este momento de cambio y adaptacin en management y RRHH, es muy comparable al cambio que en los aos 40 comenz a gestarse en la disciplina de la psicologa desde las escuelas ms clnicas y centradas en la enfermedad hasta las escuelas ms humanas y centradas en la persona. Es por ello que la recin creada Maestra en Acompaamiento y Direccin Humanista de personas y organizaciones tiene mucho de lo aprendido en ambas pocas.

Sirva este artculo para aportar al lector o lectora algunas enseanzas bsicas que le permitan recorrer con cierto valor y garanta este camino hacia lo humano. Si necesita ayuda o apoyo no dude en pedirlos. Comenzamos.

La historia de un aprendizaje poderoso

A finales de los aos treinta y principios de los cuarenta del siglo XX, se contaba que un joven muy inquieto de Chicago haba entrado en la Universidad de Wisconsin a estudiar Agricultura por influencia de sus padres, habiendo dejado los estudios al segundo ao. Parece que luego se haba graduado en Historia y doctorado en psicopedagoga no se sabe muy bien cmo tras haber tonteado durante algunos aos con la teologa. Luego con cierto arte haba logrado una ctedra en la Universidad de Ohio tras pasar por la de Rochester.

Este personaje errtico haba comenzado a trabajar con nios y jvenes problemticos y ms tarde con adultos. Segn contaba en sus libros, lo que l haca entonces distaba mucho de lo que todos entendan por psicologa o psiquiatra.

Cuando en los simposios profesionales se hablaba de experimentar con ratas y de mapear los traumas y trastornos, este extrao personaje hablaba de trabajar a partir de la persona con una mirada limpia y autntica. Segn contaba, un dilogo sincero y abierto guiaba sus sesiones creando un modelo de relaciones que pareca estar teniendo extraordinarios resultados.

En abril de 1961 tras treinta y tres aos de ejercicio acompaando a centenares de personas, el maestro Carl Rogers se abra en canal compartiendo de forma totalmente transparente los aspectos pblicos de su vida y profesin. Le haban llamado de todo, haban escrito amplias columnas denigrantes sobre su trabajo en multitud de revistas cientficas. Su modelo de trabajo -que por otro lado funcionaba y daba resultados- generaba una gran multitud de detractores y seguidores a un mismo tiempo.

Y l decidi contar su forma de entender la vida y las relaciones con las personas. Lo hizo en un texto que aportaba cierta coherencia temporal a algunas de sus ponencias y artculos escritos a lo largo y ancho de los Estados Unidos. El texto editado por la Houghton Mifflin Company se titulaba On becoming a person y fue traducido muy acertadamente al castellano como El proceso de convertirse en persona.

Para entonces ya nadie dudaba que Carl Rogers era el creador de una tcnica teraputica que mejorara la vida de miles de personas y que an hoy sigue siendo completamente revolucionaria: lapsicoterapia centrada en el cliente/la persona. Todos los profesionales del acompaamiento, cualquiera que sea nuestra disciplina de accin, conocemos esta tcnica pionera y madre de todo lo dems. Y estas son sus bases:

Las 12 enseanzas significativas de Rogers

A continuacin expondr el autntico tesoro de este artculo. Tras leer cada una de estas enseanzas puede que usted se diga a s mismo que ha comprendido, interiorizado y aceptado cada una de estas enseanzas.

Permtame dudarlo. Ninguna de ellas se adquiere con la lectura, todas ellas se adquieren con la prctica. No se engae y limtese a practicarlas. Hgalo una y otra vez. Solo con la prctica alcanzar la maestra. Mi experiencia es altamente positiva.

1. Aparenta solo ser t mismo:

En mi relacin con las personas he aprendido que no me resulta beneficioso comportarme como si yo fuera distinto a lo que soy

No es til tratar de aparentar que uno est contento cuando en realidad est enojado. Tampoco es til aparentar que uno sabe todas las respuestas cuando en realidad no las conoce. Sigue sin ser til de igual modo mostrarse totalmente seguro cuando en realidad uno est invadido por el miedo o la falta de certeza. Nada de todo esto, deca el maestro, aporta algo positivo a las relaciones humanas.

En realidad la mayora de los errores que cometemos se deben a que por medio de mecanismos de defensa absurdos y ridculos, tratamos de ocultar nuestros verdaderos pensamientos o emociones. Antes bien es tremendamente til en los procesos de acompaamiento (conversaciones, sesiones, etc) mostrarse tal y como uno es poniendo en juego todas las herramientas y recursos de los que dispone sin necesidad de mayores parapetos o artificios.

2. Se fiel a lo que eres:

Soy ms eficaz cuando puedo escucharme con tolerancia y ser yo mismo

Aceptar que soy imperfecto me ayuda a conocerme y rebajar el umbral de expectativas que tengo conmigo mismo a diario. Por otro lado aceptarme tal y como soy y ser sincero con lo que siento o pienso me ayuda a evolucionar y ayuda a evolucionar a otros. Soy tan solo una persona. Somos tan solo personas. Solo cuando me acepto tal y como soy, sin pretender ser otro, puedo mantener relaciones reales con otras personas. Si hablo como si fuera otro, todo lo que provoque o consiga ser artificial o inventado.

Por otro lado solo cuando me acepto puedo aceptar a otros tal y como son sin necesidad de imponerles nada. Si alguien me apasiona, podr saber hasta qu punto puede llegar nuestra relacin en ese mismo momento. Si alguien me aburre, sabr cul es el lmite y podr solo entonces esperar algunas posibles alternativas en consecuencia o sencillamente provocarlas.

3. Permtete comprender al otro para conocerte a t mismo:

He descubierto el enorme valor de permitirme comprender a otra persona

Comprender es arriesgado. Si me permito comprender a alguien verdaderamente, esa comprensin podra modificarme. El cerebro humano acta entonces emitiendo juicios instantneos que le permiten sobrevivir a partir de lo que ya es y no a partir de lo que la otra persona quiere y tiene derecho a ser. Pero si y solo si trabajo desde la comprensin del otro puedo habilitarle para que entienda realmente las consecuencias de sus acciones u opiniones. Si y solo si comprendo al otro puede l adems abrirse para comprender mi posicin en la conversacin. He aqu tal vez la enorme diferencia de enfoque entre la corriente humanista y las corrientes anteriores.

Si bien a veces es til mostrarse como un experto en lo que a otro le conviene, la enorme mayora de veces es ms til mostrarse sinceramente atento y dispuesto para que el otro averige por s mismo lo que verdaderamente le conviene. En cualquier sesin de acompaamiento, es a menudo muy til no conversar para ensear al otro sino conversar para dejar que l mismo se ensee. Algunas tcnicas de reestructuracin cognitiva hablan muy bien de todo esto.

4. Facilita que el otro se exprese tal y como es:

He descubierto que abrir canales por medio de los cuales los dems puedan comunicar sus sentimientos, su mundo perceptual privado, me enriquece

Adoptar una actitud relajada y que aporte seguridad a la otra persona, es necesario para construir estos canales. Cuando una persona se siente respetada y aceptada tal y como ella misma dice sentirse, solo entonces podemos facilitar una comunicacin sincera y abierta. Es til hablar en este sentido en trminos de satisfaccin, aprobacin y/o experimentacin de lo vivido. Cuando estos canales quedan abiertos de una forma sincera y respetuosa, ambas personas acceden a un nuevo nivel de relaciones.

Cualquiera de los modelos de escucha activa que se han construido posteriormente estn basados en esta generacin efectiva de un canal genuino de comunicacin:

los 3 niveles de escucha del coaching coactivo,los 5 niveles de escucha de Stephen R. Covey,la Fundamental Interpersonal Relations Orientation de Schultz, olas 4 orejas de Schutz Von Tun.5. Acepta al otro:

Me ha gratificado el hecho de poder aceptar a otra persona

Para aceptar a otras personas y disfrutar de ello, Rogers recomendaba dejar de pensar que todas las personas deben sentir, juzgar y creer tal y como yo lo hago. Deca tambin que el derecho de cada persona a utilizar su experiencia a su manera y descubrir en ella sus propios significados, es una de las potencialidades ms valiosas de la vida.

Utilizaba la siguiente metfora para hablar de las personas y su vida: Cada persona es en inicio una isla que decide tender o no tender puentes a otras islas para generar luego continentes. Solo ayudando a la persona a conocer sus propias creencias e ideas podemos ayudarle a tender puentes que le resulten verdaderamente beneficiosos.

6. No quieras arreglar a los dems:

Cuanto ms me abro hacia las realidades mas y de la otra persona, menos deseo `arreglar las cosas

El deseo por arreglar a los dems es en el fondo un deseo por imponer lo que consideramos verdaderamente correcto. Cuando tendemos a moldear y encauzar a alguien, olvidamos que esa persona posee facultades, que puede cambiar por s misma y a partir de s misma.

Por contra cuanto ms hacemos por conocernos a nosotros mismos y mostrarnos tal y como somos, ms autorizamos a otros a crecer y mostrarse tal y como son. Es nuestro miedo a mostrarnos y conocernos tal y como somos lo que nos impide verdaderamente conocer y hacer que otros se muestren tal y como son.

Usted, lector o lectora, conocer en su vida a una gran cantidad de personas que se incomodan ante el silencio, que no saben convivir con la inaccin, que viven intentando convencer y vencer a otros, que parecen dedicar su tiempo a arreglar el mundo pero que nunca llegarn a conocerse. Morirn habiendo vivido una vida de otros. Usted hoy -y cada nuevo da- est a tiempo de evitarlo.

7. Confa en tu experiencia:

Puedo confiar en mi experiencia. Mi experiencia es mi mxima autoridad

Durante toda su vida Carl Rogers vivi pensando y apostando por ideas que otros consideraban totalmente alocadas y fuera de todo juicio. l aprendi en sus sesiones que su experiencia y el sentido interior que esta hizo crecer con los aos, eran al menos tan valiosos como los de otros. Confiar en aquello que nos mueve y nos impulsa a actuar de acuerdo a lo que somos, no es nunca malo.

Un famoso pensador finlands al que mi hermano Ville Keranen suele recurrir, dice con frecuencia lo siguiente: El corazn nunca miente, hazle caso. Por otro lado gozamos ms la vida y nuestro trabajo cuando nos autorizamos a experimentar aquello en lo que creemos, no solo a leerlo o estudiarlo, sino a vivirlo.

8. Se tu nico juez:

La evaluacin de los dems no es una gua para m

Lo que opinen otros de lo que soy y sobre todo de lo que hago, no puede ser una gua para m. S es algo importante y he de tenerlo en cuenta pero solo existe una persona -al menos mientras yo viva y quizs tambin despus- capaz de saber si lo que hago es honesto, cabal, franco y coherente, o bien si es falso, hipcrita o incoherente: esa persona soy yo.

Es muy til aceptar las crticas y los comentarios sobre lo que somos pero a nadie podemos cederle la responsabilidad que nos es propia a cada uno de nosotros para determinar cul es su significado y utilidad. Mi propio gua soy yo mismo.

9. La verdad est para ayudarte:

Los hechos nunca son hostiles, las ideas y las creencias, a menudo pueden serlo

En su proceso de indagacin e investigacin, Rogers se encontr a menudo con un dilema tico: hacer caso y perpetuar modelos de acompaamiento que tradicionalmente estaban considerados como inviolables, o bien ceder a los hechos que l mismo experimentaba y que decan que su modelo de acompaamiento era til para sus pacientes.

Durante aos vivi este dilema hasta que interioriz y pudo comprobar que los hechos nunca son hostiles, que tampoco mienten y que el verdadero progreso y aprendizaje est basado en saber superar nuestras ideas favoritas para saber disfrutar los nuevos hechos. En la medida en que tus ideas condicionen tu visin de los hechos, estars sin duda faltando a tu verdad.

10. No te creas tan especial o sencillamente nico:

Aquello que a menudo he considerado ms especial, personal o propio de m mismo ha resultado siempre ser algo general y compartido por todos los dems

Existe una ficcin dolorosa que propende al hombre hacia la introversin y el endiosamiento. Se trata de la tendencia a considerar que somos seres diferentes en lo bsico, cuando en realidad lo que verdaderamente nos une es lo esencial.

En la actualidad, usted puede comprobar en multitud de formatos televisivos cmo los postulantes a presidente del gobierno no son ms que personas normales, con parecidas inquietudes a usted, con una familia como la suya y con dilemas tremendamente parecidos.

Cuando Rogers comprendi esto, logr romper esa barrera del rarito que todos creemos tener y que alimentamos en nuestra adolescencia. Logr entonces acceder a los dems y conectar con cualquier tipo de persona desde su especialidad.

11. En el fondo a todos nos mueve algo positivo:

La experiencia me ha enseado que las personas se orientan en una direccin bsicamente positiva

Rogers no ignoraba el hecho de que determinados miedos enquistados en las personas pueden provocar comportamientos crueles o incluso violentos con ellos mismos y con los dems. Pero averigu durante treinta y tres aos de acompaamiento profesional que en el fondo de la enorme mayora de individuos existen tendencias altamente positivas que tienen que ver con la superacin, la madurez, el crecimiento, la autorrealizacin y la socializacin.

Cuanto ms comprendido y valorado se siente un individuo, ms tiende a romper sus mecanismos de defensa y explorarse a s mismo orientado sus acciones a causas verdaderamente nobles.

12. Lo nico seguro es el camino:

La vida en su ptima expresin, es un proceso dinmico y cambiante en el que nada est congelado

A menudo en l mismo y en sus clientes, Rogers descubri que incluso en momentos de apogeo mximo, los momentos ms gratificantes de la vida son cambiantes. Es decir, que no existe una idea de lo perfecto o lo que me hace ms feliz o lo que me realiza ms para todas las etapas o momentos de una persona. La vida -deca el maestro- es un continuo proceso de llegar a ser y en ese proceso a veces encontramos cosas inesperadas.

Es en este sentido en el que mi compaera Alicia Pomares habla de la importancia de la serendipiaen cualquier proceso de innovacin y aprendizaje. Y esto implica aceptar que no podemos controlarlo todo y que tenemos que dimitir muy a diario como directores generales del mundo para empezar a ser directores generales de nosotros.

Eplogo

Quiero acabar este artculo con una reflexin muy poderosa de Rogers que es algo as como el mayor corolario al acompaamiento de personas que alguien ha escrito hasta la fecha:

Confo en que ahora, despus de compartir mis enseanzas aprendidas, ser posible comprender con mayor claridad la razn por la cual no he abrazado una filosofa ni un sistema de principios que pretenda imponer a los dems.

Slo puedo intentar vivir de acuerdo con mi interpretacin del sentido de mi experiencia, y tratar de conceder a otros el permiso y libertad de desarrollar su propia libertad interna, y en consecuencia, su propia interpretacin de su experiencia personal.

Si la verdad existe, la convergencia hacia ella estar determinada a mi juicio, por este proceso de bsqueda libre e individual; en un sentido limitado, esto tambin forma parte de mi experiencia