elementos imprescindibles para ser un lider innovador

Por JUAN LUIS MANFREDI(@juanmanfredi)

La creatividad es pensar el cambio y la transformacin que necesita una organizacin a travs del diseo, la produccin, la comercializacin o la distribucin. La innovacin es conseguir que se produzca esta novedad, la ejecucin efectiva de proyectos a travs del liderazgo. La combinacin de los dos elementos requiere talento para que la transformacin sea sustantiva y genere efectos tangibles en la cuenta de resultados. Scott Berkun, un reconocido autor, ha contribuido a desmitificar la innovacin como un proceso casual. La innovacin requiere mucho trabajo y esfuerzo personal, la asuncin de riesgos en la organizacin y tomar la decisin de eliminar procesos y tcnicas en las que nos sentimos cmodos. Aqu siempre se ha hecho as es el final de la capacidad innovadora de una organizacin.

Contra esta dinmica, los elementos del liderazgo innovador plantean cinco tcnicas que te ayudarn a estudiar, analizar e incorporar nuevas prcticas innovadoras.

1. La creatividad requiere originalidad, apertura de mente y estar dispuesto a inventar algo distinto. Se trata de volver a pensar desde cero nuestro negocio, preguntar a nuestros clientes qu mejoras piden o utilizar los servicios de la competencia para averiguar por qu son distintos. La creatividad no es un proceso a la mano de todos, en la medida que requiere flexibilidad, dedicacin, recursos y habilidades. Las prcticas para estimular la creatividad en la pyme son variadas. Mi propuesta aqu es doble. Por un lado, consiste en introducir algunos talleres para trabajar la creatividad en el negocio. La primera tcnica que yo planteara sera la creacin de un mapa mental para cartografiar los recursos, los procesos, los valores, los competidores o los clientes del negocio. Por otro, la creatividad fluye cuando somos capaces de crear un entorno amigable con la flexibilidad de las ideas y valoramos la originalidad de las aportaciones. Organiza un da de la creatividad y premia las ideas ms disruptivas, aquellas que se atreven a romper el negocio con enfoques innovadores. Promueve que sean los otros quienes lideren la actividad y que sta no recaiga sobre los jefes de siempre.

2. Hay que promover la diversificacin y la experimentacin, de modo que la compaa est abierta de forma permanente al cambio y la transformacin. El riesgo es la asuncin de decisiones arriesgadas para el negocio. No es jugar a la moda, sino valorar cunto dinero o tiempo podemos perder si la innovacin no funciona. En una innovacin incremental, podemos marcar los lmites en la inversin. En cambio, si perseguimos una innovacin disruptiva, ser ms relevante apuntalar bien la estrategia. Como apunta Carlos Magro, todas las empresas necesitan hoy tener la innovacin incorporada de manera natural en sus estructuras y procesos. Cunta innovacin depender del contexto, pero siempre ser una respuesta multidisciplinar y diversa. Una tcnica para vencer la resistencia al cambio y facilitar el riesgo es el rediseo de la organizacin. Prueba con un taller de un da: pide al director de Marketing que invente un mecanismo de financiacin, tipos de ingresos fijos o dinmicos, y al financiero, que apueste por una frmula para la comercializacin de productos en otro mercado. Permite que el becario dirija la sesin e invite a otros compaeros a romper el statu quo. Con esta dinmica de equipo puedes romper con el miedo a lo desconocido y construir nuevos puentes en la compaa.

3. No conozco ninguna innovacin slida que haya sido fruto de casualidad. Por ello, hay que dedicar recursos (tiempo y personas) para que la innovacin funcione. En tiempos de escasez, te sugiero identificar oportunidades para compartir la aventura de la innovacin. Puede ser a travs de los proyectos de I+D nacionales o europeos, mediante acuerdos con otras empresas del sector para avanzar en una materia dada (legislacin, lobby, estudios de marketing), o bien mediante el patrocinio de actividades universitarias. Organiza un curso de verano, un taller o un encuentro informal con estudiantes de grado y posgrado para refrescar las ideas sobre tu negocio.

4. El talento en la red es la gasolina de la innovacin. Con esta finalidad, contrata personas que entiendan sobre diversidad. El talento se trabaja y se identifica. Te sugiero que disees un mapa de competencias que te ayude a conocer las fortalezas y debilidades de los empleados, con el nimo de encontrar aquello que no tienes. En la sociedad red, no es necesario que el talento pertenezca a la organizacin: se pueden articular mecanismos de colaboracin, trabajo mediante proyectos o bien otras soluciones parecidas.

5. Aprende a innovar. S, se puede aprender y se puede ensear. Quizs el MBA, el producto convencional de la educacin ejecutiva, no es el camino de la innovacin, pero hay multitud de oferta. El MBA cimienta los conocimientos de la gestin y la administracin en la empresa, pero la innovacin necesita ms. Busca programas que enseen al desarrollo de habilidades y capacidades para la innovacin permanente. La innovacin es una prctica organizacional que puede ser codificada, desarrollada y enseada en el aula, real o virtual, pero siempre con colegas.

En suma, el liderazgo innovador consiste en dotar de recursos y crear la oportunidad para que los nuevos proyectos tengan espacio en la empresa y apunten hacia los nuevos territorios de desarrollo comercial de la compaa. La innovacin es apuntar a los resultados a largo plazo, el segundo cuadrante. Puede que la estrategia est sobrevalorada, pero no lo est la capacidad de resolver problemas y afrontar los desafos de la compaa cada da. Esa es la esencia de la innovacin empresarial.

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