el valor de la vision

Leonardo De Seta

Dejemos algo en claro, de una vez por todas: en el desarrollo de software la tecnologa nunca es el problema. La calidad, la velocidad, la bendita productividad, las fechas, el presupuesto, las caractersticas la tecnologa no tiene nada que ver en los espectaculares fallos que cometemos en esas reas.

En cambio, debemos enfocarnos hacia lo que inevitablemente nos lleva a tomar las decisiones equivocadas: la cultura organizacional. La cultura es lo que, de forma inadvertida, condiciona nuestro comportamiento. Es lo nico que podemos cambiar para lograr una mejora real y hacerlo es muy dificil.

Las culturas se estabilizan

Las culturas buscan comportamientos que las estabilizan: es decir, acciones y contra-acciones que justifican y sostienen las prcticas aceptadas en el tiempo.

David West nos ilustra con un ejemplo muy interesante: una de las culturas ms violentas del mundo se encuentra en el Amazonas. Esta tribu vive en guerra permanente, todos los das del ao. Su pelea es por la falta de mujeres: para asegurar su descendencia, los hombres deben pelear para poder tener a su mujer. Ahora bien, esta misma sociedad avala el infanticidio de mujeres y la poligamia para los hombres de edad avanzada. Es decir, la cultura de esta tribu genera el mismo problema (la escacez de mujeres) que luego intenta resolver. Es una cultura que encontr la estabilidad.

Este ejemplo puede aplicarse tambin a la cultura del desarrollo de software, ya que esto ocurre en todas las culturas del mundo, de todos los mbitos. Las culturas buscan estabilizarse, buscan comportamientos que se soporten entre si para alcanzar un estado de estabilidad.

Doy un ejemplo que tengo muy cercano y seguramente sabrn comprender. En la organizacin donde trabajo, como en tantas otras, est mal visto retrasarse en un proyecto, sin importar las fechas irreales que se impongan. Los equipos comienzan ya desmotivados ante un objetivo imposible, conocido por todos. Luego, algunos lderes con pocas luces deciden hacer actos hericos, trabajando fines de semana y horas extra para adelantar trabajo. Al final, el proyecto termina retrasado pero con la ilusin de que estuvo menos retrasado. La organizacin entonces premia a estos lderes por el esfuerzo extra realizado, pegando afiches pblicos. Ms an, se deja fuera de esta supuesta felicitacin a los pocos equipos que no tuvieron necesidad de hacer el esfuerzo extra por haber estimado correctamente desde el principio sin sumarse a la mentira inicial.

Analicemos brevemente este comportamiento, que forma parte de la cultura de esta organizacin. Bsicamente se premia el acto herico que, entre otras cosas, es responsable del mismo atraso. Luego, realmente no existe motivacin para poner fechas serias. La felicitacin y protagonismo slo ocurre por el acto herico, el cual slo es posible en un entorno de fechas incumplibles. Ntese que la misma cultura genera el problema que intenta resolver. As, esta cultura encontr su punto de estabilidad, donde las prcticas se soportan y apoyan entre ellas.

El verdadero valor de la visin

Pregunta: la cultura anterior, es mala? puede calificarse como negativa? Es importante entender que no se puede juzgar a la cultura como buena o mala: una cultura tiene un grupo de prcticas aceptadas que, por lo tanto, son buenas para quienes las generan y practican. Es decir, la cultura escapa al concepto de bien o mal, ya que ella misma es la encargada de definirlo. De hecho, tratar de juzgar a una cultura por su bondad es emprender una discusin que no llegar a ningn puerto.

Lo que si podemos hacer es juzgar a una cultura por la direccin que toma y el destino hacia el que nos lleva. Es decir, nuestra visin de equipo es compatible con la cultura que tenemos? Y aqu es donde surge el debate rico, que puede generar cambios. A las culturas slo se las puede juzgar con una visin.

La visin organizacional es fundamental para lograr el mejor desempeo de todos sus integrantes. Y es esta visin la que impulsa y sirve de direccin para todas las culturas organizacionales que surgen. El verdadero valor de una visin organizacional es dirigir las acciones de todos sus miembros para actuar con intencin.

Las malas culturas en realidad son consecuencias de visiones pobres (o ausentes). La falta de una visin organizacional ocasiona que las acciones que se realicen no tengan intencin ni sentido, y en consecuencia producen distintas culturas. Y todas las culturas generadas en un mbito sin visin son vlidas y buenas, ya que no existe la meta para medirlas.

Lamentablemente es comn que las organizaciones no tengan una visin clara y til (tener una visin y no transmitirla es igual de inutil). Pero esto no nos tiene que impedir generar nuestra propia visin, limitada al equipo que pertenecemos. Siempre debemos contar con una visin, una descripcin del mundo al cul queremos llegar con nuestras acciones. Slo entonces podremos alcanzar nuestro mximo potencial.