empresa familia: maneje el negocio como un negocio

Boris Diner

Muchos lderes de empresas familiares que conocemos profesan que la clave del xito es: manejar el negocio como un negocio. Como un CEO de una empresa que hace ropa de moda de mujer nos dijo: Si no manejamos el negocio como un negocio, la familia no tendr un negocio que atender.

Pero a menudo escuchamos el estribillo contrario. Un empresario familiar en el sector financiero recientemente lo puso de esta manera: Si la familia no es feliz, no importa cmo se maneje el banco Para qu tener una empresa familiar, excepto para servir a las necesidades de la familia? Por qu alguien aguantara todos los retos, si no fuera porque es bueno para la familia?

Al escuchar estos dos puntos de vista se podra pensar que la empresa familiar es un oxmoron. La mayora de las necesidades de la familia y la disciplina de administrar su negocio presentan una paradoja? La solucin a la paradoja estriba en lo que nos referimos cuando decimos: manejar el negocio como un negocio.

A veces esa frase es una declaracin fra, calculada, para proteger al lder de la empresa familiar de las demandas y las crticas persistentes de sus miembros. Otras veces connota un cdigo de tica para servir a los intereses de todos.

Nuestra experiencia sugiere que el primer caso puede ser un sntoma de problemas importantes por venir. En el segundo caso, la misma frase ofrece un principio muy til en la gestin de conflictos en el futuro.

El reto de conciliar

Los lderes de una empresa familiar tienen un reto enorme: el infinitamente complejo trabajo de mantener el negocio fuerte en un mercado muy turbulento y competitivo para la supervivencia y el xito.

Pero este desafo y la complejidad son frecuentemente subestimados por los miembros de la familia que no trabajan en el negocio todos los das. Ellos frecuentemente suelen ver ms bien las ventajas y privilegios que los miembros de la familia involucrada en la operacin diaria del negocio familiar disfrutan, ms que las presiones y tensiones que experimentan.

Como si el reto empresarial no fuera suficiente, se espera que los lderes de empresas familiares respondan con sensibilidad y generosidad a las preguntas, preocupaciones y necesidades de la familia. Despus de todo, no es ese el trabajo del lder de la empresa familiar, cuando el negocio tiene tanta oportunidad de satisfacer los objetivos de la familia? No es el deber del lder, sino un privilegio, supervisar el negocio que es parte del patrimonio de cada miembro de la familia?

A veces, esta doble presin, asegurar la supervivencia competitiva del negocio y proteger la armona de la familia, se vuelve abrumadora. En una desesperada bsqueda por una simplicidad relativa y por una paz personal, un lder de negocios podra exclamar: Djenme manejar el negocio como un negocio! Traduccin: Djenme en paz! Quizs comprensiblemente, la frase se convierte en un mecanismo de defensa, tal vez incluso una carta de triunfo, diseada para obtener la ltima palabra de una manera que separe asuntos familiares de las necesidades del negocio.

Esta tctica rara vez funciona. Ms bien, por lo general resulta contraproducente. Dado que los miembros de la familia no empleados en la empresa no pueden apreciar plenamente la frustracin profesional del director ejecutivo, el mensaje se interpreta como egosta. Como un cirujano que es accionista de una empresa familiar, una vez nos dijo: Lo que mi to est tratando de hacer es mantenernos alejados de la empresa. Sin embargo, la empresa familiar tiene que dar cabida a los objetivos de la familia.

Parcialmente cierto. Para que una empresa familiar permanezca con xito como una empresa familiar, los objetivos y las necesidades de los accionistas deben ser reconocidos y deben recibir respuestas satisfactorias.

Los lderes empresariales deben trabajar duro para dar cabida a los intereses de la familia, tales como oportunidades profesionales significativas, el acceso a la liquidez, o ayudar en tiempos difciles.

As que hemos llegado al punto de partida. No hay escapatoria en cuanto a que el buen negocio de la familia es bueno para la familia y bueno para los negocios.

Hay solucin?

El lder de la empresa familiar no puede esconderse de sta detrs de un velo diciendo: estoy manejando la empresa como un negocio. Pero al mismo tiempo, los miembros de la familia deben aprender a no esperar que el negocio resuelva todos sus problemas, porque si lo hiciera podra debilitarlo y perjudicar incluso los intereses de otros, como por ejemplo empleados, proveedores, etc.

El lder de la empresa familiar tampoco puede eludir la responsabilidad personal de solucionar sus propios problemas.

Cul es la solucin entonces? Los lderes empresariales deben estar muy atentos a las necesidades de los familiares en lo posible, sin llegar a daar los intereses de los dems.

Lo ms importante que queremos transmitirles, estimados lectores es, ayudar a la familia a reconocer y articular sus propios principios orientadores como una familia propietaria de una empresa familiar. Sugerimos que los primeros principios incluyan: Administrar o gestionar el negocio como un negocio.

En lugar de ser una declaracin de un lder de negocios frustrado frente a un problema familiar, se convierte en el acuerdo familiar de antemano, sobre la manera de abordar los problemas de la empresa familiar. El acuerdo reconoce que habr dilemas de empresas familiares y proporciona un objetivo: un marco independiente en el que se puede hacer frente a los problemas de una manera justa para todos.

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