branson: si pudiera empezar de nuevo, ¿como lo harÍa?

Richard Branson

Las siguientes dos preguntas me recordaron cmo establec algunas de mis primeras empresas, y cmo empezara de nuevo si tuviera la oportunidad.

Si tuviera actualmente 24 aos de edad y le dieran un presupuesto de 3.000 dlares para iniciar un negocio, qu elegira? Qu pasara si el presupuesto fuera de 25.000 dlares? Alex Bodislav, Bucarest, Rumania

Esa es una pregunta fcil. Definitivamente sera algn tipo de negocio basado en la web, y no estoy seguro si marcara una diferencia si tuviera 3.000 25.000 dlares para empezar.

Inici mi carrera a fines de los aos 60 con mi primera empresa, la revista Student. Comenc vendiendo un ejemplar a la vez, y pronto pas a vender discos desde una cabina telefnica. Las industrias editorial y musical estn en problemas hoy en da debido a los cambios producidos por la Internet; pero donde hay agitacin, hay oportunidad.

Miren la forma en que Apple revolucion la industria de la msica con iTunes, su tienda de msica en lnea, y el iPod, su reproductor de msica digital. Es tal el genio de los diseos de Apple y su dominio del consumidor, que la compaa ha tomado por sorpresa al mercado de la telefona mvil con sus obligados iPhones. Luego abord el mundo editorial con el iPad.

Est creciendo toda una industria en torno a las aplicaciones de diseo juegos, revistas y motores de reservaciones para estos aparatos de Apple.

Los diseadores y editores de aplicaciones exitosos ya estn ganando una fortuna, como hicieron los magnates de la industria editorial y musical en los aos 60 y 70.

Siempre me han fascinado todos los formatos de contenido: msica, libros, televisin y cine. Virgin ha invertido en todas estas industrias, con resultados mixtos. Si tuviera de nuevo 24 aos de edad, analizara a esta rea en busca de una brecha en las aplicaciones; una brecha en el mercado o una oportunidad para sacudir a los actores principales.

Hoy tambin pensara en grande: En estos das, un emprendedor enfrenta pocos lmites geogrficos para el xito. Cuando empec Virgin, nuestros proyectos se limitaban al Reino Unido debido a limitaciones financieras y diferencias culturales. Con el desarrollo de Internet, el mundo se encogi rpidamente, y ahora es un lugar mucho ms cosmopolita y conectado.

Cules son las tres maneras principales de encontrar financiamiento para un nuevo negocio? Pavlina Stoyanova, Canad La primera, y probablemente la ms obvia, es pedir prestado a su familia y amigos. Es de alto riesgo, porque si las cosas salen mal, puede perder no slo un negocio, sino tambin un amigo o la buena relacin con un familiar.

Sin embargo, para muchos emprendedores esta es la forma ms rpida, y la nica, de recaudar financiamiento inicial.

A travs de los aos he tenido la suerte de que mi familia pudiera, en algunas ocasiones, rescatarme o proporcionar el dinero inicial.

La segunda opcin es solicitar un prstamo bancario. Desde el principio intent crear mis negocios dependiendo de mis propios recursos y algo de deuda bancaria. Esto me permiti controlar la mayor parte del capital hasta que sent que tenamos la plataforma estable que necesitbamos antes de incorporar a inversionistas externos.

En los primeros das de expansin de Virgin, en ocasiones nos acercamos al colapso porque yo era renuente a incorporar capital externo. Senta que nuestro capital limitado nos mantena enfocados en encontrar el siguiente gran acto, y finalmente esto fue un factor que realmente contribuy a nuestro xito.

Finalmente, si el banco no le presta el dinero con base a la fuerza de su idea, debe tener la fe y la conviccin de pedir prestado con la garanta de sus propiedades existentes, como su casa; o, si tiene suerte como yo, las propiedades de un amigo o familiar.

A principios de los aos 70, estaba buscando comprar la Manor, la casa de campo que se convertira en nuestro primer estudio de grabaciones, por 30.000 libras. Haba puesto las nicas 2.500 libras que tena en el mundo y me las haba ingeniado para convencer al banco de prestarme 20.000 libras, pero an me faltaban 7.500 libras. Es decir, hasta que mi ta Joyce intervino y dijo que me prestara la diferencia.

Fue un gesto asombrosamente generoso y riesgoso, y el cual no habra aceptado, de haber sabido que haba hipotecado su propia casa para ofrecer el capital. Lo acept y compr la Manor, que pronto se convirti en sede de nuestro primer xito, Tubular Bells.

Virgin creci rpidamente tras esos titubeantes inicios para convertirse en un negocio exitoso, y me asegur de pagar a la ta Joyce sus 7.500 libras con intereses tan pronto como pude! Otro riesgo de tomar el camino de los amigos y familiares es, por supuesto, lo que podran pedir a cambio. En mi caso, si ella realmente hubiera querido presionar, la gente quiz podr estar volando hoy en Aunty Joyce Airways

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