como tener una mente veloz, sana y activa

Nestor Braidot

Ganarle a mis hijos en un videojuego es imposible para m, van a la velocidad de la luz. No s qu me pasa cuando estudio, antes lea una vez un texto y ya, ahora tengo que leerlo tres veces para recordarlo. Uno de mis compaeros de trabajo me dijo que estoy lento; creo que tiene razn, cada vez me lleva ms tiempo elaborar las presentaciones. Tardo para tomar una decisin y encima me equivoco. Lo que pasa es que me cuesta retener tantas cosas en la cabeza ser el cansancio?.

Lo que he escrito en el prrafo precedente son comentarios y preguntas de personas cuya edad va desde los 30 a los 60 aos (aproximadamente) y refieren a problemas que tienen un denominador comn: la preocupacin por lo que consideran una disminucin de su velocidad mental y de las capacidades de aprendizaje y memoria.

Es sabido que con el correr de los aos, y durante toda la vida, el cerebro presenta cambios permanentes debido al fenmeno de la neuroplasticidad. Nios y nias, hombres y mujeres, pasamos de una etapa de crecimiento y desarrollo a otra de maduracin (la ms extensa) hasta la denominada tercera edad, poca en la que existe un deterioro neurocognitivo que se traduce en menor agilidad mental.

Sin embargo, y esto es lo ms importante: en todas las etapas de la vida podemos trabajar para tener un cerebro sano y activo. Leyendo el prximo apartado, vers que no se trata de un trabajo arduo y complejo. Es suficiente con prestarle atencin al cerebro y cambiar los hbitos que le son nocivos.

De qu depende la agilidad mental?

Para explicarte con claridad de qu depende la agilidad mental he decidido hacerlo a partir de la evidencia cientfica, seleccionando los resultados de investigaciones que he sintetizado en la siguiente imagen:

Es comn que se relacione la agilidad mental solo con las capacidades cognitivas, por ejemplo, con las habilidades para resolver enigmas, ganar en los videojuegos o realizar clculos con rapidez, sin embargo, ello constituye slo una parte. Si bien el entrenamiento neurocognitivo es fundamental para agilizar la atencin, la concentracin y las capacidades de percepcin, memoria y aprendizaje, adems de lograr mayor velocidad en el procesamiento de la informacin, un cerebro ser gil siempre que exista autoliderazgo emocional.

Por ello, y en funcin de mis conocimientos y experiencias, soy concluyente en cuanto a que no se obtienen buenos resultados cuando las prcticas se centran en lo cognitivo y se pasa a un segundo plano, se minimiza o directamente se ignora lo emocional.

La revisin de hbitos constituye un tema de gran relevancia debido a que algunos son nocivos para el cerebro, como el sedentarismo, la escasez de horas de sueo y la alimentacin inadecuada (que comprometen seriamente el funcionamiento de la memoria).

Por eso, y sin soslayar la importancia de jugar al ajedrez, resolver crucigramas y estudiar incluso en edades avanzadas, te apunto 10 consejos que te ayudarn a mejorar tu agilidad mental. Entre ellos, hallars algunos que suponen, a su vez, un cambio en la filosofa de vida:

1. Ir al gimnasio cerebral: entrenamiento reunocognitivo y emocional.

2. Alimentarse adecuadamente.

3. Practicar deportes o actividades aerbicas.

4. Salir de la rutina, hacer cosas diferentes, viajar.

5. Evitar el estrs.

6. No fumar.

7. Dormir bien.

8. Evitar los apagones emocionales, mantener vivo el inters y la curiosidad.

9. Disfrutar de las pequeas cosas.

10. Divertirse.