el arte de aprender

JAVIER MARTNEZ ALDANONDO

El hombre nace ignorante, no estpido. La educacin lo hace estpido (Bertrand Russell)

Siempre que tengo que impartir una conferencia, suelo hacer un ejercicio para provocar a la audiencia (especialmente cuando son profesores): incluyo una diapositiva con varias Integrales y pregunto a los asistentes quienes son capaces de resolver alguna de ellas. Los rostros suelen palidecer reconociendo la incapacidad de abordar una tarea que se supone en algn momento del pasado fuimos capaces de ejecutar y que hoy exigimos a nuestros nios con insistencia y de manera innegociable. Despus de varios aos de repetir este desafo, todava nadie ha levantado la mano. Lo que les suelo aclarar, entre risas, es que no hay de qu preocuparse, no importa que no se acuerden porque la verdad es que nunca lo han necesitado a lo largo de su vida. Lo grave es haber dedicado tanto esfuerzo y tantos malos ratos a algo que luego jams sacamos provecho. En realidad, el concepto de Educacin es simple: es algo que te ocurre y NO lo olvidas, si se te olvida, NO fuiste educado. Si hoy no sabes cmo hacer integrales, o no eres capaz de aprobar cualquier examen que hiciste en la universidad, simplemente no aprendiste.

Aprender es un asunto muy serio. En realidad, no hay nada ms importante que aprender. Hay cosas que son igual de importantes pero no ms y que son las que nadie puede hacer por ti ni te pueden obligar: si no comes, no bebes o no duermes te mueres pero si no aprendes, tambin te mueres.

Todos los das gestionamos el conocimiento para las actividades que realizamos pero en definitiva todo lo hemos tenido que aprender: desde agarrar un vaso, comer un yogur, caminar, hablar, atarnos los zapatos, llegar a la oficina, disear cursos o escribir artculos. Lo que hoy somos cada uno de nosotros, nuestras competencias, nuestras cualidades son fruto de lo que hemos aprendido a lo largo de nuestra vida, ni ms ni menos. Cada uno puede reflexionar sobre cuanto de eso ocurri en un aula o asistiendo a un curso

La realidad es que para aprender no hacen falta cursos, al igual que para hacer un curso no necesito contenidos. Para disear un curso de ventas, lo que necesito es un buen vendedor, un buen experto, los contenidos estn por todas partes.

Mi hijo Iigo aprendi a hablar sin un profesor que le impartiese lecciones y yo aprend a ser padre o ser Gerente de Gestin del Conocimiento tambin sin realizar ningn curso. Mi hijo Pablo, de 1 ao y medio, no sabe partir la carne con cuchillo y tenedor mientras yo si s hacerlo. La nica diferencia es que yo lo aprend hace ya muchos aos y desde entonces lo he practicado y repetido miles de veces. Yo tengo conocimiento, Pablo lo tendr dentro de muy poco, slo necesita aprender. Cuando nacemos, todos desarrollamos la habilidad de aprender pero posteriormente, la educacin formal empieza de a poco, pero sistemticamente, a aniquilar esa habilidad.

Sin ninguna duda, aprender es la habilidad ms importante para vivir y sobrevivir en la sociedad del conocimiento. Respiramos conocimiento y por esa razn, aprender se va a convertir en el gran negocio del futuro (si no lo es ya a estas alturas). Nuestra vida profesional y personal y, en definitiva, nuestro porvenir depende de cuanto seamos capaces de aprender y cmo lo hagamos. Aprender es un seguro de vida.

Dado este escenario, hay 2 aspectos que se vuelven realmente esenciales para nuestro futuro:

Qu intentamos que aprendan las personas (nuestros nios o nuestros empleados
2. La forma en que aprendemos y la manera en que tratamos de ensear a los dems se convierten en elementos estratgicos fundamentales y decisivos, son lo que diferencia a la gente inteligente de la que no lo es. La metodologa que empleemos, el enfoque que apliquemos, los valores en que creamos tienen consecuencias importantsimas e insospechadas.

Si analizamos cmo estamos abordando ese proceso tan decisivo como es el de Aprender, llegaremos a una conclusin aterradora: Creemos que para aprender hay que hacer cursos. Y sabemos que el ritual de un curso consiste en decidir qu datos y conceptos queremos transmitir, reunir a un grupo de gente y colocarle delante a alguien que supuestamente sabe ms que ellos -profesor- a transmitirles esa informacin de manera ms o menos feliz y preguntarles al final si tienen dudas. Los alumnos toman apuntes y luego hacen un examen donde tratamos de verificar si recuerdan lo que escucharon y finalmente les damos un ttulo (que es el objetivo por el que los alumnos estn haciendo el curso en primer lugar). Este proceso ha permanecido inalterado durante SIGLOS, desde antes incluso de los Egipcios. Es como si hoy en da, todava comisemos, bebisemos o durmisemos igual que en el paleoltico. Como le escuch en cierta ocasin a un amigo Si dejsemos en manos de las escuelas ensearnos a caminar, todava estaramos gateando.

Desde luego, esta forma de aprender no tiene nada que ver con la forma en que aprendemos las personas naturalmente y que desde que somos bebs nos ayuda a sobrevivir y entender el mundo. Resulta difcil explicar que no hayamos desterrado un modelo ineficiente y arcaico que impone la lgica del Yo s, T no sabes, Yo te cuento institucionalizado por el colegio y la universidad pero sorprendentemente adoptado por empresas e instituciones, sabiendo adems que la mayor parte de las habilidades y competencias que necesitamos para operar en el mundo no las adquirimos entre las paredes de un edificio. Se pueden aprender algunas cosas haciendo cursos, asistiendo a seminarios y leyendo libros pero lo que verdaderamente cuenta para desenvolverse en el trabajo, lo importante para la vida no se puede aprender en un aula, hay que experimentarlo, se aprende hacindolo. Parecemos olvidar que el aprendizaje busca que las personas sepan hacer algo, no slo saber acerca de algo. Dos de mis mejores amigos en la universidad fueron alumnos mediocres (ya venan avisando de ello desde el colegio). Hoy uno de ellos es el responsable para Sudamrica de una multinacional espaola y el otro es un importante cargo pblico en el Pas Vasco.

El gran objetivo de la educacin debiese ser ensear a PENSAR por uno mismo y no a acumular informacin que se olvida con el tiempo y que cuando se recuerda, no se sabe bien cmo aplicar. No merece la pena tratar de competir en ese mbito con los computadores. El principal problema de nuestro tiempo es que las personas no estn acostumbradas a pensar, la educacin formal las vuelve perezosas y les cuesta mucho reflexionar, entre otras cosas porque no saben hacerlo. La reflexin profunda lleva al aprendizaje profundo mientras que memorizar es la pliza de seguros contra el pensamiento.

Cada 2 meses suelo someter a un grupo de unas 300 personas a un experimento muy sencillo: Les formulo por mail alguna pregunta relacionada con los mbitos de la gestin del conocimiento y el aprendizaje y les pido que me den su opinin. Posteriormente tabulo y analizo las respuestas y las devuelvo a todo el grupo que incluye desde estudiantes, jubilados e incluso amas de casa hasta Presidentes y Gerentes Generales, Gerentes de RRHH, Comerciales y de Operaciones, vendedores, consultores, jefes de proyecto, acadmicos y profesores pertenecientes a organizaciones del mbito de la Banca, Telecomunicaciones, Utilities, Retail, Salud, Instituciones Pblicas, Fuerzas Armadas, etc. de pases como Argentina, Chile, Espaa y USA.

La primera pregunta que les formul, hace ya varios meses, fue la siguiente:

Cules son, segn tu criterio, los 5 elementos imprescindibles para vivir y trabajar en la sociedad del conocimiento? Es decir, aquellos elementos fundamentales para que una persona se desempee adecuadamente, no solo en el mbito laboral sino tambin en el personal.

Cerca de 100 personas me hicieron llegar sus opiniones. Una vez procesadas, estas fueron los elementos que escogieron como los ms importantes:

TOP 15

Inteligencia Emocional 49,3
2. Adaptacin al cambio/flexibilidad 38,7
3. Trabajo en equipo y colaboracin 38,7
4. Manejo de tecnologa 34,7
5. Networking/creacin de redes 29,3
6. Aprendizaje continuo (aprender a aprender, autoaprendizaje) 25,3
7. Idiomas 25,3
8. Capacidad de analizar informacin 22,7
9. Motivacin/Iniciativa/Proactividad 21,3
10. Emprendimiento/Curiosidad/Riesgo 20,0
11. Capacidad de comunicacin 18,7
12. Respeto/Tolerancia/Comprensin de la diversidad 17,3
13. Formar familia/Desarrollo de los afectos 13,3
14. Constancia/Perseverancia 10,7
15. Creatividad 9,3

Lo primero que me llam poderosamente la atencin fue que casi el 50% escogi la Inteligencia Emocional como el elemento primordial. Y lo segundo que queda en evidencia (y esto no me llam la atencin en absoluto) es que por ninguna parte aparecieron las asignaturas tradicionales que forman el currculum educativo: Matemticas, Fsica, Historia, Lengua, etc. En general, tratamos de que las personas aprendan cosas que no necesitan y sin embargo dejamos de lado aquello que realmente es imprescindible.

Mi objetivo con este ejercicio era muy simple: Me propona identificar aquellos elementos que, quienes vivimos y trabajamos en la sociedad del conocimiento, consideramos como fundamentales y comprobar al mismo tiempo si el sistema educativo (desde la escuela hasta la universidad) est alineado con esos mismos elementos. Buscaba comprobar cuanto se parece el currculum educativo que se imparte en las aulas a lo que luego les espera a nuestros jvenes cuando salgan al mundo real. Al fin y al cabo, se supone que el objetivo del sistema educativo es prepararles para la vida.
Por ejemplo, si mayoritariamente consensuamos que el Trabajo en equipo, la Inteligencia Emocional o la Flexibilidad son competencias esenciales, quera comprobar lo siguiente:

Para el sistema educativo, Estas competencias son una prioridad en sus curriculums?
2. Existe la asignatura de Inteligencia emocional? Debera existir? Y en ese caso, Qu asignaturas deberamos eliminar para dejarle sitio?
3. Se puede ensear la Inteligencia emocional? Y si el sistema educativo no la provee, Cmo lo aprendemos entonces?

Das antes de la entrega de los premios Oscar, fui a ver la posteriormente galardonada pelcula El Laberinto del Fauno con mi mujer y con mis padres que estaban de visita en Chile. Segn salamos por la puerta del cine, la primera frase que pronunci mi madre fue: Esta es una pelcula acerca de la obediencia. Por un lado est la historia del militar que obedece y hace obedecer las rdenes a sangre y fuego y por otro la historia de la nia que se deja guiar por su intuicin y su criterio y desobedece lo que le mandan.

Me pareci sorprendente que aun cuando ni mi mujer ni yo habamos siquiera empezado a digerir la pelcula, mi madre ya haba efectuado un anlisis tan veloz y certero. Apuesto que pocas personas habrn sido capaces de realizar ese ejercicio con tal celeridad y precisin.

Obviamente, generacin tras generacin, el mundo progresa de forma continua y parece que cada generacin supera a la anterior. En teora, aunque vivimos en un contexto ms complejo (tan acelerados que hemos perdido el ritmo y la conexin con la madre naturaleza), nosotros hemos tenido acceso a una educacin mucho ms extensa y de mejor calidad: Mejores colegios, mejores medios, acceso a educacin superior (mi mujer tiene 2 carreras universitarias y 2 masters a sus espaldas y yo 1 carrera y 2 masters mientras que mi madre jams fue a la universidad). Hemos realizado cursos de perfeccionamiento, formacin continua ofrecida por nuestras empresas Incluso tuvimos mejor alimentacin. Pero claramente nada de eso puede explicar la brillantez con la que razon mi madre. Cuando entrevisto a una persona para contratarla, nunca le pregunto qu nota sac en una asignatura determinada ni como promedio de la carrera, lo que me interesa es que me cuente con que empresas y clientes ha trabajado, en que proyectos ha participado y que me muestre ejemplos de sus trabajos.

La tradicin siempre ha considerado cultas y bien educadas a las personas con alto coeficiente intelectual, las que obtenan un brillante expediente acadmico y buenas notas, las que son capaces de mostrar un currculum rebosante de ttulos y en definitiva la gente ilustrada que es la que ha ledo mucho, la que acumula muchos datos.

Yo considero inteligente a una persona cuando es capaz de tomar buenas decisiones (del latn inter elegire, elegir entre), ser feliz con lo que es y lo que tiene, e incluso de hacer predicciones a partir de lo que ya sabe como menciona Jeff Hawkins en su libro On Intelligence. Pero la caracterstica ms importante es la capacidad de aprender rpidamente y hacer buenas preguntas, es decir, la pasin por aprender de manera permanente. Siempre se habla de aprender a aprender pero Cmo se ensea a aprender? Cmo se aprende a ser inteligente?

Aprender desde luego es un arte y no una ciencia. Se puede aprender pero no se puede ensear. Tratar de medir el aprendizaje es como intentar medir el amor: sabemos que ocurre pero no sabemos bien cmo. Muchas de las personas que reciben este newsletter son expertas en e-learning porque en algn momento lo aprendieron (no precisamente en la universidad) y hoy es su profesin, viven de ello. Cmo comparo lo que yo s con lo que saben ellos? Y cmo se mide cuanto s yo de e-learning? Con un examen? Una nota no dice ms de una persona que su nmero de pasaporte. Importa realmente cuanto s de e-learning? O lo que importa es lo que hago con lo que s: proyectos, clases, papers, investigacin, innovacin, etc.?. El conocimiento lo determinan los resultados

Aprender es una cuestin de pasin, de amor propio, de autoestima. Pero aprender cuesta trabajo y esfuerzo. Aprender es una responsabilidad de la persona, es tu vida la que est en juego, t empleabilidad, desarrollo, felicidad. Sin embargo, cuando miramos a nuestro alrededor A cunta gente le gusta de verdad lo que hace? Cunta gente est feliz con su profesin, con su vida? Si no te gusta tu trabajo, Por qu vas a querer aprender? No es una cuestin de que no exista pasin, lo que ocurre es que ponemos pasin en aquello que nos interesa, en aquello que sentimos como nuestro. Iigo tiene pasin por los camiones, las construcciones y los obreros, sera estpido que para ensearle a contar o a leer, yo lo ignorase e hiciese caso omiso de ese inters y le sentase en una silla a ensearle frente un libro o una pizarra. Se trata de aprender por conviccin en lugar de por obligacin Cmo vas a aprender si no sabes cmo hacerlo, si nunca te ensearon y ms encima no te gusta lo que haces? Los nios tienen ilusin por el colegio, por las asignaturas que deben estudiar? Cuesta mucho aprenderlas pero muy poco olvidarlas. Yo reconozco que soy un privilegiado, me gusta demasiado lo que hago, tengo un enorme hambre por aprender y pongo gran parte de mi energa en ello.

A quien le importa el aprendizaje? Al colegio, a los profesores y a los padres les importan las notas, las asignaturas. Al nio se le pregunta cmo le fue no cuanto aprendi. A la empresa le importan los resultados. Parece que nadie se da cuenta de que los resultados de las empresas y el xito de las organizaciones dependen de lo que hacen las personas que trabajan en ellas. Depende de su conocimiento (entendido como capacidad de hacer cosas) y su capacidad de aprender, de lo que hacen hoy y sern capaces de hacer maana. Si tienes un equipo de ftbol y pretendes que tus jugadores ganen partidos (y para ello es imprescindible que metan goles) primero tienes que preocuparte de entrenarlos bien.

Mi amigo Paolo me contaba la historia del barquero y el catedrtico. Estando de vacaciones en la costa, un catedrtico alquil una barca para dar un paseo por el mar. Mientras navegaban placidamente, el profesor le pregunt al barquero si conoca la Literatura y a los grandes escritores y poetas. Cuando este le respondi negativamente, el catedrtico le dijo Te has perdido el 25% de tu vida. Al cabo de unos minutos, de nuevo el profesor volvi a la carga y esta vez le pregunt si saba de Filosofa, los grandes filsofos y sus ideas. Cuando de nuevo la respuesta fue un No, el acadmico volvi a comentar Te has perdido otro 25% de tu vida. Cuando el profesor insisti una vez ms, su pregunta hizo referencia a la Historia y los historiadores. De nuevo el barquero neg y el profesor le repiti que se haba perdido otro 25% de su vida. En ese instante se desat un fuerte temporal con vientos huracanados y olas descomunales. Esta vez fue el barquero el que lanz la pregunta Profesor, sabe usted nadar? a lo que el profesor respondi con una negacin. El barquero sentenci Yo s y ms le hubiese valido aprender cosas tiles porque me temo que va a perder usted el 100% de su vida. No solo es importante cmo aprendemos, qu aprendemos tambin es vital.

Si aprender es decisivo, si el aprendizaje va a ocurrir a lo largo de la vida, si de verdad nos importa el futuro de nuestros hijos, ms vale que le prestemos especial atencin a ese proceso porque tenemos graves deficiencias que corregir. Cmo aprendemos es determinante y, por si fuera poco, va a ser imposible aprender sin el apoyo de la tecnologa. Hasta ahora la formacin virtual ha tratado de parecerse lo mximo posible a la formacin presencial pero, a corto plazo, la tecnologa est destinada recuperar la forma en la que siempre hemos aprendido las personas: haciendo. Y todo ello por una simple razn: nos permite hacer cosas que el aula presencial no es capaz de ofrecer.