estanislao bachrach: el cerebro feliz

Estanislao Bachrach

No podemos controlar nuestro cerebro pero s gobernarlo un poco ms. Bajo esta premisa el bilogo Estanislao Bachrach (Buenos Aires, 1971) publica En Cambio (Conecta) una gua para aprender a modificar el cerebro y sacarlo de la rutina y del automatismo. Bachcrach, que es doctor en Biologa Molecular y fue investigador durante un lustro en la Universidad de Harvard, defiende la neuroplasticidad cerebral a cualquier edad y seala que el primer paso para intentar cambiar lo que no nos gusta es el autoconocimiento.

– Podemos cambiar todo lo que nos propongamos de nuestro cerebro?
Todo probablemente no, pero s mucho ms de lo que se crea. Desde una mirada cientfica, durante muchos aos se habl del cerebro como un rgano fijo pero cada vez hay ms experiencias que muestran que sigue siendo muy plstico incluso a los 80 o 90 aos.

– Cmo funciona este proceso de aprender a cambiar?
El cerebro no reconoce realidad o fantasa, reconoce tus creencias, as que lo primero es creer que lo puedes hacer. Y creer implica entender lo que va a suceder luego: trabajo, disciplina, compromiso, tiempo Para la neurociencia cambiar es sinnimo de aprender, lo que pasa es que de adultos queremos dominar, no aprender de nuevo. Y antes de ponerte a cambiar, tienes que conocerte a ti mismo bastante para saber si quieres mover algo de tu vida.

– Por qu cuesta tanto cambiar?
Primero porque uno cree que no puede. Y despus cuesta porque tiene que ver con un aprendizaje que comportar fracaso en el camino. Y fundamentalmente porque en el proceso de cambio hay dolor y no nos gusta el dolor. La gente tiene que entender que el cambio es un proceso, es un camino. Pero en el proceso, que puede ser de un da, un ao, diez aos o toda tu vida, hay dolor.

Y a mayor autocrtica, menos cambio en la vida. Eso no quiere decir que no seamos crticos con nosotros, pero a menudo exageramos. En biologa decimos que si vas a cambiar, vas a equivocarte y si vas a aprender algo nuevo, vas a fallar.

– Es el miedo uno de los aspectos que favorecen el no-cambio?
S. No querer fracasar, no querer pasarlo mal, no quedar en ridculo el cambio es un trabajo personal y si ests pendiente de la mirada del otro, no lo vas a hacer. Lo que pasa es que la sociedad vende el cambio como algo fantstico y el cerebro dice No es fantstico! Lo estoy pasando mal!.

– El cerebro est ms preparado para el no cambio?
Est programado para no cambiar, pero tiene una capacidad de cambio que nosotros no usamos. Y eso es tremendamente importante para cualquier edad. El cerebro busca la rutina y el automatismo para no correr riesgos porque hace 100.000 aos un cerebro as era eficiente. Pero hoy no. Hoy ya no hay tigres en la calle.

– Bueno el otro da haba uno en Tiflis.
Justo (risas). Tenemos un cerebro que es absolutamente caverncola en una sociedad y con una mente muy moderna. Y esto muchas veces no es compatible. Estamos manejados por nuestro cerebro y la invitacin del libro es que uses ms tus pensamientos, tus emociones. Que puedas dirigir un poco ms tu vida en lugar de que el cerebro te la dirija a ti.

– Cmo empezamos?
Leyendo el libro (risas). El cerebro odia que pienses por si piensas algo diferente o supone riesgos. As que este proceso empieza con una palabra que no me gusta mucho pero que es real: el autoconocimiento. Tienes que conocerte y saber qu quieres cambiar.

– Y una vez que sabemos que queremos cambiar
Ahora no hay dudas cientficas de que el cerebro funciona absolutamente diferente bajo el deseo y el querer que bajo el deber. Matemticamente: si uno quiere, el cerebro te presta las neuronas, pero si uno debe el cerebro se asusta y te da una o dos. Cuando el cambio es realmente querido por uno y no por tu jefe o por tu marido, el cerebro funciona mucho mejor porque es muy egosta. Trabaja mucho mejor con todo lo que tenga que ver con l y su beneficio que si trabaja por los dems.

– Habla de que tenemos 0,5 segundos para el cambio. Explquese.
Todas las acciones involuntarias cotidianas las hace el cerebro. Lo que mide la ciencia es: desde que parte la seal hasta que haces la accin pasan 0,5 segundos. Cuando uno hace un trabajo de introspeccin puede reconocer un montn de seales que el cerebro le est dando 0,3 segundos antes de que suceda. Y los 0,2 segundos restantes son el momento que tienes para detener esa accin que pensadamente no quieres hacer. Es el espacio que queda entre la conciencia de que lo ests por hacer y la accin que se realiz. Y esto es entrenable.

– Cmo reconocemos esas seales?
Primero tienes que decidir qu hbito que no te hace bien quieres empezar a entrenar para darte cuenta 0,3 segundos antes de que lo hagas y para tener 0,2 segundos para detenerlo.

Es imposible hacerlo con todas las cosas de tu vida. Hay que escoger uno. El ms clsico es fumar. Cuando reconoces lo que quieres cambiar, despus hay un trabajo muy intenso por hacer. La gente fracasa porque lo quiere hacer sin dedicarse un minuto a conocerse. A veces solo con cambiar una cosa es suficiente. Eso va a generar mucho ms bienestar y mucha ms tranquilidad y la gente se siente ms segura de si misma y mejor.

– La sensacin es que estamos en manos de nuestro cerebro.
Pero es una sensacin, no es real. No podemos controlar a nuestro cerebro, pero s gobernarlo un poco mejor: puedas tomar alguna decisin, darte cuenta de qu es lo que quieres cambiar a nivel de emociones, pensamientos y comportamientos. Se puede.

– Dice que el cerebro es el rgano ms txico.
Es pura qumica. Las arterias transportan el oxgeno y el alimento y las venas eliminan la toxicidad. Cuando uno est dos minutos sin oxgeno en el cerebro, la muerte cerebral es por acumulacin de toxinas. As que es un rgano muy txico que debe estar bien oxigenado. Y la gente no sabe que el oxgeno adems de alimentar a las clulas promueve la fabricacin instantnea de venas y arterias. Cuando uno respira profundo, la red capilar (venas y arterias) crece y hay ms neuronas limpias. Y neuronas limpias es igual a claridad mental, pensar mejor y ms tranquilo. Respirar profundo tiene beneficios inmediatos en ocho o nueve segundos. Y si est ms limpio, piensas mejor.

– Qu diferencia hay entre el cerebro y la mente?
El cerebro es el rgano, con sus neuronas y sus cables, y la mente son tus pensamientos y tus emociones. La mente depende del cerebro, piensas y sientes porque tienes neuronas. Pero el cerebro tambin es impactado por la mente. La calidad y el contenido de lo que piensas modifican geogrfica y fsicamente tu cerebro. Si piensas todo el tiempo en negativo, en 10 aos tu cerebro va a tener avenidas y autopistas cada vez ms negativas. Y se van retroalimentando. Y no hay que quitarle importancia: si sigues siendo pesimista, en 10 aos va a ser mucho peor. Lo que piensas transforma tu cerebro.

– Estoy a tiempo de cambiar esto?
Esa es una frase autolimitante! Es reversible. Desde luego no es magia y este cambio no va a suceder de golpe y un da te vas a despertar y se termin el pesimismo. Hay que dedicar tiempo, compromiso y disciplina a cambiar eso. Se llaman pensamientos negativos. En algn momento se hizo un hbito en tu vida y ahora lo tienes incorporado y es automtico.

Estamos a tiempo de dar marcha atrs por la plasticidad del cerebro. Pero cuantos ms aos de pesimismo, ms trabajo tienes.

– Dice que debemos hablar ms con nuestro cerebro Qu le tenemos que explicar?
El cerebro trata de que no pienses, que no hagas nada nuevo y de que no cambies porque si as ests bien no le importa si eres feliz. Al cerebro no le importa si te peleas con tu marido, si tienes un sueldo bajo o si eres bajita. A l lo nico que le importa es que sobrevivas. Y si hasta hoy ests viva el cerebro dice Repitamos todo, que todo el da de hoy sea idntico al de ayer. Hablarle a tu cerebro sera pensar esto me funcion ayer, hoy quiero hacerlo diferente: quiero estudiar otra cosa, quiero tener otra relacin Si no te detienes a hablarle, a hacer la pausa, a ver dnde ests hoy y qu quieres para maana el cerebro no lo va a hacer nunca.

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