el efecto pigmaliÓn: el poder de las expectativas.

Guadalupe de la Mata.

Trata a un ser humano como es, y seguir siendo como es. Trtalo como puede llegar a ser, y se convertir en lo que puede llegar a ser. Goethe.

No recuerdo a qu edad exactamente vi por primera vez la pelcula, My Fair Lady, solo s que de alguna manera est ligada a mi niez y que fue probablemente una de las primeras obras que vimos mi hermana y yo en nuestro primer vdeo beta. Despus la vi un montn de veces y me aprend los dilogos y las canciones de memoria.

Est basada en una obra de teatro de Bernard Shaw, Pigmalin, y cuenta la historia de una joven florista de Covent Garden, Eliza Doolitle, que deseando salir de la calle y encontrar trabajo en una buena floristera, se presenta ante el especialista en fontica Henry Higgins para pedirle que le d clases de lengua.

El caballero decide emprender un experimento y apuesta con su amigo y tambin lingista Pickering a que es capaz de convertir a la muchacha en una seorita educada en slo unos meses y dar el pego en la alta sociedad londinense.

La experiencia es un xito, Eliza aprender a hablar y comportarse como una dama, a pesar de algn desliz momentneo, la alta sociedad la recibe como una estimulante novedad, un joven con futuro se enamora de ella y Higgins gana su apuesta. Al contrario que en la obra de teatro, el profesor Higgins (Rex Harrison) acaba enamorndose de su creacin, Eliza Doolittle.

La obra de Bernard Shaw est inspirada en un mito griego, en el que un escultor llamado Pigmalinse enamora de una de sus creaciones: Galatea. A tal punto lleg su pasin por la escultura que la trataba como si fuera una mujer real, como si estuviera viva.

Fue entonces cuando Afrodita, la diosa del amor, conmovida por esta situacin le dijo a Pigmalin: mereces la felicidad que t mismo has creado, tras lo cual dio vida a la estatua, con quien, ms tarde el escultor se cas.

Siempre me gust el personaje de Eliza (la Galatea del mito griego), protagonizado por Audrey Hernburn, por sus deseos de convertir su sueo en realidad y por su tesn y capacidad de trabajo para lograrlo. Por otro lado, en estas obras se encuentra ejemplificado el concepto de la profeca auto-cumplida o efecto Pigmalin.

En qu consiste el efecto Pigmalin?

La esencia de la profeca auto cumplida, o el efecto Pigmalin, es que las expectativas que tenemos con respecto a otras personas condicionan su comportamiento y su rendimiento, y acaban hacindose realidad. En otras palabras, nos esforzamos para validar nuestras percepciones de la realidad.

Eso es lo que ocurre cuando el profesor Higgings cree que la florista va a convertirse en una dama digna de ser presentada en la alta sociedad britnica, o cuando el escultor trata su obra como si estuviera viva.

Un efecto de la profeca auto cumplida se conoce como el efecto Galatea, que se produce cuando las expectativas personales de un individuo con respecto a sus propias capacidades determinan su rendimiento.

El efecto Pigmalin en el trabajo

Estos efectos, muy interesantes en reas tan diversas como la educacin o las relaciones sociales, resultan tambin extremadamente tiles en el entorno del management o el comportamiento organizacional en empresas y grupos de trabajo.

El conocimiento de sus posibilidades y aplicaciones permite confirmar muchas teoras acerca de la mejora del rendimiento de equipos en funcin de las expectativas y actitudes que tiene el responsable de los mismos con cada uno de sus integrantes.

Una de las investigaciones ms conocidas sobre el efecto de las expectativas del jefe de una empresa, en el comportamiento y los resultados de sus subordinados, es el realizado por el doctor J. Sterling Livingston, profesor de Administracin de la Universidad de Harvard, a finales de los aos 60: (Pigmalin en la Gestin –Pygmalion in Management). Merece la pena resaltar algunas de sus conclusiones:

A veces los mandos tratan a sus subordinados de una forma que les induce a actuar por debajo de su capacidad de logro. Y a la inversa. Segn lo que esperan de ellos, as los tratan.

Es un arma de doble filo, porque si las expectativas son altas es posible que suceda lo mismo con los resultados, pero si no es as la influencia ser negativa y los resultados mediocres.

Es como si hubiera una relacin directa entre la causa y su efecto. Por eso es tan importante la aportacin de un jefe a los subordinados, lo que nos lleva de nuevo a la influencia positiva o negativa que tiene la aplicacin del efecto Pigmalin

La importancia del primer jefe

Seguramente lo habrs experimentado. Es un efecto demostrado y muy poderoso. Segn parece, el jefe que ms influencia tiene en este sentido suele ser el primero [1]. Yo tuve la gran suerte de empezar mi carrera con un excelente gestor de personas con gran capacidad de liderazgo, Anthony Smith-Meyer.

Desde el primer da y, a pesar de mi juventud y ms absoluta falta de experiencia laboral, me trat como si fuera una persona fuera de serie, capaz de aprender cualquier cosa y de llevar a cabo tareas y proyectos complejos y de alto nivel.

Y, qu crees que pas? Que sin cuestionarme sus expectativas fui haciendo todo lo que me iba encargando.

Despus he tenido algn jefe que ha hecho todo lo contrario, minimizando mis logros y tratado de buscar errores y hacerlos pblicos, no s si consciente o inconscientemente.

A pesar de conocer el efecto Pigmalin y de tener una carrera ya consolidada, de pronto empec a dudar de m misma e incluso a titubear en presentaciones o reuniones cuando tena que presentar un proyecto. Algo que haba hecho cientos de veces antes y siempre sin ningn problema.

Cuando me di cuenta de lo que estaba pasando me rebel y luch para evitar que me hiciera efecto. De hecho, cuando hacemos consciente este tipo de efectos negativos y limitantes podemos aprender a contra-restarlos. En cualquier caso, lo mejor es evitar ese tipo de personas y buscar equipos y jefes donde la cultura sea positiva y busque potencial lo mejor de los empleados.

Mi primer equipo y la fuerza de las etiquetas

As que cuando me toc a m gestionar por primera vez un equipo, trat por todos los medios de utilizar este efecto de forma positiva.

Quiz una de las cosas de las que ms contenta me siento en mi carrera fue la experiencia con una colega durante mi trabajo en Londres. En aquel momento, yo gestionaba un equipo internacional, con gente de Mxico, Reino Unido, Mongolia, Polonia y varios otros pases del Este, de India y China. En general, el equipo funcionaba de forma excelente pero haba una persona que desde haca tiempo, estaba teniendo problemas.

Era una empleada muy voluntariosa y muy trabajadora, pero tena una enorme falta de confianza en s misma. A ello se juntaba, que era china y tena una forma de comunicar muy distinta, en cuanto a asertividad y claridad, a la del mundo anglosajn en el que nos movamos.

La gente de fuera del equipo evitaba llamarla porque deca que no la entendan bien y en las reuniones, cuando ella hablaba, no se la prestaba atencin. De alguna manera le haban puesto la etiqueta de torpe y ella, se haba amoldado, empezando a dudar cada ms de s misma

Cuando yo llegu al equipo me propuse cambiar la dinmica y empec a invitarla a reuniones importantes, encargarla que gestionara poco a poco proyectos ms estratgicos y a hacerle coaching para apoyarla y hacerle ver sus talentos y competencias.

No hice mucho ms que creer sinceramente que era perfectamente capaz de hacer las cosas igual que los dems, e incluso que si se lo propona, con su capacidad de trabajo, poda conseguir ser uno de los mejores miembros del equipo.

Como en My fair Lady, solo con empezar a tratarla como alguien excelente y creer de verdad en su potencial, su rendimiento empez a mejorar y en un ao ya nadie dudaba de su capacidad.

Estos ejemplos, son de alguna manera, profecas autocumplidas de forma que, la manera en la que un lder concibe a sus colaboradores se transmite mediante su forma de interaccionar y comunicarse con ellos.

Si el lder da por hecho que sus colaboradores son inexpertos o poco comprometidos, lo ms probable es que los trate como tales y vea cumplida su profeca cuando ellos respondan a esa actitud comportndose con desmotivacin.

Cuando un lder cree en las posibilidades de las personas con las que trabaja y en su potencial, y las trata como expertos y como personas maduras, efectivas y motivadas, genera en ellos msmotivacin, seguridad y compromiso.

Ahora t

Obsrvate atentamente durante varios das.

Cmo concibes a las personas con las que trabajas?Desde qu presupuestos interpretas su conducta?Qu les comunicas con tu actitud cuando interaccionas con ellos?Cmo puedes utilizar el efecto Pigmalin para que saquen lo mejor de s mismas?Cmo puedes crear una cultura en tu equipo o tu organizacin en la que todos los miembros se motiven unos a otros gracias a este efecto?

Un equipo de trabajo de alto rendimiento requiere de una visin de las personas acorde a los resultados que se esperan de sus miembros.