cÓmo tener Éxito al cambiar tu forma de pensar

Jim Collins

En 1978, estaba obsesionado por escalar un pico llamado Gnesis, una suave, delgada, amenazante loza de roca roja de 100 pies de alto, en el Can El Dorado en Colorado. La ruta nunca haba sido limpiamente escalada, y la mayora de la gente crea que nadie lo hara. (escalar limpiamente una ruta, significa que lo hars con sogas, pero slo como un recurso de seguridad; t asciendes la roca totalmente a base de fuerza pura, sin apoyarte en ninguna herramienta. La soga y el dispositivo de proteccin son slo para detener tu cada, por si sucede).

Entonces un da, vi a John Bragg, un gran y corpulento alpinista visitando la Costa Este, intentando escalar el Gnesis. l se apoy dentro de una suave seccin que sobresala (la parte que cualquiera pensara que nunca sera escalada) y se lanz hacia arriba con gran mpetu. Su mano golpe algo, un poco arriba de la pared, y se agarr a eso por solo un segundo -una pausa momentnea- antes de que su mano se soltara, cayendo en seco 25 pies sobre la soga de seguridad.

Bragg intent esta escalada 10 o 20 veces, y entonces se rindi. Nadie lo har, por un largo tiempo dijo. An, mi mente estaba enardecida. Si se hubiera sostenido por un segundo ms,pens, de alguna forma habra escalado. Y as, antes de regresar al colegio para mi ltimo curso, me atrevera a escalar el acantilado. Sin embargo no poda encontrar un camino para escalar con precisin el pequeo pen en el que Bragg se haba apoyado, por lo cual yo debera sostenerme lo suficiente hasta el siguiente agarre.

De regreso a clases, entren en los descansos escalando los edificios del Colegio, incluso llevaba una aguja para abrir las ampollas que surgieron en mis dedos por el entrenamiento. Sin embargo, ni an as pude. Cuando lo intent, fall al tratar de escalar esta roca. Me senta fsicamente fuerte, pero psicolgicamente intimidado por la supuesta imposibilidad de escalar esa ruta. Necesitaba cambiar mi estado mental. Pero, como hacerlo?

Al estudiar la historia del alpinismo, not un patrn: Ascensiones una vez consideradas imposibles por una generacin, eventualmente se convirtieron en no tan difciles para los alpinistas de dos generaciones posteriores. As, decid jugar un truco psicolgico a mi mente. Comprend que nunca sera el ms y mejor dotado alpinista, o el ms fuerte, o el ms audaz escalador. Pero quizs, podra ser el alpinista ms futurista del mundo.

Hice un pequeo experimento mental. Trat de proyectarme 10 aos adelante, y me pregunt: Como les parecer la Gnesis a los alpinistas del futuro, dentro de diez aos? La respuesta lleg clara y sonora. Dentro de diez aos, los alpinistas de primer nivel, subirn a la vista al Gnesis, en forma rutinaria, vindolo como algo animado. Y alpinistas menos talentosos, lo vern como un valioso desafo, pero muy difcilmente como algo imposible.

Entonces fue que decid obligar a mi mente a creer que me encontraba diez aos adelante. Compr un pequeo reloj con calendario y cambi todos los datos de los aos. Camin hacia el peasco y trat de imaginarme la forma en que Gnesis deba ser escalada en el futuro. Con este cambio psicolgico, imagine como escalar Gnesis hasta lo alto de la ruta. Esto caus totalmente la sensacin y confusin de muchos de los mejores alpinistas de hoy. Ellos an estaban escalando en 1999, mientras yo me haba transportado psicolgicamente hasta 2009. Y en efecto para esos aos, esta misma elite de alpinistas estaban escalando el Gnesis en forma rutinaria, sin pensar de que fuera algo imposible de hacer. Un alpinista ingles -mucho ms fuerte que yo- incluso lo haca en zapatos tenis!

Cambiar nuestro estado mental, funciona en todos los caminos de la vida, particularmente para empresarios y creadores de imperios. La clave est en reconocer los modelos escondidos, a menudo con el beneficios de la perspectiva histrica, y entonces proyectar estos modelos hacia la forma como funcionarn en las futuras generaciones.

Cuando Steve Jobs, visit el laboratorio de investigacin PARC de Xerox, vio un montn de computadoras de escritorio usando mouses y pantallas que presentaban exactamente lo que sera impreso en una hoja de papel. Hoy, esto lo damos por hecho. Estoy escribiendo estas palabras, mientras la pantalla me presenta lo que ser impreso, exactamente igual a como lo veo, adems me puedo mover a donde quiera en la pagina usando mi mouse. Pero en 1979, ninguna computadora comercial -tampoco ninguna laptop- tenan estas capacidades.

Jobs, reconoci inmediatamente que estas innovaciones algn da seran tomadas como algo normal. Se imagin como seran las computadoras a 10 o 20 aos adelante del camino, cuando estas caractersticas seran comunes incluso para los fabricantes de computadores de bajo costo.Pero en lugar de esperar a que el mundo hiciera ste cambio, Jobs, decidi actuar como si el mundo ya hubiera cambiado. Y en 1984, la computadora Macintosh fue producida, mucho antes que las fuerzas naturales del mercado hubieran requerido tales accesorios.

Esto causo gran asombro, incluso para compaas tan fuertes y mejores como IBM. Sin embargo, ahora, por supuesto no pensamos en ninguna de estas caractersticas. Jobs, al cambiar su estado mental, simplemente haba brincado hacia el futuro en el tiempo y construido una empresa que fabricara computadoras de la siguiente generacin.

El alpinismo ensea que los ms grandes obstculos, no estn en las rocas, sino en nuestra mente.

Nosotros fallamos al ir por la cada, porque estamos fracasando mentalmente. Fallamos a tomar los riesgos porque confundimos probabilidades con las consecuencias, y an actuamos mal cuando las posibilidades de fallar con muy bajas (y sensiblemente libres de riesgo). Pero quizs el mayor fracaso hoy sea el limitar nuestra mente en sus capacidades y creatividad. Lo que hoy percibimos como limites, ser simplemente vistos como escalones inciales para la siguiente generacin, y le pregunto a usted:

Porqu no unirse a la siguiente generacin HOY, saltar directamente sobre los limites de HOY?, Por qu esperar?

Daniel Boorstin mencion en su libro clsico Los Descubridores, que la barrera primordial hacia el progreso, no es la ignorancia, sino la ilusin de conocer y ser expertos. Los Descubridores, ven ms claramente lo que se puede hacer, porque tienen menos conocimiento acerca de como las cosas se suponen deben funcionar y no estn atrapados por los limites de su tiempo.

Similarmente, el alpinismo ensea que los grandes avances, primeramente llegan no por cambiar lo que hacemos, sino por cambiar primero y ms que nada como pensamos acerca de lo que hacemos. Y sta es la ms dura ascensin de todas.

Adaptado de Sobre los lmites: Nueve relatos originales de como los lderes de negocios logran sus cimas.

Jim Collins es uno de los ms prestigiosos pensadores de Management. Es considerado el heredero del gran Peter Drucker. Inici su trabajo de investigacin y carrera de profesor en la Escuela de Graduados de Negocios de Stanford. Public seis libros. Desde su laboratorio de management en Boulder, Colorado, asesora a lderes corporativos y sociales