3 historias sobre el liderazgo de henry ford

Pilar Torrijos GijonLos que segus este blog sabis que habitualmente recurro a citas de personajes famosos para ilustrar los temas sobre los que escribo. De entre todos esos personajes, hay uno que es una verdadera fuente de frases especficas sobre liderazgo y gestin. Henry Ford (1863-1947). Fundador de la Ford Motor Company.Investigando un poco y leyendo ms sobre la vida de este empresario norteamericano, me he encontrado con un personaje que tuvo una visin de futuro increble.Si bien tiene un lado oscuro (se le atribuyen ofensivas declaraciones antisemitas y una moralidad rgida llegando incluso a fiscalizar la vida personal de sus trabajadores), aqu vamos a centrarnos en los aspectos y en las ancdotas ms interesantes desde el punto de vista del liderazgo.Para entender hasta qu punto el modelo T de Ford contribuy a modernizar la sociedad vamos a situarnos aproximadamente en 1907. Por aquel entonces los automviles solo eran accesibles a unos pocos ricos. Tenan un coste prohibitivo y se elaboraban de manera casi artesanal.En ese escenario, Henry Ford consigui fabricar automviles a gran escala, totalmente asequibles y al alcance de las clases medias. Quieres saber cmo lo consigui?La cara y la cruz del xito.Dividi el trabajo en una lnea de montaje con 84 pasos distintos y a cada trabajador se le entren para hacer precisamente uno de esos pasos. Es decir, prepar a cada trabajador en hacer una cosa muy bien en lugar de trabajar en una serie de tareas. De manera que el trabajador permaneca en un solo lugar y realizaba la misma tarea repetidamente a los vehculos que pasaban.Introducir la lnea de montaje para producir en masa result ser muy eficiente: el precio del modelo T baj de 850 iniciales a 290 y se vendieron un milln de automviles en 1915.Diras que es un xito?De puertas afuera, s. Pero de puertas adentro ste sistema de trabajo tuvo un gran coste laboral. Los trabajadores empezaron a abandonar la empresa. Desertaban a la competencia. Motivos: la ingrata monotona del trabajo repetido unido al incremento de la productividad que se exiga a cada trabajador.Qu hizo Henry Ford para reducir una rotacin laboral mensual que oscilaba entre el 40-60% en aquel momento?Introdujo una serie de medidas que no solo cambiaron el sector para siempre, sino que le permiti atraer y retener a los mejores profesionales estabilizando as su fuerza de trabajo. Duplic el salario diario, pasando de 2.50$ a 5$ diarios (prcticamente el doble de los salarios que ofrecan otros fabricantes). Redujo la jornada laboral de 9 a 8 horas. Introdujo un turno ms de trabajo, aumentando a tres turnos en lugar de dos.Abri la puerta a nuevos puestos de trabajo y a perfiles excluidos en el sector como afroamericanos, mujeres y personas con discapacidad.Con respecto a estos ltimos, contrat a un grupo de unos veinte hombres discapacitados encamados para hacer el trabajo manual de enroscar tuercas en tornillos. Ms tarde se comprob que las personas que se mantuvieron ocupadas haciendo este trabajo se recuperaron ms rpidamente y superaron en productividad al personal que haca esa misma labor en la fbrica.3 ancdotas de henry ford para reflexionar.Cuando sientas que todo se pone en tu contra, recuerda que un avin despega contra el viento, no a favor.Durante la Primera guerra mundial, un peridico public ciertos editoriales en los que se deca que Henry Ford era un pacifista ignorante.Ford los demand por injurias.En el juicio, los abogados del peridico trataron de demostrar que si bien tena una preparacin muy especializada en su sector, en realidad careca de conocimientos generales.Y para demostrar que era un ignorante le hicieron una serie de preguntas del tipo: Quin fue Benedict Arnold? o Cuntos soldados britnicos se enviaron a Amrica para sofocar la rebelin de 1776?En respuesta a la ltima pregunta, Ford respondi: No s el nmero exacto de soldados britnicos enviados a Amrica, pero he odo decir que era un nmero considerablemente mayor del que regres.Pasaba el tiempo y Ford termin cansndose del tipo de preguntas. Tras una particularmente ofensiva, respondi al abogado:Si realmente quisiera contestar a la pregunta tonta que me acaba de realizar, o a cualquiera de las otras preguntas que me han estado haciendo, permtame recordarle que tengo sobre mi escritorio una hilera de botones. Y pulsando sobre cualquiera de ellos puedo citar a hombres de mi confianza para que respondan a cualquier pregunta que desee hacerles sobre el negocio al que dedico mis esfuerzos. Entonces, sera tan amable de decirme por qu debo saturar mi mente con conocimientos generales para responder a sus preguntas, cuando tengo personas a mi alrededor que me pueden proporcionar en cualquier momento el conocimiento que necesito?No encuentres la falta, encuentra el remedio.Henry Ford y su equipo estudiaban a fondo cada coche de la competencia que sala al mercado. Queran descubrir si alguno tena caractersticas o prestaciones interesantes que incorporar a los modelos de Ford. De manera que lo compraban, lo probaban en carretera y desmontaban para ver cmo y de qu estaba hecho. De esta manera, Ford se hizo con unos cuantos automviles para uso personal, y la prensa empez a acusarle de no hacer uso de la marca Ford.En cierta ocasin, pasando por Nueva York y conduciendo un vehculo de otra marca, los reporteros le se acercaron a preguntarle por qu no iba en un Ford. Su respuesta fue:Bueno, ver en realidad es que estoy de vacaciones. Y como voy sin prisa, esa es la razn por la que no me importa mucho la hora en la que voy a llegar a casa. Ese es el motivo por el que no voy en el Ford. Pensar es el trabajo ms difcil que existe. Quiz sea sta la razn por la que haya tan pocas personas que lo practiquen.Henry Ford contrat a un experto en eficiencia para que echara un vistazo por la fbrica y descubriera qu empleados no eran productivos.El experto hizo un recorrido y finalmente regres a la oficina de Henry Ford con su informe. He encontrado una persona improductiva. Cada vez que paso cerca de l, lo veo sentado sin hacer nada. Creo que usted debera considerar deshacerse de l.Cuando Henry Ford oy el nombre al que se refera el experto, neg con la cabeza y dijo: Imposible. A ese hombre le pago para pensar y eso es precisamente lo que est haciendo.Si has llegado hasta aqu podrs hacerte una idea de la personalidad de Henry Ford y su modelo de gestin. Un ejemplo de perseverancia y creatividad.Fuente: elblogdelmandointermedio

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