8 factores que debes considerar antes de emprender

HORACIO ROCHA SAN MIGUEL*

Ser emprendedor es quiz la parte ms emocionante en la vida de un empresario. Cuando se cree en una idea, en un proyecto o en un producto y se tienen las herramientas para materializarlo, toda la energa e ilusin se depositan en hacer florecer esa iniciativa.

Es comn que el emprendedor no tenga experiencia en hacer florecer esas ideas y como la atencin se centra en lograr esa materializacin, se pueden obviar otras situaciones que lejos de dejar de ayudar al proyecto, lo perjudican.

Aunado a lo anterior, existen otras situaciones que detienen el crecimiento de las empresas. De acuerdo con el Reporte Global de Global Entrepreneurship Monitor de 2014, las principales razones de la discontinuacin de las empresas en Mxico y Latinoamrica son:

Que el negocio no es rentableRazones personalesProblemas en obtener financiamientoOtras oportunidades de empleo o negocioOportunidad de vender el negocioAlgn incidenteLa discontinuacin estaba planeadaEl retiro de la persona

Por su parte el Instituto Nacional de Estadstica y Geografa (Inegi) presenta indicadores de demografa econmica donde se muestran diferentes comportamientos dependiendo del tamao de los negocios. La probabilidad de muerte de la empresa es mayor conforme los negocios son ms pequeos. Por ejemplo, cuando hay mximo 2 personas ocupadas se encontr que cuatro de cada diez negocios mueren durante el primer ao de vida y su esperanza de vida al nacer es de casi 7 aos. Esta probabilidad decrece conforme las unidades econmicas son ms grandes y la esperanza de vida tiene un comportamiento creciente conforme aumenta el tamao. Cuando son de 3 a 5 personas las ocupadas, la probabilidad de discontinuidad en el negocio baja a 30% en el primer ao.

Ms all de las caractersticas del ambiente de negocios que rodea al emprendedor, que incluye los apoyos de gobierno, la tramitologa, las caractersticas de la industria y el tamao del mercado entre otras, el emprendedor puede estar alerta a ciertas circunstancias que elevarn la probabilidad de xito.

1. Estrategia y viabilidad comercial

Una buena idea no necesariamente ser viable comercialmente. No solo se necesita creer apasionadamente en el proyecto, se debe ser objetivo sobre su aplicabilidad prctica. Algunos expertos sealan que es ms fcil encontrar una necesidad actual para satisfacer que crear una necesidad en el consumidor. Un consumidor podr adquirir un producto o servicio por la novedad, pero si no satisface una necesidad, eventualmente dejar de adquirirlo.

Si detectar y satisfacer una necesidad existente es difcil, mantenerse vigente lo es an ms. Cuando un producto es exitoso, la competencia inevitablemente es atrada como imn al metal. Y en muchos casos vendr de empresas con alguna ventaja sobre el emprendedor, ya sea en tamao, recursos, cadena de distribucin, acceso a clientes ms grandes, capacidad de investigar y mejorar considerablemente el primer producto, costo, rapidez para llegar al mercado o capacidad de produccin. Se vuelve entonces fundamental para el emprendedor tener un plan B, o bien la secuela a la primer historia. Debe tener una capacidad importante de adaptacin, de aprendizaje y de lectura sobre cmo se puede mejorar el primer producto o servicio rpidamente y ejecutar a la brevedad esa mejora para ir un paso adelante sobre la competencia.

2. Mantenerse ligero

Este no es el momento de tener oficinas lujosas o personal excesivo, cada gasto en el proyecto y su administracin deben ser cuidadosamente vigilados. Se deben lograr los objetivos al menor costo posible, aun si esto implica hacer sacrificios de otro tipo de recursos que en esta etapa del proyecto pueden ser aprovechados.

Un ejemplo de estas prcticas es la forma en que muchos proyectos famosos de emprendedurismo captan y conservan talento humano. No lo hacen con grandes sueldos y prestaciones a su personal. No se cuenta con los recursos financieros para hacer esa inversin en el personal ni con la certeza de que efectivamente sea una inversin. Entonces, cmo lograr atraer ese talento y lograr que permanezca en el proyecto? Con la promesa de que compartirn el beneficio de este esfuerzo cuando sea comercialmente viable. Y eso se logra otorgando participacin en el negocio a esas personas. Casos famosos de lo anterior son Yahoo, Google y Facebook.

En sus inicios, los integrantes del equipo perciben sueldos modestos y paquetes accionarios que pueden llegar a valer mucho en caso del xito, y muy poco o nada en caso del fracaso. Ese recurso con el que cuenta el emprendedor, la capacidad de compartir el fruto de su idea, es un recurso que puede aprovechar en este momento, que en los inicios del proyecto no tiene un costo representativo para l y s un potencial beneficio que aumenta las probabilidades de xito con la participacin del equipo.

3. Financiamiento

Los recursos son escasos y difciles de conseguir, mientras los proyectos deben ser financieramente viables para subsistir.

El emprendedor debe contar con mltiples fuentes de financiamiento o por lo menos con varias fuentes probables de financiamiento. Se debe agotar la bsqueda de apoyos gubernamentales y diversificar las opciones como fuente de recursos. Los proyectos inician del financiamiento conocido como friends & family (por el apoyo econmico que se recibe de personas conocidas del emprendedor) y puede ser secundado por capitales ngel o de riesgo, normalmente a cambio de un porcentaje en el capital del proyecto o con la promesa de compartir los frutos del mismo.

La adquisicin de financiamiento a costos atractivos es fundamental para las perspectivas del proyecto. En estos casos, siempre es aconsejable recibir la asesora de algn experto, que podr cobrar un porcentaje por la obtencin del financiamiento a costos adecuados.

4. Excesivos trmites

La tramitologa en Mxico es un lastre para los proyectos de emprendimiento. Desde los requisitos y costos para constituir una empresa hasta el costo de cumplir con las obligaciones fiscales para mantenerla en operacin. Lo importante en este momento es incubar adecuadamente la idea o producto.

Tambin es importante asegurar la propiedad intelectual de los desarrollos. Ya sea un producto, un diseo, un nombre, una marca o un proceso, el emprendedor debe asegurar esa propiedad intelectual obteniendo los registros correspondientes. Estos representan la titularidad de ese bien tangible o intangible, que generar los recursos futuros. Para hacer ese registro, recomendamos asesorarse por ejemplo con abogados experimentados en la materia.

Otros trmites importantes a considerar son aquellos relacionados con el comercio exterior. Se requieren diversos trmites para realizar actividades de importacin y exportacin en nuestro pas. En este aspecto, tambin es importante que el emprendedor reciba asesora de personas experimentadas en el tema, como agentes aduanales.

5. Equipo de trabajo

La cuestin de la eleccin y continuidad del equipo de trabajo del emprendedor es crucial. En un inicio, tal vez participen personas que compartieron la idea o ayudaron a su nacimiento. Pero no todas las personas son idneas para todas las actividades. En este punto, el emprendedor debe detenerse un poco en el camino a analizar la asignacin de funciones y responsabilidades. Se debe analizar:

Quin debe continuar con el desarrollo del producto o servicio?Quin debe promoverlo, venderlo?Quin debe encargarse de encontrar el financiamiento?Quin debe administrar?

Como se indic arriba, mantenindose ligeros, se deben asignar estas funciones y responsabilidades a quin mejor las pueda desarrollar. De ser necesario, el equipo de emprendedores debe tomar la decisin de apartar a alguien de alguna funcin si no fuera el mejor en esa asignacin.

6. Mentores

Los mentores se caracterizan por ser personas que ya han recorrido el camino y con su experiencia pueden dar consejo valioso al emprendedor, usualmente de manera voluntaria, gratuita y desinteresada. Para el mentor, la principal retribucin es la satisfaccin de saberse til y valioso para un nuevo empresario. Por qu no aprovechar ese cmulo de experiencia para aplicarlo en el proyecto?

Por otro lado, los mentores suelen ser una fuente importante de contactos a los cuales el emprendedor probablemente no tendra acceso sin su ayuda. Una recomendacin por parte del mentor abrir muchas puertas, evita la incertidumbre sobre la calidad del recomendado y agiliza la consecucin de resultados. Se eficientan los recursos al evitar errores de la inexperiencia y se agilizan los pasos para llegar a una meta.

En estas relaciones, recomendamos que el emprendedor se muestre agradecido, humilde y atento. Debe cumplir con sus compromisos y dar seguimiento a los acuerdos que tome con su mentor ya que de otra forma, este ltimo perder inters. Quin quiere dar consejos a alguien que los ignora o no les asigna importancia?

Para conseguir a un mentor, lo ideal es acudir directamente con la persona que se perciba como experta en el tema y solicitar la mentora.

7. Apoyo administrativo

Existen diversas actividades y funciones que pueden distraer al emprendedor. En este punto de la vida del proyecto, normalmente no se cuenta con personal que se encargue de las labores rutinarias de una empresa, como pueden ser la administracin de sistemas, de los recursos humanos, la tesorera, la contabilidad, por mencionar algunos. Y es muy probable que no se desee armar toda una estructura administrativa que realice estas funciones.

Para realizarlas, lo mejor es obtener apoyo de otros especialistas o asesores externos que realicen esas funciones de una manera ms eficiente y econmica. En lugar de igualas mensuales, se pueden considerar esquemas de intercambio de costos fijos por variables en la estructura financiera del emprendedor o condiciones flexibles en la prestacin del servicio.

La clave al contratar los servicios externos de apoyo a los negocios es hacerlo con alguien profesional.

8. La importancia de tener emprendedores

Se tiene la percepcin que hay una edad lmite para que el emprendedor inicie su esfuerzo. O bien, que solo se puede tratar una vez. Debemos generar el ambiente que fomente el emprendimiento.

Cuando una persona es valiente y cree en su proyecto a tal grado que decide arriesgar sus recursos y tiempo para perseguir ese sueo, debemos evitar poner obstculos y por el contrario, facilitarle las herramientas para llevar su proyecto a buen puerto. Y si ese proyecto fracasa, se aprender la leccin, pero no se eliminarn las ganas de volver a intentarlo.

*Integrante y presidente de la Comisin del Sector Empresarial del Colegio de Contadores Pblicos de Mxico