¿buen accionista? ¿buen director? ¿buen gerente? ¿que necesita una familia empresaria?

Luis Scerpella RobinsonComparto con ustedes una conversacion sostenida con un empresario, quien casado y con cuatro hijos (dos trabajan en el negocio familiar, una hija se dedica a su hogar y el otro es profesional independientemente); habian participado de un proceso de planificacion sucesoria:Cual de tus hijos crees seria el mejor para que te reemplace como gerente general?Me gustaria que alguno de mis hijos sea el proximo gerente general, pero siempre y cuando esta designacion sea lo mejor para la empresa; antes prefiero que mis hijos sean buenos accionistas y no malos directores o malos gerentes.Entonces, Ninguno de tus hijos podria ser el gerente general de tu empresa?Mi respuesta no excluye en absoluto la posibilidad de que alguno de mis hijos pueda ser, ademas de accionista, el gerente general de nuestra empresa; lo que para nosotros si es condicion basica es que todos mis hijos sean lo que se llama buenos accionistas, lo que para mi implica que sabran implantar el sistema de gobierno que requiere nuestra empresa.Tu empresa ha avanzado bastante en lo que se refiere a su proceso de profesionalizacion; tienen un plan de negocios, un excelente sistema de informacion, han recibido un premio como buenos empleadores, cuentan con las mejores tecnologias, sus clientes los reconocen como lideres, etc.; No es esto suficiente?Para nada, profesionalizar solamente la empresa sin hacer lo mismo con mi familia hubiera sido un gran un riesgo; nosotros estamos consientes de que si mis hijos no construyen adecuadas relaciones entre ellos como socios, existiran altas probabilidades para que problemas subjetivos o domesticos puedan destruir una empresa que ha costado mucho esfuerzo y sacrificio para llevarla al nivel en que actualmente se encuentra.Tambien debes recordar que desarrolle mi negocio sin socios, solamente contaba con la colaboracion de mi esposa. Mis hijos, quienes seran los futuros propietarios, seran socios obligados y el que sean mis hijos no implica que esten preparados para compartir una sociedad en las cual no existiran duenos (eso solamente lo soy yo), sino cuatro socios quienes deberan velar por la continuidad, el crecimiento y la creacion de valor en nuestro negocio.Adicional a lo anterior, tienes que tener en cuenta que en forma individual cada uno de mis hijos sera un accionista minoritario, y que la mejor forma de proteger los derechos de los socios minoritarios es mediante el diseno e implantacion de un sistema de gobernanza corporativa que corresponda a las necesidades y complejidades de cada empresa y de cada familia.Que es el sistema de gobierno para una empresa de propiedad familiar?Toda institucion (un estado, una empresa, etc.) requiere de un sistema de gobierno que defina algunas reglas basicas y que le permita asignar adecuadamente los recursos existente en beneficio de quienes forman parte de dicha institucion.No soy un experto, pero como si entiendo el concepto, yo defino un sistema de gobierno como la efectiva implantacion de los tres organos de gobierno que requiere un negocio familiar que pretende continuidad, es decir, la Junta de Familia, la Junta de Accionistas y el Directorio.Por que es necesario este sistema de gobierno en una empresa?Durante el proceso aprendi la siguiente frase: Las companias son republicas. El poder descansa en los votantes (los accionistas). Los votantes eligen representantes (los directores), quienes delegan la mayor parte del poder a los burocratas (la gerencia). Como en cualquier republica, la distribucion de poder depende de las reglas especificas de gobernabilidad.Una de esas reglas es la de prevenir las confusiones que se generan cuando una misma persona desempena simultaneamente varios roles (accionista, director, gerente, padre, hermano, etc.), y sin contar con los mecanismos de control y de apoyo necesario que puedan evitar que un multiple desempeno de roles termine perjudicando a la familia y a la empresa.Haciendo una analogia con el sistema democratico para el gobierno de un estado, es necesario que en una empresa exista una racional separacion de poderes; se imaginan un pais en que el poder ejecutivo, el poder legislativo, el poder electoral y el poder judicial esten en manos de la misma persona?; pues ya no seria una democracia, sistema que sin ser perfecto, creo es preferible a otros, como por ejemplo a una tirania o a una monarquia.Por lo explicado, responderia a tu pregunta que el sistema de gobierno es necesario e importante para mitigar y/o controlar los riesgos de un negocio de familiar; siendo el principal de ellos el que no se cuente con lo que estamos denominando buenos accionistas, pues recordemos que son estos quienes elegiran a los directores, y a su vez, estos directores designaran al gerente general, quien es el maximo responsable de la gestion de la empresa.Por que implantar un sistema de gobierno corporativo en una empresa familiar?Nosotros no queremos ser parte de la mayoria de empresas que lamentablemente terminan desapareciendo por asuntos relacionados a una interaccion en desequilibrio entre familia y empresa; desaparecer por este factor solamente sera de beneficio para mis competidores que siempre estan ansiosos de captar a mis clientes.Personalmente no espero, y creo no ocurrira por haber decidido planificar mi proceso de sucesion, terminar perjudicando a mis colaboradores, a mis proveedores y tambien a mi propia familia, pues son estos los que generalmente pierden en estas situaciones de crisis.Que contiene un sistema de gobierno para una empresa de propiedad familiar?Te diria que sus componentes estan en relacion a cada organo de gobierno, en nuestro caso tenemos: (i) para la junta de accionistas perfeccionamos nuestro estatuto social y suscribimos convenios entre socios que protegen los derechos de los accionistas minoritarios; recuerda quecada uno de mis cuatro hijos sera un socio minoritario, (ii) un manual de organizacion y funcionamiento del directorio que vela por la continuidad y creacion de valor en la empresa, (iii) para la implantacion de la junta de familia, participamos del proceso de elaboracion de un protocolo que establece los lineamientos generales para las interacciones entre nuestra familia y nuestra empresa, basicamente decidimos el sistema de gobierno a implantar.Cual de los organos de gobierno consideras es el mas importante?Todos son importantes, pero quizas el que marca la diferencia es el directorio, siempre que participen profesionales independientes; la identificacion de estos directores externos debe corresponder a las necesidades de cada caso y es importante no confundir independiente con que esta persona solamente no sea familiar de los socios, hay mas conceptos por considerar.Es suficiente contar con los elementos antes descritos?No, todos sabemos que ni las familias ni las empresas se gobiernan solamente con papeles, la clave del exito son siempre las personas; por lo anterior hay que trabajar para que estas personas (los socios de la empresa), se encuentren preparados y motivados para cumplir y hacer cumplir con los lineamientos del sistema de gobierno que han decidido implantar.Nosotros queremos ser lo que se denomina una Familia Empresaria, y para mi este concepto implica que todos nuestros miembros sean buenos accionistas; asunto que no es resultado del azar, pues requiere de actividades de analisis, sensibilizacion, capacitacion y entrenamiento; las que deben terminar formando buenos habitos en la familia.Que pensarias si tus hijos, al ser los duenos de la empresa, deciden venderla?Las empresas tienen varias motivaciones para sus propietarios, una de ellas es crear responsablemente riqueza para ellos; si mis hijos, actuando de acuerdo a los lineamientos de nuestro sistema de gobierno, piensan que la mejor alternativa para ellos es vender la empresa, yo respetaria esa decision. Incluso en esta opcion considero la posibilidad de que alguno o mas de mis hijos les puedan comprar a otros de mis hijos que no deseen ser parte de la sociedad.Yo tengo claro que el proceso de sucesion implica que lo que puedo perpetuar es mi empresa y mejor si es en propiedad de mis hijos; soy consciente que no soy inmortal, por lo que pese a que no es un asunto sencillo de asumir, prefiero tratarlo en vida; estoy convencido de que sera mejor y menos costoso economica y emocionalmente que dejarlo para despues de mi velorio.Implantar un sistema de gobierno asegura la continuidad generacional de tu empresa?Del total de empresas familiares el 60% desaparece por asuntos relacionados a la mala o ineficiente interaccion de la familia con la sociedad de su propiedad; con un sistema de gobierno corporativo efectivamente implementado me estoy protegiendo del principal generador del fracaso de los negocios familiares.Los otros desencadenantes del fracaso en la continuidad de los negocios de familia son: (i) 20% por razones netamente empresariales, (ii) 10% por problemas financieros, y, (iii) 10% por la incompetencia del sucesor. En estos tres asuntos, muy relacionados a la gestion de la empresa, el directorio tambien desempena un rol muy importante.Ahora, siempre existiran factores exogenos que uno no podra controlar por mas sistema de gobierno muy bien disenado e implantado; por ejemplo, si mi familia fuera propietaria de una fabrica de cigarrillos y todos los consumidores dejan de fumar; familiar o no familiar todas las fabricas de cigarrillos desapareceran.Que recomendarias a empresarios y empresarias que se encuentran o encontraran pronto en la necesidad de planificar la sucesion de los negocios por ellos iniciados?En primer lugar debo mencionar que la decision de implantar un sistema de gobierno en un negocio de familia debe ser resultado de un proceso voluntario y de reflexion por parte de la familia, especialmente de los fundadores o fundadoras.Yo lo veo como un proceso de autorregulacion, al estar consiente del impacto negativo que tendria el no planificar la sucesion en personas que quiero y estimo (mi propia familia, mis colaboradores, mis amigos clientes y otros), llegue a la conclusion que seria una irresponsabilidad de mi parte el no invertir los recursos necesarios para realizarlo.A las empresarias y empresarias que estan preocupados por el futuro de su empresa, les digo que tan o mas importante e imprescindible es preocuparse por la formacion de la siguiente generacion en lo que se suele denominar buenos accionistas.Tambien es necesario contar con el apoyo de un asesor externo, quien los acompanara en las fases de analisis, capacitacion, diseno, entrenamiento, implantacion y control del sistema de gobierno que corresponda a sus necesidades; pero consideren, como tambien nos la ha mencionado nuestro asesor, que este consultor no es un mago o un salvador, y menos es a quien le corresponde tomar las decisiones que colaboraran en la formacion de su familia empresaria; dicha responsabilidad es de nosotros, los fundadores.Finalmente, mencionar que planificar la sucesion no es un evento puntual, los empresarios debemos aceptarlo como un proceso de formacion de nuestra familia y en beneficio de nuestra empresa; como dicen algunos, es un proceso que una vez iniciado no debe tener fin y menos interrupciones, pues suelen ser costosas y daninas en el proceso de formacion de una familia empresaria, la cual esta necesariamente formada por lo que llamamos buenos accionistas.

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