inteligencia emocional

Carlos Martin

En determinados puestos de trabajo es esencial estar en contacto con las emociones. En otros, parece ser un detrimento. Y al igual que cualquier habilidad, la capacidad de entender a la gente se puede utilizar para bien o para mal.

Algunos de los mejores momentos de la historia de la humanidad fueron creados por la inteligencia emocional. Cuando Martin Luther King present su sueo, eligi un lenguaje que agitaba los corazones de su pblico.

En lugar de honrar esta sagrada obligacin a la libertad, Martin Luther King tron: Estados Unidos ha dado a los negros un cheque sin fondos.

Prometi que una tierra sofocante por el calor de la opresin podra ser transformada en un oasis de libertad y justicia , y previo un futuro en el que en las rojas colinas de Georgia loshijos de los ex esclavos y los hijos de los ex propietarios de esclavos sern capaces de sentarse juntos en la mesa de la hermandad.

Este mensaje electrizante requiere la inteligencia y la capacidad de reconocer, entender y manejar las emociones emocionales. Martin Luther King demostr una notable habilidad en el manejo de sus propias emociones y en provocarlas para mover a la accin a su audiencia.

El poder de las emociones

Reconociendo el poder de las emociones, otro de los lderes ms influyentes del siglo XX aos dedic muchos aos al estudio de los efectos emocionales de su lenguaje corporal. Practicando sus gestos de manos y el anlisis de imgenesde sus movimientos le permiti convertirse en un orador pblico absolutamente fascinante, dice el historiador Roger Moorhouse Era algo en lo que trabaj muy duro. Su nombre era Adolf Hitler.

Desde la publicacin en 1995 del best seller de Daniel Goleman, la inteligencia emocional ha sido considerada por los dirigentes, polticos y educadores como la solucin a una amplia gama de problemas sociales. Si podemos ensear a nuestros hijos a manejar las emociones, se argumenta que vamos a tener menos intimidacin y ms cooperacin.

Si somos capaces de cultivar la inteligencia emocional entre los lderes, vamos a tener lugares de trabajo ms cuidados y una atencin sanitaria ms compasiva. Como resultado, la inteligencia emocional se ensea ampliamente en las escuelas secundarias, en escuelas de negocios y en facultades de medicina.

La inteligencia emocional es importante, pero el entusiasmo desenfrenado ha ofrecido un lado oscuro. Nueva evidencia muestra que cuando las personas mejoran sus habilidades emocionales, se vuelven ms hbiles para manipular a los dems.

Cuando eres bueno en el control de tus propias emociones, puedes ocultar tus verdaderos sentimientos. Cuando sabes lo que otros estn sintiendo, puedes tirar de sus fibras sensibles y motivarlos a actuar en contra de sus propios intereses.

La investigacin del lado oscuro

Los cientficos sociales han comenzado a documentar este lado oscuro de la inteligencia emocional. En una investigacin de la Universidad de Cambridge, el profesor Jochen Mengesdescubri que cuando un lder daba un discurso inspirador lleno de emocin, para el pblico era menos probable que escudriara el mensaje y se acordara menos del contenido. Irnicamente, los miembros del pblico estaban tan inspirados por el discurso que afirmaban recordarlo.

Los autores llaman a esto el efecto asombrado, pero podra fcilmente ser descrito como el efecto estupefacto. Un observador que viera el impacto persuasivo de Hitler vera que su capacidad de expresar las emociones sera rasgar el corazn, y estas emociones afectaban a sus seguidores hasta el punto de que iban a dejar de pensar crticamente y slo mostrar emocin.

Los lderes que dominan las emociones pueden robarnos nuestra capacidad de razonar. Si sus valores estn fuera de sintona con los nuestros, los resultados pueden ser devastadores. Nueva evidencia sugiere que cuando las personas tienen motivos egostas, la inteligencia emocional se convierte en un arma para manipular a los dems.

En un estudio dirigido por la Universidad de Toronto, el psiclogo Stphane Ct, hizo que empleados universitarios rellenaran una encuesta sobre sus tendencias maquiavlicas, e hicieron una prueba que meda sus conocimientos sobre estrategias eficaces para la gestin de las emociones.

Entonces, el equipo de Costa evalu con qu frecuencia los empleados manipulaban deliberadamente las emociones de sus colegas. Los empleados que realizaron los comportamientos ms perjudiciales fueron maquiavlicos con alta inteligencia emocional.

Usaron sus habilidades emocionales para degradar y avergonzar a sus pares para su beneficio personal

La otra cara del lado oscuro

Encender una luz en este lado oscuro de la inteligencia emocional es una misin de un equipo de investigacin dirigido por el profesor Martin Kilduff de la Universidad College de Londres. Segn estos expertos, la inteligencia emocional ayuda a las personas a disfrazar un conjunto de emociones al tiempo que expresan otras para su beneficio personal.

Las personas emocionalmente inteligentes dan forma intencionada a sus emociones para fabricar impresiones favorables de s mismos. El disfraz estratgico de las propias emociones y la manipulacin de las emociones de los dems para fines estratgicos son comportamientos evidentes, no slo en el escenario de Shakespeare, sino tambin en las oficinas y pasillos donde se negocian el poder y la influencia.

Por supuesto, la gente no siempre utiliza la inteligencia emocional para fines nefastos. Muy a menudo, las habilidades emocionales son simples herramientas instrumentales para el logro de metas.

En un estudio de las emociones en el Body Shop, un equipo de investigacin dirigido por el profesor de Stanford Joanne Martin descubri que el fundador de Anita Roddick aprovech emociones para inspirar a sus empleados para recaudar fondos para la caridad.

Como explic Roddick: siempre hemos querido persuadir a nuestro personal que para apoyar un proyecto en particular siempre tratamos de apelar a los corazones. Sin embargo, Roddick tambin alent a los empleados a dominar sus expresiones de emocin.

En una ocasin, despus de darse cuenta de que a menudo un empleado rompe a llorar con frustracin, Roddick dijo que era aceptable llorar, pero yo le dije que tiene que ser utilizado. Le dije: aqu, llorar en este momento de la reunin. Al ver a Roddick como un ejemplo de un lder emocionalmente inteligente, queda claro que hay una lnea muy fina entre la motivacin y la manipulacin. Caminar por esta cuerda floja no es tarea fcil.

La aplicabilidad de la inteligencia emocional

Hay otros estudios que examinan la relacin entre la inteligencia emocional y el rendimiento en el trabajo. Al estudiar a miles de empleados en 191 puestos de trabajo diferentes, la inteligencia emocional no estaba vinculada con un mejor rendimiento. En puestos de trabajo que requieren una gran atencin a las emociones, una inteligencia emocional superior se tradujo en un mejor rendimiento.

Los vendedores, agentes inmobiliarios, representantes de centros de llamadas, y los consejeros sobresalen en sus puestos de trabajo cuando saban leer y regular las emociones y fueron capaces de hacer frente con mayor eficacia a situaciones de estrs y ofrecer un servicio con una sonrisa.

Sin embargo, en puestos de trabajo que suponen un menor nmero de demandas emocionales, los resultados son inversos. Los empleados ms inteligentes emocionalmente tienen menor rendimiento en el trabajo. Para los mecnicos, los cientficos, y los contables, la inteligencia emocional era un pasivo ms que un activo.

Aunque se necesita ms investigacin para analizar estos resultados, una prometedora explicacin es que estos empleados estaban prestando ms atencin a las emociones cuando deberan haber estado enfocados en sus tareas.

Si su trabajo es analizar los datos de coches o su reparacin, puede ser bastante molesto leer las expresiones faciales, tonos de voz y lenguaje corporal de las personas que te rodean. Es lo que sugiere que la inteligencia emocional es crtica en el lugar de trabajo, tal vez hayamos puesto el carro delante de los caballos.

Gracias a mtodos de investigacin ms rigurosos, hay un creciente reconocimiento de que la inteligencia emocional, como cualquier habilidad, puede ser usada para el bien o para el mal. As que si vamos a ensear inteligencia emocional en las escuelas y en cursos de formacin en el trabajo, debemos tener en cuenta los valores que van junto con ella y en las que es realmente til.