involucrar a toda la organizacion, la clave del exito

Eliesheva Ramos

David Cooperrider, uno de los expertos ms reconocidos en Organizaciones Positivas, expuso cmo las empresas pueden incrementar su productividad hasta en un mil por ciento a travs de climas laborales positivos.

En el marco del III Foro Internacional de Ciencias de la Felicidad, organizado por la Universidad Tecmilenio en el Distrito Federal en octubre pasado, este profesor de comportamiento organizacional de la Universidad Case Western Reserve explic que el bienestar como pilar del desarrollo sustentable en las compaas est ampliamente documentado.

Cooperrider cit un libro de John Collins que incluye una lista de compaas que de mediocres se transformaron en fantsticas con una tasa de crecimiento de 1,646 por ciento. Cmo consiguieron esa hazaa? Se convirtieron en compaas de cario. Pero cmo se logra que las empresas avancen en esa direccin? Cooperrider tiene la respuesta: La indagacin apreciativa, una herramienta que promueve una revolucin positiva.

El trmino indagacin se refiere a la formulacin de cuestionamientos positivos con el fin de iniciar un proceso de cambio, mientras que apreciativa tiene que ver con reconocer el mrito de algo o alguien; rescatar lo que tiene el mayor valor.

Esta herramienta sirve para alinear organizaciones hacia una visin y misin comn, lo cual mejora la productividad, disminuye la rotacin de personal, incrementa la satisfaccin del personal y estimula la creatividad e innovacin.

Cooperrider, fundador y presidente del Centro Fowler para el Valor Sostenible -cuya propuesta es que la sustentabilidad es la oportunidad de negocio del siglo XXI- revel que el secreto del xito empresarial reside en la creacin de una alineacin de fortalezas que haga irrelevantes las debilidades.

El cambio est ligado a las fortalezas, no a las debilidades. Esta frase pareciera una obviedad, pero la realidad es que los lderes suelen fijarse ms en lo que no hay que en lo que hay.

Este asesor de premios Nobel record cuando solicit un anlisis sobre Avon Mxico. No les ped a los consultores ninguna metodologa en particular, y despus de un tiempo llegaron con una lista de problemas y carencias, y eso es lo interesante: que el 99 por ciento del tiempo los consultores regresan con ese enfoque Acaso el mejor consultor es que el que me revela cul es el problema ms grande de mi empresa?.

El conferencista puso de ejemplo a Steve Jobs, quien tena una gran frase: Cntrate en las pocas cosas que tienes la oportunidad de hacer bien. Uno de los ms grandes lderes que tuvo una inteligencia apreciativa, que vea fortalezas donde nadie ms, que vea el poderoso roble en una avellana fue Jobs; l tena una inteligencia apreciativa, un rasgo que se debe desarrollar.

Infinidad de estudios demuestran cunto se ha infravalorado el rol de lo positivo, pues la psicologa se enfocaba en combatir las emociones negativas. Ahora se sabe que entre ms alegra, optimismo y esperanza ponemos en nuestro da a da nuestra inteligencia crece, nos volvemos ms creativos y podemos modificar patrones negativos pasados.

Las cifras refuerzan las palabras de Cooperrider. Segn un estudio de la firma de anlisis Gallup, los trabajadores de una empresa con altos niveles de bienestar son 17 por ciento ms propensos a reportar impactos significativos en su desempeo. En estas compaas, adems, la rotacin de personal disminuye hasta un 15 por ciento.

Con estas ideas en mente Cooperrider empez a retar ese enfoque, pues ese es el inicio de la indagacin apreciativa: empezar desde un punto de vista distinto. Ningn problema se puede resolver desde el mismo nivel de conciencia en el que fue creado.

Enfoque 4Ds

Para lograr esa nueva visin, David Cooperrider utiliz el enfoque de las 4 Ds: Descubrimiento, Desarrollo, Diseo y Destino. Este mtodo puede ser usado tanto en modelos de planeacin estratgica como en la vida personal. A esto le llamamos el ncleo positivo de todo el sistema y as podemos empezar a pensar con los pies en la tierra e imaginar el futuro.

La segunda parte de la indagacin apreciativa consiste en el reconocimiento de que el mundo no es un problema a ser resuelto, sino que es un vasto conjunto de conocimientos y fortalezas. Para alcanzar no slo la elevacin de fortalezas, sino una combinacin de fuerzas positivas que hagan florecer a empleados y empresas, Cooperrider sugiere tres etapas:

Sesin 1

El descubrimiento de los activos y las fortalezas con las que cuenta la organizacin.

Sesin 2

Soar, imaginar el futuro que quieren construir

Sesin 3

La creacin de un prototipo del modelo imaginado

Durante esas sesiones se deben trabajar los siguientes puntos:

1. Implementa el principio de amplitud

Anteriormente los administradores pensaban que entre ms pequeos fueran los grupos ms fcilmente se tomaban decisiones, pero ahora se sabe que no es necesariamente as. Cooperrider record el caso de una empresa que ahorr 10 millones de dlares gracias a uno de sus mecnicos. El gerente estaba muy nervioso, pensaba que los trabajadores exigiran mejoras y aumentos, pero a pesar del miedo, la gerencia reuni a todos sus empleados y les explic los problemas financieros por los que atravesaban, y uno de ellos, tras meditar el asunto, tuvo una idea que le ahorr dinero a su compaa.

2. Todos tienen voz y voto

No importa qu puesto tengas en la compaa, todos deben participar para alcanzar un bien comn. Cooperrider mencion el ejemplo de una reunin organizada por el gobernador de Cleveland, quien convoc a cientos de personas en 47 grupos de trabajo para el diseo de un sistema de energa elica. Fue una experiencia tan redituable que pretenden replicarla cada 10 aos.

3. Involucramiento

La participacin de todos los actores es fundamental para un cambio radical, pues todos estn diseando lo que desean para el futuro, ven el papel que van a jugar en la estrategia y entienden cul ser su rol para alcanzar la meta. Ser parte del proceso despierta pasin y compromiso. Lo mejor de los seres humanos surge cuando disean en conjunto.

4. Orientarse a la accin

La gente est harta de ir a juntas sin que se pase a la accin; el personal quiere contribuir en estrategias que se lleven a la prctica.

5. S una empresa vanguardista

Las nuevas empresas no tienen miedo de reunir en un saln a los trabajadores de todas las reas con los clientes, gerentes y hasta el consejo administrativo. No todas las organizaciones aceptan el reto, pero la realidad es que las reuniones donde participan todos los miembros es una opcin muy prometedora, asegur Cooperrider.

Generalmente los lderes estn nerviosos de tener a todos los trabajadores en la misma sala, pero cuando aceptan el reto descubren que esas dinmicas les permiten descubrir el potencial de cada uno de sus empleados.

6. Ama lo que creas

Ya que se logra el involucramiento, los empleados dedican buena parte del tiempo a pensar cmo implementarn las medidas que ellos mismos planificaron.

La indagacin apreciativa funciona mejor en entornos desafiantes

En entrevista con AltoNivel.com.mx, Cooperrider explic que la indagacin apreciativa es perfecta para pases como Mxico, donde las crisis y las malas condiciones de trabajo son la constante. Esta herramienta es ms poderosa en escenarios adversos, cuando los lderes necesitan armas para convertir las crisis en oportunidades comerciales.

La psicologa positiva de las fortalezas humanas y las herramientas de la indagacin apreciativa optimizan las tareas de los lderes, quienes podrn atender lo verdaderamente importante. Los gerentes siempre estn apagando incendios, estn envueltos en tantos problemas y se orientan tanto hacia ellos que terminan alimentndolos y perdiendo de vista las oportunidades, explica. De ah la importancia de herramientas que permitan ver lo positivo en cada ser humano. El lder aceptar que no todos son buenos para todo, as que usar la indagacin apreciativa para ver lo mejor de cada persona y de cada sistema.

Uno de los mitos de los equipos pequeos es que cada miembro debe dar lo mejor de s para que el equipo sea exitoso; pero en realidad el lder debe asignarle tareas en las que sabe va a destacar. Solamos pensar que los trabajadores se encargan del trabajo pesado y la gerencia de las decisiones trascendentales, pero esa idea destruye el sentido de involucramiento y mina al empleado, indic el experto.

La felicidad, abund, se conforma de distintos elementos: sentirse respetado, til, involucrado y mantener relaciones significativas. Ciertamente, infinidad de organizaciones no son lugares en los que se pueda florecer. Encuestas internacionales revelan que el 75 por ciento de las personas que trabajan en una empresa no estn involucradas. Y cuando digo que una persona est involucrada es porque pone mente y corazn.

Cooperrider ha trabajado con empresas que tienen altas tasas de rotacin y de ausentismo, debilidades eliminadas o reducidas cuando a cada trabajador se le trat con respeto y, sobre todo, se le escuch. Por ejemplo, en Toyota cada empleado, en promedio, contribuye anualmente con 400 ideas para mejorar la empresa. Cuando se alcanza ese nivel, la gente dedica su vida a esas mejoras y se convierte en fuente del xito de otro.

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