colaboracion no es lo mismo que trabajo en equipo

GARY BARNETT, AVAYA

A algunas personas les gusta argumentar que la colaboracin es la clave para la innovacin y laproductividad en el trabajo. En realidad, lo que realmente buscan estrabajo en equipo. A pesar de que esos trminos se han utilizado indistintamente, no significan lo mismo.

Colaboracin es trabajar unidos en un proceso para generar ideas o soluciones acordadas. Con laexplosin de las redes sociales, las aplicaciones de teleconferencia y las herramientas de administracin de programas, nos hemos acostumbrado a asumir que la colaboracin en todas las formas es buena.

En verdad, puede ser valiosa para las sesiones de lluvia de ideas, pero a veces puede ser contraproducente en el entorno del da a da, cuando las decisiones deben tomarse de manera tan eficiente y estratgicamente como sea posible. En estos escenarios, el enfoque ms eficaz es el trabajo en equipo, con un lder que establece metas y mantiene al equipo enfocado hacia resultados deseables.

La colaboracin a menudo se consigue en el camino de la innovacin, requierenegociacin constante entre los miembros del equipo, lo que realmente impulsa la innovacin fuera del proceso, afirma Theresa Wellbourne, directora del Centro de Emprendimiento de la Universidad de Nebraska-Lincoln y CEO de eePulse, firma de tecnologa y consultora de capital humano; pero el trabajo en equipo mejora la colaboracin aumentando las posibilidades de xito de la empresa.

Es vital que los gerentes entiendan la diferencia entre los dos conceptos si quieren fomentar una cultura corporativa productiva.

El problema es que los gerentes a menudo confunden el deseo de trabajar en equipo con la necesidad de colaboracin, que puede llevar a perder el tiempo de cada uno de los integrantes, especialmente cuando los administradores forzan la colaboracin como una prctica permanente.

Un ejemplo de ellos, son las reuniones semanales mandatorias o los procesos de toma de decisiones que requieren la opinin del equipo entero, dice Shane McWilliams, director de servicio al cliente de CSID, una compaa de proteccin contra robo de identidad en Austin, Texas.

Si tienes que reunir a todos en una sala para revisar cada idea o tomar cada decisin de manera conjunta, la gente comienza a sentirse improductiva, dice McWilliams. Puedes quedarte atrapado en un pensamiento de grupo, que tiende a llevarte a tomar a conclusiones errneas.

En muchos de estos casos, los empleados solo necesitan saber lo que sucedi en una reunin; no necesitan estar involucrados en el proceso.

Los equipos remotos tienen menos distracciones y utilizan tecnologa para conectarse solo cuando es necesaria la colaboracin, en lugar de forzarla a travs de constantes interacciones programadas, tal colaboracin intencional es ms productiva y ms valorada por esos participantes.

La Colaboracin eficaz no solo ocurre

Independientemente de que si los empleados trabajan en la oficina o remotamente, los gerentes necesitan ser ms estratgicos acerca de cmo y cundo quieren que los empleados colaboren.

Es importante que los lderes del equipo establezcan objetivos especficos y una estructura clara para las sesiones de colaboracin, dice Wellbourne, de lo contrario esta ser ineficaz.

Una vez que dichas sesiones terminan, los gerentes necesitan asegurarse de que los miembros del equipo tengan la libertad de separarse para hacer su trabajo. Es importante construir una cultura en la que el tiempo es valorado y protegido, dice McWilliams.

En la oficina es fcil quedarse atrapado en preguntas y conversaciones espontneas, especialmente si eres el experto en el tema, afirma.

Trabajar en forma remota es una manera en que puede ayudar a los empleados a permanecer enfocados, mientras todava estn conectados al equipo a travs de videoconferencia y mensajera instantnea.

Mientras que ninguno de estos expertos cree que la colaboracin puede o debe eliminarse del lugar de trabajo, todos estn de acuerdo en que los gerentes necesitan ser conscientes de la diferencia entre colaboracin y trabajo en equipo, y cul estrategia comercial va a generar los mejores resultados.

Piensa en lo que ests tratando de lograr y si la colaboracin te ayudar a llegar all, dice Wellbourne. Tienes que hacerlo por las razones correctas para obtener los resultados que deseas.

*Gary Barnett es vicepresidente senior y gerente general de Colaboracin de Avaya. Es responsable de las plataformas de colaboracin y los portafolios de aplicaciones de Contact Center y comunicaciones unificadas de Avaya.

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