el mito del multitasking

Hace aos que o la palabra multitasking por primera vez.

Fue en un reportaje en el que se analizaba la capacidad de hombres y mujeres para realizar varias tareas de forma simultnea.

Los resultados de varias investigaciones parecan verificar la teora de que los cerebros de los hombres estaban ms predispuestos para acciones espaciales y de coordinacin, lo que les permita aprender y ejecutar simultneamente una sola tarea, mientras que los de las mujeres presentaban mejor memoria e inteligencia social, lo que les otorgaba la habilidad de considerar a la vez varias tareas y encontrar soluciones para el conjunto de las mismas.

Recuerdo que pens que el multitasking era algo grandioso y que era muy afortunada por ser mujer y tener esta predisposicin ms desarrollada.

Aos despus, mi perspectiva ha cambiado completamente.

Sigo pensando que poder hacer varias cosas a la vez puede ser til en algunas ocasiones, pero he empezado a verlo como un arma de doble filo con el que hay que tener cuidado.

Realidad o mito? Existe verdaderamente el multitasking?

El concepto de multitasking, tal y como lo llevamos oyendo estos ltimos aos, parte de la idea de poder hacer dos o ms cosas a la vez.

Es evidente que todos tenemos una cierta habilidad para esto: podemos hablar y andar y mirar lo que nos rodea a la vez, o conducir y hablar con alguien que est a nuestro lado, etc.

Sin embargo, cuando se involucran dos procesos intelectuales paralelos, el cerebro necesariamente tiene que priorizar alguno de ellos y, aunque sigamos siendo capaces de realizar ambas tareas, la calidad de alguna de ellas siempre acaba vindose afectada.

Has probado alguna vez a escribir un mensaje a la vez que hablas con una persona de otro tema? Es probable que sin darte cuenta hayas escrito alguna palabra de tu conversacin en el mensaje y lo hayas tenido que borrar.

O a hablar por telfono a la vez que lees los ingredientes de una receta en internet o te concentras en una noticia del peridico? Seguramente acabes diciendo s? cuando la otra persona te ha hecho una pregunta.

S, el multitasking existe.

Se pueden hacer varias actividades a la vez, pero nuestro cerebro siempre acabar priorizando la atencin, en mayor o menor medida, hacia una de ellas.

Por ejemplo en mi caso, cuando conduzco con alguien en el coche y estamos hablando, existe una gran probabilidad de que me despiste y acabe saltndome la salida porque estoy ms concentrada en la conversacin que en encontrar el camino, mientras que por el contrario, muchos de mis amigos tienen dificultades para concentrarse en la conversacin mientras conducen y prefieren hablar cuando hayan bajado del coche.

Multitasking, el enemigo de la eficiencia y la productividad personal

<< Ests en el trabajo y tienes que escribir un email delicado a un cliente. Lo formulas de varias formas hasta que consigues dar con la idea concreta y empiezas a redactarlo. En ese momento se ilumina la pantalla de tu mvil y lo ojeas por encima del hombro. Es un amigo preguntando a qu hora vais a quedar hoy. Decides emplear un minuto en contestarle, pero l te responde inmediatamente y te cuenta algo gracioso que le ha pasado hoy en el trabajo. Tras cinco minutos hablando, apartas el mvil y vuelves al Email, para darte cuenta de que no sabes cmo queras continuarlo y que tienes que reformular lo que has escrito hasta ahora. Te suena? >>

Hoy en da es ms difcil que nunca permanecer concentrado en nuestras tareas y en las cosas que queremos hacer, por el continuo bombardeo de informacin al que estamos sometidos, la disponibilidad permanente a todos nuestros conocidos y las interminables listas de cosas pendientes que intentan luchar por nuestra atencin.

Adems, gracias a internet podemos satisfacer nuestra curiosidad sobre cualquier tema o resolver de forma inmediata muchas de estas cosas pendientes con slo dedicarle unos minutos. Prcticamente todo est al alcance en todo momento, lo que hace que nos distraigamos con facilidad y acabemos empezando muchas tareas e interrumpindolas a mitad con otras actividades menos importantes, lo que no deja de ser un multitasking poco productivo y daino para nuestras actividades prioritarias, que pueden acabar eternizndose y convirtindose en fuentes de frustracin.

En su libro Qu est haciendo Internet con nuestras mentes? Superficiales, Nicholas Carr hace una reflexin sobre los efectos de internet en el pensamiento, afirmando que conforme nos vamos haciendo ms hbiles en el manejo de internet y en el de ojear la informacin slo de manera superficial, estamos perdiendo nuestra capacidad de leer en profundidad, concentrarnos y meditar.

Resistir la tentacin de la inmediatez

Yo hace tiempo que me di cuenta de que trabajando en el ordenador, mi atencin estaba cada vez ms dispersa y que me resultaba muy frustrante empezar tareas que se alargaban eternamente, por culpa de mi falta de concentracin.

Por eso, ahora intento fijarme lmites de tiempo para realizar actividades concretas y procuro resistir la tentacin de atender de forma inmediata a cualquier impulso espontneo que mi mente me manda. S que an tengo mucho potencial de mejora, pero la verdad es que me ha ayudado mucho darme cuenta de que el multitasking perjudica la calidad y eficiencia de mi trabajo y que es mejortrabajar en una sola cosa cada vez.

Ahora, intento dividir mi trabajo en bloques de concentracin, que suelen durar entre media hora y una hora, en funcin de lo larga que sea la tarea. Puede que un bloque tan corto parezca ridculo; yo misma no me acuerdo cmo en la universidad poda estudiar durante horas seguidas sin hacer ningn descanso; pero con todas las llamadas de atencin que tenemos hoy en da, media hora o una hora sin ser interrumpidos ni ceder a las distracciones puede resultar todo un reto.

Si mientras estoy trabajando en algo concreto me surge una duda sobre algn tema no relacionado o me acuerdo de algo pendiente que tengo que hacer, lo apunto todo en un post-it y lo hago cuando el bloque de concentracin termina.

S que sera an mejor dejarlo todo para el final del da, cuando ests cansado y puedes permitirte hacer cosas que no requieren tanto esfuerzo. Pero por ahora al menos he conseguido dejar estos bloques libres de interrupciones propias.

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Ahora me gustara orte. Qu opinas sobre el multitasking?