la innovacion es un estado mental

por Pedro Arboleda

Hace unos aos estaba entrevistando a un socio de una de las mejores firmas de capital riesgo de las Amricas y le ped que me dijera cul era la mayor diferencia entre el tipo de ejecutivos que vena a su sede en Princeton, New Jersey, una regin que no es conocida por tener un nivel altsimo de actividad emprendedora, frente a aquellos que entraban en la sucursal de San Diego, en California, una regin admirada por ser la meca de los emprendedores.

l seal que la mayor diferencia era que en New Jersey los ejecutivos entraban por la puerta curriculum vitae en mano, en busca de ayuda para que les colocara en un puesto en una gran empresa a travs de los excelentes contactos que tena la empresa de capital riesgo, mientras que en San Diego los ejecutivos llegaban con planes de negocio bajo el brazo, ansiosos por montar nuevas empresas y queriendo convencer a aquellos en la empresa de capital riesgo de que financiaran sus arriesgados intentos.

Tal y como ilustra esta sencilla historia, la emprendedura de gran impacto y la innovacin que a menudo conlleva son, simplemente, un estado mental.

Es la actitud de la sociedad frente al riesgo, frente a la emprendedura como carrera profesional que define la capacidad de innovar de una sociedad. Cul sera la reaccin de una familia tpica de su regin si la persona que trae el sueldo ms importante a casa llegara un da a cenar diciendo que iba a jugrsela y convertirse en emprendedor, en vez de aceptar un puesto ms o menos seguro en una gran empresa o un cmodo trabajo de funcionario? Si la respuesta es no muy bien, entonces es probable que en su regin los resultados de innovacin sean deficientes.

La actitud de la sociedad frente al fracaso tambin importa. Cmo reaccionara esta misma familia tpica si esa misma persona se declarara en bancarrota? Los vecinos le consideraran digno de recibir financiacin para su prximo intento? En sociedades con un alto nivel de tolerancia al riesgo y al fracasoSan Diego, Silicon Valley, Shanghaiesta mentalidad resulta ser fundamental para explicar la innovacin de alto impacto.

La actitud de la sociedad a la hora de premiar a los emprendedores por el riesgo asumido tiene un efecto similar en la innovacin. Si todo va bien, cunto puede esperar el exitoso emprendedor como premio por el riesgo que asumi para crear y lanzar al mercado su innovacin? En sociedades muy innovadoras, la respuesta a la pregunta resulta ser mucho ms que en sociedades poco innovadoras.

Ms all de la actitud idiosincrtica ante el riesgo, el fracaso y sus recompensas, la innovacin es el resultado de que un emprendedor individual no pierda de vista, bajo ningn concepto, el objetivo que persigue. A menudo nos perdemos en los etreos conceptos de la innovacin y sus difusos trminos: creatividad, patentes, planes de innovacin y productos de alta tecnologa. An as la esencia de la innovacin se remite a las personas y su estado mental.

Los emprendedores son quienes marcan la diferencia, arriesgndose con innovaciones que abocan en grandes oportunidades para la sociedad, lidiando con anomalas que se encuentran en la sociedad, que en un principio slo ellos han identificado. Estas personas, ayudadas por una sociedad con mayor tolerancia al riesgo, son quienes producen los cambios que hacen historia y que hoy por hoy se esperan de la innovacin.