la cultura organizacional de una empresa

Sandra Espaa Lpez

La cultura organizacional tiene una relacin directa con el trmino cultura corporativa. cuando se habla de cultura corporativa se hace referencia a la suma total de los valores, costumbres, tradiciones y significados que hacen de una empresa nica. La cultura corporativa generalmente es considerada como el carcter de una organizacin, ya que encarna la visin de los fundadores de la compaa, sus valores e influencia, las normas ticas, as como el estilo de direccin.

La alta direccin puede tratar de determinar la cultura corporativa. Es posible que quieran imponer los valores corporativos y normas de comportamiento que reflejan especficamente los objetivos de la organizacin. Pero tambin habr tambin una cultura interna existente dentro de los empleados. Los departamentos, divisiones y equipos de trabajo dentro de la organizacin tienen sus propias peculiaridades de comportamiento e interacciones que afectan a todo el sistema. Por ejemplo, los tcnicos en informtica tendrn experiencia adquirida independientemente de la organizacin y su presencia y comportamiento puede influir en la cultura de la organizacin como un todo. La organizacin ha sido un tema recurrente en los anlisis y los departamentos de recursos humanos. Para algunos, un tema de gran importancia; para otros, uno un poco trillado; y para otros, uno que est sobrevalorado, que no trasciende demasiado y en el que no hay que invertir ms de lo necesario.

Precisamente, este grupo de quienes no se preocupan mucho por la cultura organizacional sali a relucir durante la crisis econmica de los ltimos dos aos, en la que se hizo evidente un nmero significativo de empresas que se enfocaron slo en los recortes de personal y de gastos para controlar el presupuesto, olvidndose casi por completo de la cultura organizacional y del bienestar dentro de sus organizaciones lo que, probablemente, tuvo que ver con los resultados generales de los negocios.

Esto es lo que afirma la ltima encuesta Works Watch, de Randstad, segn la cultura organizacional es la clave para el xito y segn la cual mientras la cultura organizacional podra haber sido una estrategia muy eficaz y la mejor herramienta para retener a los empleados estrella y para fortalecer su compromiso, su moral y su productividad durante la crisis, lo que hicieron las compaas fue apoyarlo, haciendo que los trabajadores se sintieran cada vez menos comprometidos con su trabajo.

La encuesta fue realizada en lnea entre ms de mil empleados mayores de dieciocho aos.

De acuerdo en la importancia de la cultura organizacional

El hecho de que la crisis haya permitido ver que la cultura organizacional pasa a un ltimo plano para las compaas en tiempos difciles, lo que refleja la importancia que tiene para ellas, no quiere decir que as sea tambin para los empleados ni refleja cun relevante es para ellos. De acuerdo con el informe, 66% de los trabajadores encuestados estn de acuerdo en que la cultura organizacional es muy importante para el xito de sus empresas, 35% creen que tiene el mayor impacto sobre la moral de los empleados, 22% creen que lo tiene sobre su productividad y 23% de los trabajadores ms jvenes (entre 18 y 34 aos) creen que lo tiene sobre la satisfaccin laboral.

Y los trabajadores s que perciben cuando su cultura organizacional se ve afectada y cuando los directivos la descuidan: 59% creen que la crisis econmica, con todos sus despidos y sus reducciones de salarios y de ventajas laborales, tuvo un impacto negativo sobre la cultura organizacional de sus compaas, lo que ha trado como consecuencia su desmotivacin.

Segn Eileen Habelow, vicepresidenta de desarrollo organizacional de Randstad, Los elementos que construyen una cultura son nicos en cada organizacin, sin embargo, existen caractersticas similares entre las culturas fuertes. Las compaas que estn buscando cambiar su cultura deberan enfocarse en algunas reas clave construir la moral de los empleados a travs de programas de incentivos y de capacitacin, definiendo claramente los valores a travs de la misin y la visin, estableciendo lderes fuertes que marquen la pauta y que empoderen a otros, y, finalmente, creando mejores relaciones tanto con los empleados como con los clientes.

Para entender las prioridades comunes, la encuesta pregunt a los participantes por los elementos ms crticos para la cultura organizacional y encontr que el primero es la actitud de los empleados (69%), seguido de una administracin efectiva (64%); relaciones de confianza fuertes (57%); enfoque en los clientes (55%); altos estndares de responsabilidad (50%); compromiso con la capacitacin y el desarrollo (47%); programas de compensacin y recompensas (45%); apoyo para la innovacin y las nuevas ideas (42%); recursos tiles, tecnologa y herramientas (41%); y nfasis en reclutamiento y retencin de empleados sobresalientes (40%). El estudio se enfoca en la cultura organizacional como una oportunidad y como una estrategia que puede ser muy efectiva a la hora de mejorar las condiciones actuales y futuras de un negocio, especialmente si ste se est enfrentando a una crisis o pasa por un momento complicado.

El informe subraya que, a medida que avanza la recuperacin, las empresas tendrn que buscar formas de mejorar su productividad y su desempeo generales; para esto habla de la posibilidad de crear mejoras a partir de la cultura organizacional, para lo cual se puede empezar por tener a la cultura actual como punto de referencia (tener clara su definicin, lo que significa para los trabajadores y lo que stos quisieran que fuera), para pasar a realizar los cambios que se estimen necesarios.

En palabras de Habelow, Las compaas que tendrn un buen desempeo cuidarn los factores que hacen que sus empleados se sientan felices, comprometidos con el trabajo, ms conectados con los resultados generales y ms motivados a hacer mayores contribuciones. Al ir hacia adelante, las compaas no pueden ignorar la cultura. En vez de eso, debera ser considerada un componente crtico de su estrategia de negocios global.

Segn los datos revelados por la encuesta, la cultura organizacional es parte fundamental del funcionamiento de cualquier empresa y es percibida de esta manera por sus empleados, lo que hace necesario que una compaa la tenga en cuenta y saque provecho de ella si no quiere que se convierta en un aspecto en contra de los resultados generales.

La cultura organizacional es una idea en el campo de los estudios de las organizaciones y de gestin que describe la psicologa, las actitudes, experiencias, creencias y valores (personales y culturales) de una organizacin. Se ha definido como la coleccin especfica de las normas y valores que son compartidos por personas y grupos en una organizacin y que controlan la forma en que interactan entre s dentro de la organizacin y con el exterior.

As la cultura organizacional se manifiesta en:

Las formas en que la organizacin lleva a cabo sus actividades, trata a sus empleados, clientes y la comunidad en general.

El grado en que se permite la autonoma y la libertad en la toma de decisiones, el desarrollo de nuevas ideas, y la expresin personal.

Cmo se ejercita el poder y como fluye la informacin a travs de su jerarqua.

La fuerza del compromiso de los empleados hacia los objetivos colectivos.

Otra definicin sera los valores de la organizacin como las creencias e ideas acerca de qu tipo de objetivos debe perseguir la organizacin e ideas acerca de los tipos apropiados o normas de comportamiento que los miembros de la organizacin deben utilizar para lograr estos objetivos. Estos valores de la organizacin se basarn en normas, directrices o expectativas que determinen como deberan comportarse los empleados en situaciones particulares y el control de la conducta de los miembros de la organizacin hacia el exterior.

Caractersticas de la cultura organizacional

Las organizaciones como las huellas digitales, son siempre singulares. Cada una posee su propia historia, patrones de comunicacin, sistemas y procedimientos, declaraciones de filosofa, historias y mitos, que en su totalidad, constituyen su cultura. Algunas presentan un ambiente de mucho dinamismo, otras tienen un entorno de tranquilidad. Algunas son afables y amistosas, otras dan la impresin de ser fras y aspticas. Con el tiempo la cultura de una organizacin llega a ser conocida por los empleados y el pblico. La cultura se perpeta entonces, porque la organizacin tiende a atraer y conservar a individuos que parecen aceptar sus valores y creencias. Del mismo modo que la gente decide trasladarse a ciertas regiones (por la humedad, la temperatura o el rgimen pluvial) tambin los empleados escogern la cultura organizacional que prefieren como ambiente de trabajo.

Rara vez los empleados hablarn explcitamente sobre la cultura en la que trabajan (aunque esto comenz a cambiar cuando la popularidad de las culturas tuvo su momento de auge en la dcada de los 80).

La mayor parte de las culturas evolucionan directamente de los ejemplos dados por los ejecutivos de alto nivel, quienes ejercen una influencia poderosa sobre sus subordinados. Por ltimo, las culturas pueden caracterizarse como relativamente fuertes o dbiles segn el grado de influjo que tengan en el comportamiento de los empleados.

Existe una relacin positiva entre ciertas culturas organizacionales y el desempeo. En una encuesta de ms de 43.000 empleados en 34 compaas, el investigador lleg a la siguiente conclusin: Las caractersticas culturales y conductuales de las organizaciones ejercen un efecto mensurable sobre el desempeo de una compaa.

Medicin de la cultura organizacional

No es fcil medir sistemticamente las culturas y compararlas pero es importante intentarlo. Usualmente estas mediciones se basan en el anlisis de historias, smbolos, rituales y ceremonias religiosas para conseguir algunas pistas. Entre otras se recurri a entrevistas y a cuestionarios abiertos con el propsito de juzgar los valores y creencias. En otros casos, el examen de las declaraciones de la filosofa corporativa ha proporcionado ideas sobre la cultura adoptada (las convicciones y valores que la organizacin declara pblicamente) Otro mtodo consiste en realizar entrevistas directas con el personal y averiguar sus percepciones de la cultura de la empresa.

Comunicacin de la cultura organizacional

Si las organizaciones desean crear y dirigir de manera consciente su cultura, han de tener la capacidad de comunicarla al personal, en especial a los empleados de reciente ingreso. Los individuos en general, estn ms dispuestos a adaptarse a una cultura organizacional durante los primeros meses de trabajo, cuando quieren agradar a los otros, ser aceptados, familiarizarse con su nuevo ambiente laboral.

La socializacin es el proceso que consiste en transmitir constantemente a los empleados los elementos fundamentales de la cultura de una organizacin.

Incluye a la vez mtodos formales (por ej. adoctrinamiento militar y capacitacin en la empresa) y medios informales (como la asistencia de un mentor) para plasmar las actitudes, pensamientos y comportamiento del personal.

Desde la perspectiva de la organizacin, la socializacin es imprimir en los empleados las huellas digitales de ella. Desde el punto de vista de los empleados, es el procesos esencial de aprender las reglas del juego que les permiten sobrevivir y prosperar en la empresa.

Bibliografa

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