9 consejos del fundador de una startup exitosa, 9 aÑos despuÉs de la fundaciÓn

Dharmesh Shah, uno de los dos cofundadores de la plataforma de marketing HubSpot, ofreci hace pocas semanas varios consejos para iniciar una empresa sobre la base de su propia experiencia. Result un material en primera persona, franco e instructivo, y con varias aplicaciones prcticas. Fue publicado en OnStartups.com . Ac, un resumen en castellano.

Hace nueve aos, el 9 de junio de 2006, HubSpot se inici oficialmente. Hasta ahora nos fue muy bien: es una empresa que cotiza pblicamente y sigue creciendo con velocidad.

Algunas lecciones:

1. No postergue las preguntas duras entre los cofundadores. Slo se harn ms difciles.

Los temas a incluir pueden ser los objetivos a largo plazo, la recaudacin de fondos, la asignacin de capital, la adquisicin de derechos, etctera. En nuestro caso, una de las razones por las que mi relacin con Brian Halligan (co-fundador y CEO de HubSpot) ha sido tan buena, es que hablamos de estas cosas con anticipacin y nos aseguramos de que estbamos de acuerdo. Una de las principales razones del fracaso en los inicios es el conflicto entre los cofundadores.

2. Una decisin imperfecta hoy es mejor que una decisin perfecta ms adelante.

La mayora de las decisiones que tendr que hacer en el comienzo se basan en datos imprecisos e incompletos. Pero hay que acostumbrarse a ello. Tome la decisin y siga adelante.

3. No se deje distraer por el comunicado de prensa de sus grandes contrataciones.

Imagnese que usted contrat a alguien con gran experiencia. Emitir un comunicado de prensa para que el mundo sepa que trajo a esta persona increble a bordo? Si es as, usted est probablemente ms centrado en lo que esta persona ya ha hecho, que en lo que va a hacer por usted. Pero recuerde: los xitos del pasado en otras grandes compaas no garantizan el xito futuro de su empresa. El contexto es muy diferente.

4. Si usted no ama a sus clientes, seguramente va a perder.

Ser mejor que realmente ame a sus clientes. Si no, elija una idea o una industria diferentes. La vida es corta. El xito de una startup es la solucin de un problema que le importa al fundador, pero tambin debe ser solucionar los problemas de las personas que el fundador ama.

5. Incluso los micro-inversiones en la cultura interna pueden producir mega-ingresos.

En HubSpot estamos obsesionados con la cultura interna. Sin embargo, no siempre fue as. En nuestros primeros aos no habamos documentado todo. Construimos un negocio donde queramos trabajar, y que era genial. Pero el verdadero retorno de la inversin en nuestra cultura interna lleg cuando empezamos a escribirla y debatirla.

Para empezar, sugiero tener algunas conversaciones sobre el quin: qu tipo de personas no se quieren en el equipo? Y viceversa. Pero sin caer en la trampa de la homogeneidad txica, donde se termina contratando a personas iguales al fundador. Uno de mis remordimientos sobre la cultura en HubSpot es que no advertimos el valor de la diversidad sino hasta mucho ms adelante. Si usted acaba de empezar, tome mi consejo: sea consciente de la diversidad muy (muy!) temprano, y tenga cuidado con las trampas de la homogeneidad.

6. No se limite a pensar en grande. Piense mejor.

Desde el instante cero, una de las decisiones que tomamos fue construir una compaa grande y exitosa. En especial, hablamos de no construir una empresa construida para vender. Aqu est mi teora: la mayora de las grandes empresas espectacularmente exitosas no lo consiguieron por accidente. Lo que funcion en nuestro caso fue pensar en todas las partes del negocio, y tratar de averiguar qu lo hara mejor.

7. No se obsesione con los competidores, sino con los clientes.

Saber cules son sus competidores es bueno. Pero hacer lo mismo que ellos est mal. Tome las caloras que gastara pensando en sus competidores, y gstelas en sus clientes. Usted estar mejor (y tambin dormir mejor).

8. No se concentre en su participacin en la propiedad, sino en el impacto.

Si usted sale a aumentar la financiacin externa, resista la tentacin de preocuparse demasiado acerca de la valoracin (y la disminucin de su participacin en ella). Probablemente va a ser ms feliz como titular del 5% de algo grande, que del 25% de algo chico.

Pero no estoy sugiriendo que toda empresa debe salir a recaudar fondos. Aconsejo a los empresarios, especialmente si son fundadores de primera vez, aplazar la recaudacin de fondos. La razn es que una vez que comience, a menudo va a cambiar su enfoque: de solucionar los problemas de los clientes, va a pasar a resolver los problemas de los inversores.

En cualquier caso, si usted va a recaudar fondos, escoja un gran socio, obtenga condiciones justas y no se preocupe porque baje mucho su participacin en el total.

9. No busque ventas, busque el amor.

En HubSpot, como en la mayora de las empresas en crecimiento, queremos que la gente nos compre y se convierta en clientes. Pero, a diferencia de la mayora de las empresas, para nosotros eso no es suficiente. Queremos que la gente nos ame, incluso si no nos compran. Porque cuantas ms personas nos amen y quieran que tengamos xito, ms chances tendremos de alcanzarlo.