ben horowitz sobre emprender: lo dificil de las cosas dificiles

En la vida todos enfrentamos elecciones entre hacer lo que es popular, fcil y equivocado versus hacer lo que es solitario, difcil y correcto. Esas decisiones se intensifican cuando diriges una empresa, porque la consecuencias se magnifican por mil. Como en la vida, las excusas de los lderes que toman las decisiones equivocadas abundan

El mayor problema con algunos de los libros de negocios es que tienden a simplificar demasiado las cosas. Pretenden vendernos una frmula nica para problemas complejos y que mutan constantemente. Por ejemplo, ahora se lleva mucho lo de iterar, pivotar; cambiar gilmente de direccin. Pero tambin hay empresas que alcanzaron grandes xitos persistiendo con obstinacin en un producto. No hay una receta nica. Ser obstinado cuando ests en lo cierto es magnfico, pero persistir si ests equivocado es la ruina.

Sin embargo, los libros de negocios pasan por alto esto y te ofrecen una sola frmula para todo, desconociendo la complejidad y particularidad de cada situacin. Pero claro, la complejidad no vende libros, es ms fcil vender recetas mgicas.

Ben Horowitz fue el CEO de Opsware, una de las primeras empresas en hablar de computacin en la nube y software como servicio, la cual fue adquirida por HP en 2007 por 1.600 millones de dlares. Hoy es un exitoso venture capitalist (inversor de riesgo). En su libro The Hard Thing about The Hard Things (mi traduccin libre: Lo difcil de las cosas difciles), hace un intento por eludir la vieja prctica de la simplificacin y aborda lo que en su concepto son las cosas difciles de liderar una empresa.

Lo difcil no es la creacin de grandes, peludas y audaces metas. Lo difcil es despedir gente cuando no se cumple la gran meta. Lo difcil no es contratar gente estupenda. Lo difcil es cuando esa gente estupenda empieza a creer que tienen derecho a exigir cosas irrazonables. Lo difcil no es la creacin de un organigrama. Lo difcil es conseguir que las personas se comuniquen dentro de la organizacin que acabas disear. Lo difcil no es soar en grande. Lo difcil es despertar en el medio de la noche empapado en un sudor fro cuando el sueo se ha convertido en una pesadilla.

Cada emprendedor empieza su empresa con un plan claro que lo llevar al xito. Crears un entorno asombroso y vas a contratar a los ms inteligentes. Juntos crearn un hermoso producto que deleitar a los clientes y har el mundo ligeramente mejor. Ser absolutamente impresionante.

Luego, despus de trabajar da y noche para hacer tu visin realidad, despiertas y encuentras que las cosas no han ido como habas planeado. Las cosas no han ocurrido como dijo Jack Dorsey que pasaran en la conferencia que escuchaste cuando estabas empezando. Tu producto tiene problemas difciles de solucionar. El mercado no es lo que se supone que sera. Los empleados estn perdiendo confianza y algunos han renunciado. Varios de los que renunciaron eran muy inteligentes y los que an permanecen se estn preguntando si es conveniente quedarse.

Te ests quedando sin dinero y los inversores de riesgo te dicen que ser difcil conseguir ms debido a la inminente catstrofe europea. Pierdes en algunos aspectos contra tu competencia. Pierdes un cliente leal. Pierdes a un gran empleado. Los muros se empiezan a estrechar. Que sali mal? Porque la empresa no va como lo imaginamos? Ser lo suficientemente bueno? Cuando los sueos se convierten en pesadillas, te ves a ti mismo en medio de la lucha.

Aunque no haya una frmula nica no significa que no haya esperanza. Valorar cada situacin y un poco de consejo ayudan. Por eso el libro de Horowitz resulta relevante, es de los pocos CEO que han podido darle la vuelta a una situacin tan dramtica que pareca que no tendra reversa. Tan cerca estuvo del fracaso que lleg a sentir su ftido aliento; no obstante, logr escapar de sus fauces segundos antes de ser devorado.

Semejante gesta produjo la admiracin de muchos pesos pesados del mundo de los negocios. En palabras de su esposa Felicia: menos Dios, lo han llamado de todo.

Yo aprend una importante leccin: el CEO de una startup no debera jugar con las probabilidades. Cuando ests construyendo una empresa, tu debes creer que hay una respuesta y no puedes prestarle atencin a las probabilidades de encontrarla. Tu tienes que asegurarte de encontrarla. No es cuestin de si tus probabilidades son una entre cien o una entre mil; tu tarea es la misma yo no creo en estadsticas. Yo creo en clculo.

[]

Las personas siempre me preguntan: Cual es el secreto para ser un CEO exitoso? Tristemente, no hay secreto, pero hay una habilidad que sobresale, es la capacidad de enfocarse y hacer la mejor jugada cuando no hay buenas jugadas. Son los momentos cuando te apetece esconderte o morir en donde puedes hacer la mayor diferencia como CEO.

El libro de Horowitz est en la lista de Amazon de los mejores libros de negocios del 2014. Seguramente en este blog volveremos a l en ms de una oportunidad.