brainstorming – o lluvia de ideas –

Maritza Vieytes Suquilvides

El Brainstorming, o Lluvia de Ideas, fue la primera entre las tcnicas creativas que se aplicaron a la gestin. Alex F. Osborn la puso en prctica en el ao 1938 y desde entonces se ha integrado de tal manera en la forma de vida norteamericana que el trmino ha sido incluido en el Websters International Dictionary, definindose como: La prctica de una tcnica de conferencia en la que un grupo de personas busca la solucin a un problema especfico, juntando todas las ideas aportadas en forma espontnea por sus integrantes.

Desde esos das de la pre-guerra cuando Osborn practic el Brainstorming en su propia empresa, se han realizado amplias inversiones de la tcnica y los principios que la apoyan en varias universidades norteamericanas, incluyendo la deHarvard y el Massachusetts Institute of Technology, y esta tcnica ha llegado a formar parte de los programas de estudio de la mayora de esos centros de estudio que cuentan con cursos de pensamiento creativo.

En una sesin de Brainstorming se juntan varias personas, el lder o el presidente expresa el problema a tratarse y todos aportan sugerencias sobre cmo resolverlo. Todas las ideas son anotadas para su posterior evaluacin. No se permite crtica o discusin alguna durante la sesin.

La prohibicin de toda crtica durante la sesin es la regla primordial para la aplicacin de esta tcnica. La necesidad de separar el proceso creativo del proceso de evaluacin fue uno de los discernimientos ms brillantes de Osborn. El haba asistido a demasiadas reuniones de negocios y conferencias como para no haberse fijado en que slo faltaba que un individuo hiciera una sugerencia para que otro se saltara a decir: Eso no se puede hacer, o Nos costar el cielo, o No funcionar. Las ideas inusuales siempre eran responsables con una burla o una mirada fra. Osborn not que estas reacciones inhiban fuertemente la produccin de ideas, y que la mayora de la gente que asista a las reuniones prefera guardar silencio y no exponerse.

Por lo tanto, Osborn concluy en que se deba realizar una reunin con el propsito exclusivo degenerar ideas y otra posterior para evaluar esas ideas recolectadas.

Osborn no se atribuy la originalidad total de la idea. Un procedimiento similar se haba realizado durante ms de 400 aos en la India como parte de una tcnica aplicada por maestros hindes que trabajan con grupos religiosos. No se realizaba ninguna discusin o crtica durante sus sesiones; en cambio, las ideas eran evaluadas en reuniones posteriores del mismo grupo.

Desde el momento en que se controla la crtica, las ideas fluyen rpidamente, como se ha comprobado una y otra vez. Varias razones explican este fenmeno, ms all de la desinhibicin que provoca la ausencia de la crtica.

En primer lugar, el poder de la asociacin es una corriente de doble va. Cuando un integrante del panel dice en voz alta, automticamente remueve su propia imaginacin, fomentando la produccin de otras ideas. Al mismo tiempo, su idea estimula la imaginacin de los otros integrantes del panel y les alienta a expresar las suyas.

Como dijo muy grficamente un individuo: la chispa de una mente iluminar toda una cantidad de ideas ajenas, al igual que un cohete prende toda la tira. El fenmeno tambin ha sido descrito como una reaccin en cadena. En el lenguaje del Brainstorming, las ideas desencadenadas por las sugerencias ajenas se llaman hitch-hikes, o sea, ideas que viajan a dedo. Una organizacin analiz la fertilizacin cruzada que ocurri en 88 sesiones de Brainstorming. Las conclusiones indicaron que 1400 entre las 4856 ideas producidas podan identificarse como hitch-hikes.

Otro estmulo para la produccin de ideas es la rivalidad. Se ha comprobado que la competencia aumenta la performance del trabajo mental en un 50% o ms.

Un tercer estmulo es el incentivo conocido por los siclogos como el refuerzo. El Dr. B. F. Skinnerde la Universidad de Harvard, una autoridad en el tema de la enseanza mediante mquinas, considera que este estmulo es de importancia especial. l y la mayora de los educadores estn de acuerdo en que el proceso de aprendizaje es mucho ms efectivo cuando las respuestas correctas son reforzadas por premios en la forma de una corroboracin inmediata. El Brainstorming da ese refuerzo el premiar todas las sugerencias con receptividad. Aplicar la evaluacin constituye un refuerzo positivo, mientras la crtica prematura, como suele ocurrir en las conferencias de tipo convencional, es un refuerzo negativo.

Los Problemas Susceptibles del Brainstorming

Slo ciertos problemas son aptos para un tratamiento de Brainstorming y entre ellos, slo los que requieren la bsqueda de ideas. Los problemas que dependen del juicio o que tienen slo dos o tres soluciones alternativas no se adaptan a esta tcnica. Los problemas generales deben dividirse en unidades ms pequeas para que el panel los trate uno por uno.

Algunos problemas que se pueden manejar mediante el Brainstorming son: la bsqueda de un nombre para un nuevo producto, un color, una cancin, un libro o una obra teatral, o la generacin de ideas para la comercializacin de un producto, la invencin de nuevos envases para un artculo o la formacin de conceptos promocionales para un producto.

En cambio, responder una pregunta como Nos servira abrir una sucursal en Escocia es el tipo de problema que no se puede manejar mediante el Brainstorming.

Integracin del Panel

Se ha experimentado ampliamente con el nmero de panelistas en los ejercicios de Brainstorming. Una de las sesiones ms grandes realizadas cont con la participacin de 200 directores de capacitacin que trabajan con organismos federales de los Estados Unidos. Este grupo enorme produjo ms de 100 ideas prometedoras en menos de treinta minutos. Sin embargo, hay consenso de opinin, incluyendo la de Alex Osborn, que es mejor favorecer la divisin de grupos grandes en paneles ms chicos, y se considera un panel de doce personas como el ideal.

No hay reglas sobre quin debe integrar un panel de Brainstorming. Tanto los paneles constituidos totalmente por personas que participan por primera vez en esta tcnica, como los compuestos por gente experimentada en ella, han tenido buenos resultados. La presencia de la gerencia superior a menudo inhibe la produccin de ideas entre otros panelistas, pero no siempre es el caso y algunas empresas, en especial la empresa norteamericana de General Electric, han logrado sesiones muy exitosas con paneles de personas provenientes de todos los niveles.

Si el problema a ser tratado mediante el brainstorming es especialmente relevante para mujeres, obviamente debera incluirse en la sesin un buen porcentaje de mujeres. Tambin es til incluir algunas personas de iniciativa, es decir, gente que empezara a expresar ideas tan pronto se indique el problema. Una vez que est encaminada la sesin, empero, se debe cuidar de que estos pensadores rpidos no dominen la sesin.

No se debe cometer el error de pensar que el mejor panel es el compuesto por ejecutivos de la empresa. Nada podra estar ms lejos de la verdad. Osborn ha encontrado que el ejecutivo, excesivamente familiarizado con las habituales conferencias no creativas, es el peor participante en las sesiones de Brainstorming, ya que no est acostumbrado a expresar libremente sus ideas y se le ha enseado a aplicar un juicio inmediato. En los hechos, a muchas personas de negocios les resulta difcil aceptar la idea de soltar la imaginacin creativa, librndola del juicio.

Duracin de la sesin

Se han realizado muchos experimentos para determinar la duracin de la sesin de Brainstorming. El Dr. Sidney J. Parnes, a quien Osborn consider la persona ms experimentada en la conduccin de estas sesiones, estima que la sesin ideal dura entre 45 y 80 minutos.

Se ha comprobado que las mejores ideas son producidas ms adelante en la sesin, y sta es demasiada corta, es posible que las ideas se corten. Por ejemplo, la empresa Armstrong Corkencontr, al tratar mediante Brainstorming un problema de empleo en una de sus plantas en el estado norteamericano de Georgia, que en los primeros 10 minutos se produjeron 27 ideas, y en los prximos 15 minutos se lograron 56.

La segunda tanda de ideas por lo general no slo es ms generosa, son tambin ms original y con mayor potencialidad de uso, puesto que la gente tiende a pensar ms profundamente una vez que se han sacado a luz las respuestas ms obvias para el problema.

Las Reglas Bsicas

Las cuatro reglas bsicas del Brainstorming son :

1. No se permite la crtica. Todo comentario, crtica y discusin de las ideas expresadas debe postergarse para despus de la sesin.

2. Se fomenta la desinhibicin. Entre ms estrafalaria la idea, mejor. Como deca Osborn, es ms fcil domar que inventar.

3. Se busca cantidad. La cantidad ayuda a encontrar la calidad. En caso tras caso, las ltimas cincuenta ideas generadas tuvieron una calidad promedio superior a las primeras cincuenta.

4. Se fomenta la combinacin y la mejora de sugerencias anteriores. Aparte de hacer sus propias sugerencias, a los panelistas se les debe animar para que sugieran cmo mejorar las ideas de otros o cmo combinar dos o ms ideas en una mejor. Como ya se seal, estas ideas de segunda generacin son conocidas como hitch-hikes.

El espritu del Brainstorming es importante. Aparte de la anotacin de todas las ideas, no debe haber nada formal en estas sesiones, Cada una de ellas debe ser conducida con espritu de juego, con mucha rivalidad, como tambin con nimo, amabilidad y una informalidad general. No debe interpretarse como un proceso inflexible, aparte de las cuatro reglas indicadas anteriormente y la anotacin de cada idea.

El procedimiento

Segn el Manual de Brainstorming en Grupos publicados por la Universidad de Chicago, una vez convocada la reunin, el presidente debe proceder como sigue:

1. Si los panelistas desconocen el procedimiento del Brainstorming, el lder deber ofrecerles una orientacin completa de los principios, reglas y procedimientos de la tcnica. Esta presentacin debe durar unos 30 minutos y puede apoyarse en grficas, diapositivas u otras ayudas visuales.
2. El presidente anuncia luego el problema a ser tratado y lo escribe en el pizarrn.
3. Despus de haber expresado el problema y haber explicado las reglas, el presidente pedir sugerencias, reconociendo rpidamente a quines levante la mano para significar que tienen una idea para ofrecer. A veces se levanta tantas manos que el presidente simplemente recorre la mesa, permitiendo a cada panelista presentar una idea por vez. Las ideas deben ofrecerse una por vez y no se permitir a los panelistas leer la lista completa de ideas que hayan trado a la sesin.
4. Es preciso contar con un secretario, sentado al lado del presidente, para anotar todas las ideas numerndolas en forma consecutiva. No es necesario anotar las ideas palabra por palabra, sino en la forma ms concisa y clara posible.
5. Si se enlentece el flujo de ideas, el lder del panel debe ofrecer algunas ideas propias, como ya se seal, y fomentar la participacin de los panelistas, dndoles pistas. Por ejemplo, podra preguntar Qu otras caractersticas se podran agregar? o Qu otras ideas sugiere sto?.
6. El lder debe fomentar que sean desencadenadas directamente por alguna anterior. Estas ideas hitch-hike son tan valiosas que se les debe pedir a los panelistas chasquear los dedos y levantar la mano si tienen una idea de este tipo para ofrecer. Si se levantan varias manos a la vez, el lder debe dar prioridad a los panelistas que chasqueen los dedos.
7. A veces los panelistas se entusiasman tanto con las ideas ajenas que se olvidan de las propias antes de decirlas. Por lo tanto es conveniente que apunten sus ideas hasta que les toque el turno.
8. Al aproximarse el final de la sesin, el lder puede presionar un poco para exprimir las ltimas ideas del grupo. Puede decir, por ejemplo, Saquemos slo diez ms, o Generemos cada uno slo una idea ms.

Si, mirando los apuntes del secretario, el lder viera que hay 98 ideas en la lista, podra animar a los panelistas diciendo: Son 98 ideas, vamos a pasar las cien!.

Cuando se acaba el tiempo especificado, el presidente debe agradecerles a los penalistas sus esfuerzos y dar por terminada la reunin.

Despus del aluvin

En algunas empresas, a las 24 horas despus de la reunin de Brainstorming el presidente llama por telfono a cada uno de los penalistas, para preguntar si se les ha ocurrido alguna otra idea. En estos casos, las ideas de ltimo momento se agregan ms tarde, como se sealar a continuacin.

Despus de la sesin, el secretario pasa a mquina las ideas, a triple espacio, en el orden en que fueron apuntadas, y le presenta la lista al presidente. Este la revisa, asegurando que cada idea est en la forma ms clara y concisa posible. Luego las clasifica por categoras lgicas, generalmente entre cinco y diez, las ubica en el nivel correspondiente.

A continuacin se enva la lista preliminar a los penalistas, en primer lugar para permitirles ver todas las ideas expresadas y, en segundo lugar, para que agreguen cualquier cosa que se les haya ocurrido despus de la reunin.

Cuando las listas son devueltas por los penalistas, se prepara una lista maestra y se seleccionan las ideas ms prometedoras. Existen dos tendencias en el pensamiento sobre quin debera hacer esa eleccin final. Una, liderada por el profesor Leo B. Moor del Masachusetts Intitute of Techology, una de las principales autoridades norteamericanas en el tema del seguimiento creativo, opina firmemente que el mismo panel que gener las ideas debe evaluarlas. Alex Osborn, en cambio sostena que por lo general es conveniente que la evaluacin final sea realizada por las personas que sean directamente responsables del problema. Estas pueden o no ser el grupo que hizo el Brainstorming.

Los dos pensadores estn de acuerdo en la necesidad de informarles a los penalistas de la determinacin respecto de sus ideas.