hermanos y socios: claves para un vÍnculo saludable

orge Hambra

Las empresas fundadas o manejadas por hermanos forman un grupo particular dentro del segmento de los negocios familiares. Definitivamente, la relacin fraternal impone un troquelado relacional diferente a los determinados por las otras figuras posibles tales como la relacin filial y todas las dems combinaciones posibles de relaciones familiares directas o polticas.

Hay que considerar que cada hermano logra constituir su identidad no slo en base a sus condiciones genticas particulares sino muy especialmente por el lugar que ocupa, primero en la fantasa de sus padres y luego por la particular constelacin de hermanos en la que se inscribe.

Esta condicin fomenta la diversidad de caracteres y personalidades que pueden generar roles complementarios o no. Y, a su vez, esas diferentes rasgos de personalidad habilitan a que se desarrollen roles funcionales o disfuncionales en la gestin del negocio familiar.

As, si se diera la combinacin entre la personalidad emprendedora y la administradora, an cuando sin duda son estructuralmente conflictivas, generaran una composicin excepcionalmente productiva. Mientras que cuando se combina una personalidad que tiende a apegarse rgidamente a reglas de comportamiento tradicionales con una intrnsecamente desordenada, desobediente o rebelde, la gestin de gobierno se puede poner muy complicada.

Pero, a pesar de que podramos hacer muchas descripciones funcionales o no de combinaciones de personalidad diferentes, lo ms llamativo que he presenciado durante mi carrera como asesor de negocios familiares fueron las que podra llamar Etapas de evolucin de la relacin fraternal durante el desarrollo del negocio.

Cules son las etapas?

Cuando dos hermanos fundan un negocio de familia, es notable que la primera etapa, que podramos identificar como de la infancia del proyecto, normalmente se caracteriza por un fuerte involucramiento personal, sueos compartidos y asociatividad.

En la medida en que el negocio crece y se instala en el medio econmico social, esta asociatividad empieza a especializarse y cada uno de los socios tiende a ocupar un lugar dentro de la gestin, adecuado a sus caractersticas de personalidad y habilidades.

Durante estas dos primeras etapas, la mutua generosidad es la actitud que prevalece (y, si no es as, el negocio tiende a desaparecer rpidamente).

La tercera etapa empieza cuando, por motivos personales o por la incidencia de terceros, los hermanos empiezan a medir sus aportes al xito del negocio. Por tratarse de mediciones de tipo subjetivo, siempre contienen un cierto grado de verdad pero acomodado a los intereses de cada una de las partes. En los mejores casos, estas diferencias pueden ser habladas y hasta hemos trabajado recomposiciones en la participacin accionaria, cuando as fueron requeridas, hechas con buena voluntad de ambas partes. Pero superar los peligros de este perodo no es nada sencillo. Y lo peor que puede pasar es que las conversaciones requeridas no se produzcan porque estos conflictos permanecern y tendern a resolverse en la siguiente etapa, pero en peores condiciones.

Por ltimo, la cuarta etapa se da a partir del crecimiento de los hijos y de su potencial participacin en el negocio. Cuando no se prevn reglas de juego claras como las que se trabajan durante la construccin de un Protocolo Familiar, la susceptibilidad respecto de la forma de ingreso, de apreciacin de habilidades y capacitacin de los hijos y sobrinos, y del lugar o roles que podran ocupar en la gestin, aumentan notablemente la conflictividad entre los socios.

Por supuesto que las cuatro etapas tienen grandes posibilidades de ser resueltas de modo exitoso logrando que, en lugar de fracturarse, las relaciones familiares aumenten su solidez y sostenibilidad. Pero en todos los casos hay tres condiciones esenciales que deben respetarse: (1) no rehuir de las conversaciones difciles que en cada etapa deben darse; (2) acceder a tener esas conversaciones difciles, ya en forma directa o con la mediacin de terceros que ayuden a su fluidez y productividad; (3) mantener siempre el respeto entre las partes por ms que las opiniones no coincidan.

Si la elaboracin de estas dificultades propias de la evolucin de la empresa y de la familia se producen, muy probablemente se funden reglas explcitas de relacin y, con ellas, se habr alcanzado el grado de institucionalidad requerida para que el negocio familiar fundado por hermanos obtenga el deseado pasaje a la trascendencia generacional.