calidad total

Mauricio LefcovichDistintas definiciones giran en torno a la calidad. Para Deming calidad significa ofrecer a los clientes productos y servicios confiables y satisfactorios a bajo costo. En tanto que para Juran, lo importante es que el producto o servicio sea adecuado para su uso, para Crosby, la calidad es el cumplimiento de los requerimientos de calidad de cada compaa, o dicho de otra forma, dar cumplimiento a las especificaciones.Partiendo de una perspectiva diferente podemos definir la calidad como el compromiso tico con la excelencia, porque slo una empresa que ha definido en sus valores supremos el generar productos y servicios de calidad, estar realmente comprometida en su consecucin.La excelencia debe perseguirse como un objetivo estratgico a los efectos de mantener la competitividad, pero tambin constituye una filosofa de vida y una tica de trabajo. Llevar a la empresa a la cima mediante la generacin de productos y servicios de alto nivel con un uso eficiente de los recursos debe ser el objetivo supremo de directivos y personal de la empresa.Cada directivo y empleado debe sentirse orgulloso de los productos y servicios que genera, de tal forma la calidad se convierte en un fuerte elemento motivador, con lo cual da lugar a una espiral de crecimiento en los niveles de calidad y satisfaccin.La calidad debe comprender todos los rincones de la empresa. Si no se genera calidad interna, mal puede ofrecerse una calidad apropiada a los agentes externos. Por ello la calidad se construye y genera en cada actividad, tarea y proceso de la compaa.Cada diseo, cada componente, cada tarea, cada producto, cada servicio, debe ser mejorado da a da. Para lograr ello los lderes deben modelar su mente y luego hacer otro tanto con la del resto del personal. As a la manera de un deportista que debe mejorar cada da para poder aspirar al podio, de igual forma slo aquellas organizaciones que tengan el firme propsito de mejorar de manera continua podrn triunfar en los actuales mercados.Calidad comprende s o s la mejora continua. Sino pensemos en un excelente mdico pero con conocimientos y tratamientos de hace no ya veinte, sino cinco aos atrs. ste mdico no le podr prestar a sus pacientes el mismo servicio que aquellos que estn plenamente actualizados, por lo tanto su servicio no ser de calidad. Los pacientes reciben de tal forma un servicio de menor calidad por parte del primero de los profesionales. Cabe acotar que sta situacin es lamentablemente algo bastante comn en muchos profesionales que una vez obtenido el ttulo no actualizan como corresponde sus conocimientos, revalidando de tal forma sus niveles de competitividad.De igual forma las empresas deben todos los das mejorar la calidad, porque mejorando la misma logran obtener menores costes, aumentar la satisfaccin de los clientes y llegar a una mayor cuota de mercado.Edificar la excelencia implica dar cumplimiento a siete puntos fundamentales.Concientizacin de propietarios, directivos y empleados acerca de la importancia crucial de la calidad como base y fundamento de la productividad, los costos, la diferenciacin, la cuota de mercado, el nivel de ventas, la supervivencia de la empresa, la competitividad y la rentabilidad del capital.Tomar la calidad definida por los clientes y/o consumidores, en funcin a sus necesidades y deseos, procediendo a fijar las especificaciones de los productos y servicios en funcin de aquellos.Determinar los parmetros de los insumos, componentes y procesos a los efectos de lograr cumplir con las especificaciones de los productos y servicios.Planificar a los efectos de fijar objetivos y polticas en materia de calidad, y determinar consecuentemente las estrategias, tcticas y acciones pertinentes para hacerlas realidad.Organizar la empresa a los efectos de establecer las relaciones entre los diversos miembros de la empresa de manera de hacer factible los objetivos en materia de calidad.Dirigir y liderar a las fuerzas humanas de la empresa para inspirarlas y motivarlas en la bsqueda de la excelencia.Implementar sistemas de control a los efectos de medir y corregir el desempeo individual y organizacional para asegurar que los acontecimientos se adecuen a los objetivos trazados.ConcientizacinLos primeros que deben tomar conciencia de la importancia de la calidad son los directivos y propietarios. Los directivos deben ser los que al tomar en consideracin la real dimensin de la importancia estratgica que tiene para la empresa alcanzar los mas altos niveles de calidad y productividad, deben convencer de ello a los propietarios y accionistas, quienes en la bsqueda de los mayores beneficios en el corto plazo, descuidan la trascendencia que tienen para la corporacin la mejora continua de los procesos, la inversin en personal mediante la capacitacin y desarrollo, y las actividades de investigacin y desarrollo.Slo cuando ellos estn realmente consustanciados con la necesidad imperiosa de establecer la calidad como objetivo supremo para la supervivencia y competitividad de la corporacin, podrn exigir igual concientizacin al resto del personal. Es ese liderazgo el factor clave y necesario para que lo conceptual pase a la accin mediante hechos concretos.Es el ejemplo diario mostrado en sus decisiones y determinaciones por parte de la cpula directiva, la que servir de acicate para la accin de los niveles medios e inferiores de la organizacin. Para ello es fundamental que los directivos eviten las contradicciones entre sus dichos y los hechos, de ello la importancia de que las acciones no se contradigan con sus palabras. Un directivo no puede exigir calidad y al mismo tiempo no cumplir con los componentes fijados en el envase, a los efectos de reducir los costos. O exigir una atencin de primera a los clientes y reducir la cantidad de personal para su atencin.La direccin tiene que comprometerse con la calidad; en otras palabras, no debe a sabiendas expedir productos defectuosos o dar un servicio de mala calidad. Debe hacer lo que dice que har, y no menos. Un director que autoriza el incumplimiento de algn requerimiento sin la conformidad del cliente no est comprometido y consustanciado con la calidad, cualesquiera que sean las razones. Cuando se habla de calidad estamos hablando de calidad total, y ella abarca a todos los sectores y actividades de la organizacin. De nada servir tener el mejor producto al menor coste, si el servicio de recepcin de pedidos es de mala calidad, si las entregas no se efectan en tiempo y forma, o si el sector facturacin vive generando problemas a los clientes.La prueba de que los directores estn comprometidos con la calidad ser evidente por sus acciones y decisiones. Cuando empiecen a gastar tiempo y dinero en calidad, a dedicar a las personas a resolver problemas, a escuchar a su personal y al cliente, entonces existir compromiso. Un compromiso es una obligacin que una persona (o una empresa) tiene de hacer algo. Se prueba muy fcilmente examinando los resultados.Compromiso significa hacer lo que se dice, no decir lo que se hace. Un compromiso que no se comunica es meramente un compromiso personal, con ninguna obligacin excepto con la propia conciencia. Es menester por lo tanto que los directivos y la empresa comuniquen su compromiso a los empleados, a los clientes, a los proveedores, a los inversionistas y a la comunidad.El usuario define la calidadDebe entenderse que el usuario es quien define la calidad; debiendo la empresa complacer a los clientes, y no contentarse slo con librarlos de sus problemas inmediatos, sino ir ms all para entender a fondo sus necesidades presentes y futuras, a fin de sorprenderlos con productos y servicios que ni siquiera imaginaban. Este conocimiento ya no debe ser slo del dominio exclusivo de grupos especiales de una organizacin; sino que debe ser compartido y desarrollado por todos los empleados.Una empresa que define la calidad sin tomar en cuenta a los consumidores corre con el riesgo de producir bienes y servicios con escasa o nula demanda, ya sea porque los clientes tienen otras expectativas y necesidades, o bien porque los competidores estn generando bienes con un mayor valor agregado.Por tales motivos es esencial para las empresas practicar tanto la investigacin de mercado, como la inteligencia competitiva y el benchmarking.Conocidos los deseos y necesidades de los consumidores, estos deben ser traducidas en trminos cuantitativos y tangibles. Este proceso de traduccin no es sencillo y requiere de la integracin de conocimientos de mercadotecnia con ingeniera y administracin, para que las necesidades del consumidor y las expectativas que desarroll durante el proceso de seleccin del producto, puedan ser satisfechas completamente. Entre la tcnica ms importante para tales fines tenemos el Despliegue de la Funcin de Calidad (QFD), el cual sirve para realizar todo este proceso de traduccin, ayudando a que la voz del cliente se despliegue a travs de toda la organizacin.La funcin de despliegue de la calidad tiene como objetivo asegurar que se cumplan las expectativas del cliente desde el diseo del producto, durante su proceso de manufactura, y hasta que es utilizado por el consumidor. En japons se le llama ten kai lo cul significa despliegue, refirindose a la idea de llevar las necesidades y expectativas del cliente expresados en su lenguaje (voz del cliente) a todos los involucrados en la organizacin, e ir en cada etapa traducindolas al lenguaje apropiado.Determinar las especificaciones de los insumos, partes y procesosEl procedimiento completo del QFD abarca cuatro fases. En la primera, que se enfoca en el diseo general del producto o servicio, se relacionan y evalan los atributos requeridos por el cliente con las caractersticas tcnicas del producto, lo cual da como resultado las especificaciones de diseo. En las siguientes fases la correlacin y evaluacin se realiza entre las especificaciones de diseo y las caractersticas de los principales componentes o partes del producto (fase de diseo a detalle), resultando las especificaciones convenientes para stas; despus las especificaciones de los componentes y partes se correlacionan y evalan con las caractersticas del proceso de produccin (fase de proceso), obteniendo como resultado las especificaciones de ste; finalmente, las especificaciones del proceso con las caractersticas de produccin (fase de produccin), para tener las especificaciones de produccin ms apropiadas.Esta filosofa se basa en que resulta mucho ms sencillo incorporar la calidad en esta etapa que forzar a que la tengan productos con diseos complicados y procesos excesivamente complejos. Difcil resulta que los productos alcancen un alto nivel de calidad a bajo costo si desde un principio no se han analizado y evaluado convenientemente las caractersticas del producto, y por lo tanto el efecto que ello tiene en el diseo de los procesos.La planificacin de productos y procesos se llevar a cabo por medio del Despliegue de Funcin de Calidad (QFD) con el cual se planifica el diseo en base a los requerimientos de los consumidores y se seleccionan las alternativas de diseo ms adecuadas; el Anlisis Modal de Fallas y Defectos (AMFE) con el cual se validan los diseos en base a los fallos potenciales que pueden presentar y su correccin; y el Diseo Estadstico de Experimentos (DEE) que permite optimizar los diseos en base a las variables que los configuran para obtener la calidad ms elevada al mnimo costo.PlanificacinPlanificar para la calidad, o tomar con la debida consideracin la calidad en la planificacin es el tema fundamental de este cuarto punto. Si la calidad debe invadir todas las reas, actividades y procesos de la organizacin, es fundamental que sta tome en cuenta la calidad en cada una de las funciones fundamentales del proceso administrativo, siendo la primera de las funciones la planificacin. En la planificacin estratgica es fundamental fijar los valores de la organizacin. Los valores son la conviccin bsica de que una forma de conducta o comportamiento especficos son preferibles a otros. Por tanto en una organizacin que pretenda la excelencia deber fijarse como uno de sus valores trascendentes la calidad total y su mejora continua.La planificacin concebida como la seleccin de misiones y objetivos, y estrategias, polticas, programas y procedimientos para lograrlos debe tener en la calidad un punto de referencia. Cuando de objetivos de calidad se trata, la norma ISO 9004 define los objetivos de calidad como elementos fundamentales de calidad, tales como la aptitud para el uso, funcin, seguridad y confiabilidad. Adems, menciona el clculo y la evaluacin de los costes asociados con todos los objetivos de calidad. Contina sugiriendo que los objetivos especficos de calidad se documenten y sean consistentes con la poltica de calidad, as como con los otros objetivos de la organizacin.El requerimiento de definicin de los objetivos es uno de los ms importantes requerimientos. Sin objetivos de calidad no existe ninguna meta que alcanzar, el sistema se paraliza, no existe ninguna mejora y no se tienen indicaciones de si se estn haciendo bien las cosas. Hay dos tipos de objetivos de calidad, los que sirven para el control de calidad y los que sirven para el mejoramiento de la calidad.Si bien la Direccin es la responsable por la planificacin y fijacin de objetivos, debe lograrse la participacin plena de todo el personal de la empresa a los efectos de comprometerlos con la consecucin de tales objetivos. Siempre debe recordarse que no hay compromiso sin participacin.Hay cinco tipos de objetivos de calidad:Objetivos para el funcionamiento del negocio, dirigidos a los mercados, al entorno y a la sociedad.Objetivos para el funcionamiento del producto o servicio, dirigidos a las necesidades del cliente y a la competencia.Objetivos para el funcionamiento del proceso, dirigidos a la capacidad, eficiencia, y efectividad del proceso, su utilizacin de recursos y su control.Objetivos para el funcionamiento de la organizacin, dirigidos a la capacidad, eficiencia y efectividad de la organizacin, su sensibilidad al cambio, el entorno en que las personas trabajan, etc.Objetivos para el funcionamiento del trabajador, dirigidos a las habilidades, conocimientos, capacidad, motivacin y desarrollo de los trabajadores.La realizacin de los objetivos de calidad implican la necesidad de elaborar una Programa de calidad anual. El programa debe ser establecido e implementado en cada departamento o, en pequeas empresas, un nico programa que cubra a la organizacin en su totalidad.Fijados los objetivos resulta crucial determinar las estrategias y tcticas para su consecucin. Para ello es de importancia trascendente la inclusin de la calidad en los presupuestos con el fin de destinar las partidas necesarias para las actividades de prevencin y evaluacin. De nada servir fijar objetivos si luego no se asignan recursos a los efectos de poder hacerlos realidad.OrganizacinConsistente en establecer una estructura intencional de roles para que sean ocupados por miembros de la organizacin. As toda organizacin crea una estructura para facilitar la coordinacin de actividades y para controlar los actos de sus miembros. La estructura misma est compuesta de tres elementos. El primero se refiere al grado en que las actividades de la organizacin se descomponen o diferencian. Esto se llama complejidad. En segundo lugar tenemos el grado en que se usan reglas o procedimientos, llamndose al mismo formalismo. Y por ltimo tenemos la centralizacin, la cual se refiere al punto donde radica la autoridad para la toma de decisiones.Entre los tipos de complejidad tenemos que diferenciar la horizontal, de la vertical y la espacial. Las diferencias horizontales consideran el grado de separacin horizontal entre las unidades. Cuanto mayor es la cantidad de ocupaciones diferentes en una organizacin que requieren conocimientos y habilidades especiales, tanto ms compleja es la organizacin en el plano horizontal, porque las diferentes orientaciones dificultan que los miembros de la organizacin se comuniquen y que la administracin coordine sus actividades. Cuando las organizaciones tienen problemas de coordinacin porque los contadores de costos no pueden comprender las prioridades de los ingenieros industriales o porque el personal de mercadotecnia tiene metas que se oponen a las del personal de crditos, la fuente de los problemas son las diferencia horizontales. Superar este inconveniente implica derribar los muros, superar la estructura de silo, y concentrarse en el producto o servicio en lugar de las funciones.En muchas oportunidades est complejidad horizontal se ve incrementada por la competencia intergrupal. Este problema existe porque a medida que los grupos se comprometen ms con sus propias normas y metas, empiezan tambin a competir ms entre ellos y a subestimar lo que los dems hacen, convirtindose as en una carga para la organizacin. El gran problema es entonces cmo establecer relaciones intergrupales que aseguren la colaboracin en aquellas situaciones en donde la interdependencia de la tarea o la necesidad de lograr unidad hace que la colaboracin sea un requisito necesario de la efectividad organizacional.Las diferencias verticales se refieren a la profundidad de la jerarqua de la organizacin. Cuanto ms niveles existan entre los altos mandos y los operativos, tanto ms compleja es la organizacin. Esto se debe a que hay ms posibilidades de que se distorsione la comunicacin, es ms difcil coordinar las decisiones del personal administrativo y la alta direccin tiene ms dificultad para supervisar estrechamente los actos del personal operativo cuando existen ms niveles verticales. Es mucho ms probable que la informacin se distorsione o malinterprete si tiene que pasar por ocho o diez niveles de la jerarqua administrativa que si slo tiene que pasar por dos o tres niveles. De ello se concluye que las organizaciones que persiguen la competitividad deben disminuir el nivel de jerarquas al mnimo.En cuanto a las diferencias espaciales, stas se refieren al grado de dispersin geogrfica de la ubicacin de las instalaciones fsica y el personal de la organizacin. Conforme las diferencias espaciales aumentan, tambin lo hace la complejidad, porque se dificulta la comunicacin, la coordinacin y el control. Una organizacin que persigue el mximo de calidad est obligado a la descentralizacin y el empowerment como forma de superar este tipo de complejidad.El segundo componente de la estructura es el formalismo. Este trmino se refiere al grado de estandarizacin de los trabajos de la organizacin. Es obvio que una organizacin que persigue la calidad deber estandarizar su produccin tanto de bienes cmo de servicios.El trmino centralismo se refiere al grado en que la toma de decisiones se concentra en un slo punto de la organizacin. Si la alta direccin toma las decisiones clave de la organizacin con poca o ninguna aportacin del personal de niveles bajos, la organizacin es centralizada. Una organizacin moderna que persigue la calidad y satisfaccin de los consumidores debe perseguir el mayor nivel de descentralizacin posible, siendo ello conducente con las prcticas de las actividades de grupos pequeos, como el caso de los Crculos de Control de Calidad. Ello es as pues en una organizacin descentralizada se pueden tomar medidas ms rpidas para resolver problemas, siendo mayor el nmero de personas que realizan aportaciones a la hora de tomar decisiones, siendo al mismo tiempo menos probable que los empleados se sientan ajenos a quienes toman las decisiones que afectan a los niveles de calidad.El anlisis de cada tipo de organizacin en funcin a los productos o servicios que genera, determinar los niveles y tipos de: complejidad, formalismo y centralizacin que se requieran para el logro del ms alto nivel de calidad y satisfaccin de los clientes, haciendo un uso ptimo de los recursos.En una empresa industrial promedio que pretende la excelencia, deber disminuirse los niveles de complejidad tanto vertical como horizontal, incrementar el formalismo a los efectos de una estandarizacin de su produccin y, disminuir la centralizacin en las decisiones a los efectos de favorecer el empowerment y autocontrol.DireccinAl hablar de direccin, nos estamos refiriendo al proceso de influir sobre las personas para que contribuyan a las metas de la empresa en materia de calidad y productividad.Cuando de direccin de calidad se trata, debemos concentrar nuestro anlisis en los altos niveles directivos, pues como Juran comprob, la parte ms importante de los problemas, aproximadamente en alrededor de un 80%, est fuera del control de los trabajadores. Por tal motivo si los empleados realizaran siempre de la mejor forma su actividad, slo desaparecera una quinta parte del total de los problemas. El porcentaje ms alto de las dificultades reside en los procesos, mtodos, sistemas, polticas, equipo, materiales, hechos que slo los directivos pueden cambiar.Mientras se contine personalizando las dificultades, es decir, mientras slo se atine a averiguar quin o quienes son los culpables, las mismas seguirn existiendo, pues lo ms probable es que las causas se encuentren no en la personas sino en el sistema. Culpar a los empleados es una estrategia poco eficaz para conseguir el mejoramiento; las grandes oportunidades, la mayor ventaja, consiste en mejorar los procesos de trabajo.ControlEl control de calidad es un proceso para mantener estndares, los cuales se mantienen mediante un proceso de seleccin, medida y correccin del trabajo, de modo que todos los productos o servicios que surjan del proceso cumplan los estndares.El control de calidad debe efectuarse siguiendo los siguientes pasos:Determinar qu parmetros deben controlarse o hacerse objeto de medicin.Establecer su grado de criticidad y, si es necesario, el control antes, durante o despus de producir los resultados.Establecer una especificacin para el parmetro que se desea controlar que proporcione lmites de aceptabilidad y unidades de medida.Instalar, cuando corresponda y sea factible, un sensor en un punto apropiado del proceso que detecte la variacin respecto de la especificacin.Recoger y transmitir los datos al lugar de anlisis.Verificar los resultados y diagnosticar la causa de la variacin.Proponer remedios y decidir la accin necesaria para restablecer el status quo.Tomar las medidas convenidas y comprobar que se ha corregido la variacin.Es menester distinguir entre los controles de resultados y los controles de procesos. Los primeros verifican el resultado (variable o atributo) final de un proceso, sea ste un producto o servicio. En tanto que el control de procesos verifica tanto el funcionamiento de los procesos, cmo la calidad de los insumos. De tal forma, asegurando la calidad de los procesos y componentes, se asegura el resultado final.Cuando de control se trata hay tres etapas a distinguir, la primera consiste en la recoleccin de los datos o mediciones, la segunda en el procesamiento, anlisis e interpretacin, y la tercera, en las medidas a adoptar para corregir las causas raz de los problemas o desviaciones observados.El Tablero de ComandoMediante la implementacin de un software de Tablero de Comando puede integrarse la gestin de la Calidad Total, pues definidos los puntos de control, las mediciones a efectuar y las especificaciones a cumplir, se determina la responsabilidad de los participantes en el proceso, monitorendose de manera regular el buen funcionamiento del sistema y los resultados que el mismo genera. De tal forma, por medio de terminales ubicadas en los puntos de control predeterminados, los directivos sabrn al instante de la calidad de los procesos, como as tambin dispondrn de una alarma ante desvos a los lmites de control.De igual forma cualquier desvo a los lmites de control debe determinar una seal (andn) para las dems etapas anteriores del proceso a los efectos de verificar y/o comprobar los problemas que originan las desviaciones.Al tratar acerca de los controles, no slo debemos tomar en consideracin las mediciones o durabilidad de los productos, sino tambin los niveles de satisfaccin de los clientes y los niveles de costos asociados a la existencia o falta de calidad.ConclusionesSe ha visto en el presente trabajo la Calidad Total desde una perspectiva diferente. Perspectiva que hace hincapi en la responsabilidad tica de la empresa, de sus directivos y empleados en cuanto a la obligacin de generar productos de calidad. Calidad que slo es concebible en un proceso de mejora continua. Mejora continua no slo considerado en el sentido de generar el producto a la primera, de cumplir con las especificaciones y de hacerlo apto para el uso, sino tambin en el cumplimiento a valores relativos a los principios de seguridad en su produccin y uso, evitando la contaminacin ambiental tanto en su proceso productivo, como en su consumo y posterior eliminacin, y adems generando productos o servicios que por su costo y diseo otorguen un real valor agregado para los clientes y consumidores.Luego tenemos los puntos clave en la obtencin de la Calidad Total, hacindose en ellos en primer lugar un fuerte hincapi en la debida concientizacin de directivos y propietarios, como as tambin en la necesidad de establecer cuales son las reales y autenticas necesidades de los consumidores. Para pasar luego a resaltar como las diferentes funciones administrativas cobran una especial trascendencia en la bsqueda de la calidad. Cmo planificar?, cmo organizar?, cmo dirigir? y cmo controlar?, son las preguntas a las cuales se ha tratado de dar respuesta, pues muchos hablan de calidad, pero muy pocos meditan acerca de las necesidades de cambios en la forma de administrar que ello trae aparejado.Por ltimo se desarrolla la utilizacin del Tablero de Comando como un instrumento destinado a servir a los efectos de un ms rpido control e informacin acerca de los niveles de calidad existente en los procesos y productos o servicios generados por aquellos.Autor Mauricio Lefcovich

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