como mantener un negocio familiar por generaciones

Peter Jaskiewicz y James G. Combs
The Wall Street Journal Americas
El Mercurio

Cinco factores distinguen a aquellas muy emprendedoras de las que siguen un camino ya recorrido.

Una realidad que da mucho que pensar a los emprendedores apasionados con sus negocios es que la mayora de las empresas de propiedad familiar pierde esa chispa de creatividad en generaciones subsecuentes.

La razn es que los rasgos de personalidad que llevan a un fundador a crear algo nico -la pasin, las ganas, la obsesin y otros- se diluyen conforme pasan los aos. La compaa se derrumba pronto o se mantiene a flote mientras el crecimiento se estanca y la familia vive de la riqueza acumulada por las generaciones previas. A menudo, terminan destinando ms y ms dinero a una empresa insolvente o asumen su gestin como un estilo de vida en lugar de una forma de generar ingresos.

Sin embargo, no es imposible para las empresas familiares mantener vivo el espritu emprendedor. Algunas compaas no slo se mantienen en pie durante muchos aos, sino que tambin siguen creciendo y evolucionando.

Cul es su secreto

Decidimos investigar este asunto, junto con nuestra colega Sabine Rau del Kings College de Londres. Estudiamos 21 vitivincolas de propiedad familiar en Alemania que estaban listas para una transicin generacional. La bodega promedio fue fundada hace 11 generaciones, en el siglo XVIII, y la ms antigua empez a pasar la antorcha hace 33 generaciones, en el siglo X.

Entrevistamos a los lderes de la generacin actual y a sus hijos, quienes estaban en el proceso de asumir la direccin. Cerca de la mitad dijo haber mantenido un espritu de emprendimiento e innovacin a lo largo de generaciones, estando entre las primeras vias en tomar medidas como el cultivo de nuevas variedades de uvas, la introduccin de nuevos productos y la adopcin de las ltimas tecnologas de produccin.

Catalogamos la otra mitad de las bodegas como tradicionales. Eran estables o crecan lentamente, pero nunca se consideraron particularmente emprendedoras, y la actual generacin sigui los pasos en vez de liderar, adoptando solamente nuevas tecnologas o incursionando en mercados despus de que los competidores allanaron el camino. Nuestra conclusin fue que cinco factores distinguen a las familias muy emprendedoras de las que siguen un camino ya recorrido.

1 La historia familiar

Las familias innovadoras poseen lo que llamamos legado emprendedor que pasa de una generacin a la siguiente: una historia sobre los logros de la familia y cmo sobrevivi tiempos difciles, como el trastatara to abuelo que fue a caballo hasta Pars para recomprar la bodega familiar en una subasta despus de que fue incautada por Napolen. Historias de cmo la familia super robos, desastres naturales, dificultades econmicas y guerras son contadas en repetidas ocasiones en cenas y reuniones familiares. Estas dan significado a las medidas emprendedoras de hoy y dan contexto a los actuales riesgos y problemas. Es difcil quejarse de la prdida de un cliente cuando se sabe que los bisabuelos sobrevivieron guerras y hambrunas para forjar el negocio.

En contraste, distintas generaciones en las bodegas tradicionales y menos emprendedoras no tenan conocimiento de su historia o la desestimaron como un producto del azar. Les faltaba orgullo respecto de sus ancestros.

2 Formacin temprana

Las familias emprendedoras sumergen a sus nios en el negocio desde una edad temprana. Los ms jvenes -y los parientes- participan desde la plantacin y la poda de vides hasta el empaque y despacho de las botellas. Estas familias resisten la idea de que la niez es antes que nada un perodo para jugar y explorar. Las familias de las bodegas tradicionales, en cambio, no hacan trabajar a sus hijos de forma regular en el negocio, y algunos padres incluso lo consideraban perjudicial. En consecuencia, los jvenes no desarrollaron el mismo tipo de vnculo emocional con el negocio.

3 La educacin prctica

Tanto las familias emprendedoras como las tradicionales hacen hincapi en la educacin secundaria. Sin embargo, mientras que los padres tradicionales alientan a sus hijos a buscar su propio camino, los padres emprendedores apoyan la asistencia a las mejores universidades del mundo y los incentivan a estudiar temas relevantes para la vitivinicultura, como administracin de empresas y derecho. Despus de la universidad, y antes de incorporarse al negocio familiar, la mayora de los hijos de familias emprendedoras trabajaron para competidores o en otras empresas relacionadas a los vinos alrededor del mundo.

Ambos grupos volvieron a casa con buena formacin, pero slo los hijos de familias emprendedoras eran globales multilinges, preparados para expandir el negocio familiar. Para los hijos de bodegas tradicionales, tomar las riendas era una obligacin y una tradicin familiar, pero no una pasin emprendedora.

4 Aprenden de los jvenes

Al acoger el legado emprendedor de la familia, la inmersin de los hijos en el negocio y una educacin de primera clase enfocada estratgicamente, las familias con espritu empresarial disfrutan de saltos emprendedores cuando un joven vuelve a casa y reingresa a la empresa.

Las firmas familiares tradicionales usan una sucesin de relevos, en la que el padre y el hijo trabajan juntos para que este ltimo pueda aprender el oficio. En las familias emprendedoras, en cambio, el hijo es el maestro. Los padres se encargan de las operaciones cotidianas mientras que los hijos usan lo que aprendieron fuera de la empresa para desarrollar nuevas lneas de productos, ingresar a nuevos mercados y adoptar las ltimas tecnologas.

5 Un solo dueo

Finalmente, las familias emprendedoras protegen sus empresas de una venta o divisin al darle la propiedad a un solo hijo. El sucesor hereda una obligacin social de cuidar de sus hermanos. La idea es que la familia es ms prspera con una bodega exitosa que beneficie a todos, incluso si esto significa que los hijos reciben herencias desiguales.

Asimismo, debido a que todos los hermanos crecieron de la misma forma y recibieron las mismas ventajas educacionales, incluso los que no toman las riendas de la empresa se benefician del legado emprendedor. De hecho, los hermanos de familias emprendedoras siguieron caminos de formacin similares a los del sucesor designado. Si bien estos hermanos no heredaron la empresa familiar, recibieron respaldo financiero y emocional para sus propios emprendimientos, la mayora de ellos en el mismo rubro u otros relacionados, como tiendas de vinos, restaurantes y hoteles.

Un paso relacionado es que las familias emprendedoras integran activamente a los futuros suegros y cuados a la familia al incluirlos en los viajes en familia y celebraciones de festivos. Algunos incluso contrataron a consultores para que los ayudaran a mejorar las comunicaciones entre los miembros de un clan. Las buenas relaciones con la familia poltica ayudan a cultivar la prxima generacin de emprendedores, mientras que los malos vnculos a menudo provocan la ruina de familias emprendedoras.

Pueden las mismas estrategias funcionar en otros entornos? Varias tendencias podran dificultar su xito. Las familias se vuelven ms pequeas, menos cohesivas y menos estables, lo que significa menos potenciales sucesores y una transicin ms complicada de una generacin de propietarios a la siguiente. La niez tambin es considerada cada vez ms como un momento para jugar y mantener la inocencia, no para trabajar. Y la idea de darle a un hijo ms que a otro es considerada injusta por muchos padres.

Las familias pueden compartir historias, y la evidencia que hallamos sugiere que contar una y otra vez las historias sobre el legado emprendedor de la familia inspira el espritu empresarial en los nios, tanto dentro como fuera de la firma familiar. Si hay un emprendedor en su familia, cuente su historia. Podra convertirse en un primer paso hacia un legado empresarial que se prolongue durante generaciones.

Peter Jaskiewicz es profesor de emprendimiento y negocio familiar de la Escuela de Negocios John Molson de la Universidad de Concordia. James G. Combs es titular de la ctedra de empresa privada estadounidense de la Universidad de Florida Central.