como no aprender a pensar

Pablo A. ArangoGracias al estupendo blog Farnam Street, me encontr con un muy buen ensayo Soledad y Liderazgo (en ingls) escrito por el ensayista, escritor y crtico literario William Deresiewicz.

Aqu comparto un extracto del mismo sobre cmo NO pensar, y porqu es tan importante evitar la multitarea:

Vamos a empezar con cmo no se aprende a pensar. Hace un par de meses sali un estudio realizado por un equipo de investigadores de Stanford. Los investigadores queran averiguar cmo los estudiantes universitarios de hoy en da eran capaces de realizar varias tareas a la vez, de manera mucho ms eficaz que los adultos. Los investigadores se preguntaban cmo se las arreglaban para hacerlo? La respuesta que descubrieron y no era de ninguna manera lo que esperaban, es que no lo hacen. Las mejoras cognitivas que los investigadores esperaban encontrar, las facultades mentales que permiten a las personas realizar varias tareas de manera efectiva, simplemente no estaban all. En otras palabras, las personas no pueden realizar mltiples tareas de manera eficaz. El resultado realmente sorprendente es este:mientras ms practican las personas la multitarea, peor se encuentran, no slo en otras capacidades mentales, tambin en la multitarea en s.

Una cosa que hizo este estudio diferente de los dems, es que los investigadores no pusieron a prueba las funciones cognitivas de las personas mientras estaban haciendo varias cosas a la vez. Dividieron a los individuos del grupo entre los que practicaban fuertemente la multitarea y los que la practicaban menos. Luego realizaron diferentes pruebas para medir el tipo de habilidades cognitivas implicadas en la multitarea. Encontraron que en todos los casos, los devotos de la multitarea tuvieron peores resultados. Eran peores distinguiendo entre informacin relevante e irrelevante, e ignorando la ltima. En otras palabras, son ms propensos a distraerse. Tambin eran peores en lo que podramos llamar archivado mental: organizar la informacin en los marcos conceptuales correctos y ser capaz de recuperarla rpidamente. Es decir, sus mentes estaban ms desorganizadas. Y estaban an peor en aquello que define la multitarea: el cambio entre tareas.

Realizar varias cosas a la vez, en definitiva, no slo es no pensar, tambin disminuye la capacidad de pensar. Pensar significa concentrarse en una cosa el tiempo suficiente para desarrollar una idea al respecto. Pensar no es aprender las ideas de otras personas, o la memorizacin de un bloque de informacin, por mucho que eso a veces pueda resultar til. Desarrollar sus propias ideas, es decir, aprender a pensar por usted mismo, no se logra en rfagas de 20 segundos a la vez, siendo constantemente interrumpido por mensajes de Facebook o Twitter, o jugueteando con su iPod, o viendo algo en YouTube.

Yo he descubierto que mi primer pensamiento nunca es mi mejor pensamiento. Mi primer pensamiento siempre es de otra persona; siempre es lo que ya he odo sobre el tema, la sabidura convencional. Es slo concentrndome, persistiendo en la pregunta, siendo paciente, y dejando que todas las partes de la mente entren en juego, como llego a una idea original. Dndole a mi cerebro la oportunidad de hacer asociaciones, establecer conexiones, tomarme por sorpresa. Y, a menudo, incluso esa idea no llegar a ser muy buena. Necesito ms tiempo para pensar en ella tambin, tiempo para cometer errores y reconocerlos, para hacer salidas en falso y corregirlas, para sobrevivir a mis impulsos, para derrotar mi deseo de declarar el trabajo terminado y pasar a la siguiente cosa.

Suelo tener estudiantes que se jactan ante m por la rapidez con que escriben sus ensayos. Yo les repito lo que dijo el gran novelista alemn Thomas Mann: un escritor es alguien para quien la escritura es ms difcil de lo que es para otras personas. Los mejores escritores escriben mucho ms lentamente que los dems, y cuanto mejor son, ms lento escriben. James Joyce escribi Ulises, la novela ms grande del siglo 20, a razn de un centenar de palabras al da durante siete aos. TS Eliot, uno de los ms grandes poetas que nuestro pas ha producido en toda su historia, escribi cerca de 150 pginas de poesa a lo largo de sus 25 aos de carrera. Eso significa la mitad de una pgina al mes. Lo mismo ocurre con cualquier otra forma de pensamiento. Usted piensa mejor cuando reduce la velocidad y se concentra.

Por favor menos multitarea y ms concentracin!