lean startup, emprender seguro y testeando

La sentencia es drstica, pero tambin puede servir como una temprana advertencia para que los que eligieron el camino de emprender no se equivoquen. Alfredo Osorio, fundador de Bombacamp, aceleradora de negocios que utiliza la metodologa Lean Startup, dice que en Iberoamrica hay muchos emprendedores desarrollando productos que no le van a interesar a nadie porque se centran nicamente en el desarrollo de sus productos, pero no en los requerimientos de los clientes.

Agustn Villena, experto en mtodos giles para emprender, fundador de la comunidad Chilegil y lead consultant de Leansight, cuenta a Innovacin.cl que, precisamente, esta premisa es la que da el sustento al Lean Startup, concepto desarrollado por el profesor de la Universidad de StanfordSteve Blank, quien public el libro The Four Steps to the Epiphany en el que defina la metodologa Customer Development o de desarrollo del cliente. Villena revela que este acadmico constat en sus trabajos e investigaciones que la mayora de las startups ponan su nfasis en la parte tcnica y cmo hacer mejor el producto, pero gastando gran parte del financiamiento en lanzar un producto, sin tener en cuenta las necesidades del mercado y de los clientes. Situacin que despus se refleja en que el 90% de estas startups carecen de demanda o que sus productos no tienen destino.

Idntica visin tiene Osorio, fundador de Bombacamp, quien tambin es emprendedor, mentor e inversionista y que en 1997, con mochila al hombro, se fue a descubrir de qu se trataba esto de Silicon Valley. Explica a Innovacin.cl que si uno entra a cualquier sala en la que se est trabajando para un emprendimiento en la regin, uno debe pensar que el 90% de los que estn ah, van a fallar. Veo como la gente se vuelve loca desarrollando soluciones para lanzar los beta de sus productos. Es comn constatar como se enamoran de sus soluciones y me dicen que estn levantando $US 1 milln y cuando les digo que para qu quieren ese monto, de qu se trata y para quin lo estn pensando, no hay respuestas. Revela adems que ve con horror como se fuman el dinero sin haber experimentado ni haberse centrado en los clientes. Por eso el consejo que se enamoren de los clientes, no de las soluciones. Gastan mucho dinero y mucho tiempo en cosas que no tienen destino y que no le va a interesar a nadie. Es tan corta la vida para estar haciendo productos que no le interesan a nadie. A su vez, Villena dice que este amor por el proyecto se trata de un mal amor, porque no logran darse cuenta de las mejoras y cambios que son necesarios para tener un producto que de verdad le interese al pblico. Siempre puede haber distintas soluciones a los problemas que se presenten, lo que incluye hacer profundos cambios a la idea original, dice.

Frente a los problemas de apurarse y sacar productos no testeados, la metodologa del Lean Startup dice que hay que ir ms despacio y experimentar de a poco con los clientes, gastando la menor cantidad de recursos posible y as maximizar el aprendizaje. La consiga es que si uno se va a equivocar, que el error sea barato y rpido, de tal manera que las lecciones no sean tan duras.

Startup, una organizacin temporal
Osorio cuenta que la premisa bsica de Lean Startup es que una startup no es una empresa sino que una organizacin temporal cuyo objetivo es encontrar un modelo de negocio viable y escalable mediante una serie de experimentos que sirven para aprender. Todo ello rodeado de una gran incertidumbre.

En este contexto, esta metodologa, perfeccionada por Eric Ries durante aos y recogida en su libroThe Lean Startup, nace de la nueva realidad y las nuevas necesidades de las nuevas empresas en los ltimos aos. Es as como surge el concepto de MVP, o Producto Viable Mnimo, que significa trabajar con una versin del producto con las caractersticas fundamentales y que funcione adecuadamente, de manera de maximizar el aprendizaje del negocio, producto y mercado. Aprendizaje que cuenta con tres fases:

Construir: desarrollamos nuestro MVP centrado en las hiptesis que queremos comprobar.Medir: establecemos una serie de mtricas con las que valorar nuestro experimento.Aprender: gracias a las mtricas obtenemos informacin con la que aprenderemos nuevos detalles de nuestro negocio para seguir mejorando.

Como explica Villena, otro de los objetivos del Lean Startup es ir paso a paso, aprendiendo de forma segura y saber cundo perseverar en la lnea que se lleva a cabo o cuando pivotear el modelo de negocio cambiando alguna de sus premisas bsicas. Est el caso de Flickr, que no naci como todos lo conocemos hoy, sino que como un juego en lnea, en el que uno de sus componentes era la posibilidad de compartir fotos entre los que jugaban. Pero se dieron cuenta del potencial de la aplicacin de compartir fotos, botaron el juego y se fueron por ah. El mundo startup est plagado de historias como sas.

Lo anterior, recalca Villena, sustenta las bases de este mtodo que se basa en el desarrollo de una hiptesis de producto, en el que se establece si el cliente est interesado en consumir un determinado producto o aplicacin. Para desarrollar esta hiptesis, es necesario experimentar muchas veces en el mercado, con la dificultad para las startups que muchas veces desarrollan productos que no existen en el mercado y que no tienen ningn antecedente.

Tan importante es desarrollar una hiptesis correcta, que el propio Villena la sufri en carne propia como emprendedor hace 10 aos, cuando desarroll una startup enfocada en mejorar el aprendizaje de los proyectos en Chile y que tena como hiptesis que los colegios iban a pagar por tener la posibilidad de mejorar la educacin de sus alumnos porque ello redundaba en un mejor status. Craso error. Se dio cuenta que el incentivo que tienen los colegios no es mejorar su nivel, sino que tener el mayor nmero de alumnos en clases porque sus aportes financieros se basan en eso. Por eso, aunque ese proyecto fue un xito desde el punto de vista social, no tena por donde sostenerse comercialmente por su errada hiptesis, explica el fundador de Chilegil.

Un estilo de vida
Todo indica que el Lean Startup ha marcado muy fuerte a quienes lo han desarrollado. Alfredo Osorio no se guarda palabras y dice que se trata de un estilo de vida, en el que uno cambia su manera de ser. Se vive en constante experimento. Nunca estoy lanzado, siempre estoy experimentando y tratando de entender a los clientes. Iterando y emprendiendo. Por eso, explica que cuando logra vender, ah recin puede pensar en escalar el proyecto.

El creador de Bombacamp cuenta que el Lean Startup es ciencia ms arte, porque por un lado est presente una metodologa muy clara, donde primero se entiende el problema, se define la solucin, se comienza a validar cualitativamente, y recin ah se puede validar cuantitativamente en el mercado. Asegura que la mejor manera de hacer rendir los recursos es en entrevistar a los clientes y en estar con ellos. El mejor laboratorio de una startup est en la calle y el gran problema que uno ve en nuestro pas es que hay un montn de personas programando y pensando con la cabeza frente a una pantalla sobre productos que no le van a interesar a nadie. Por eso recalca la necesidad de empaparse sobre lo que pasa afuera de las oficinas y ponerse en la piel de lo que buscan los clientes y no en lo que uno cree que ellos necesitan. Por eso, cuenta que en su taller realizan todo tipo de actividades con las startups. No s si somos aceleradora de negocios o no. Lo que s s es que a veces aceleramos, tambin retardamos los emprendimientos y otras veces los pivoteamos. El 70% de las startups que llegan ac las retardamos y las hacemos retroceder para que entiendan bien el problema. Explica que ese trabajo les permite aprender de los clientes y ajustar el modelo de negocio antes de salir al mercado.

Sebastian Andrade

Al respecto, Villena dice que cada paso que se da, se debe hacer lento y seguro y que no por ir rpido y acelerar el negocio, va a ser mejor. Recuerda la fbula de la liebre y la tortuga, donde est ltima gan, por ir a paso seguro, mientras la otra se confi en su mayor velocidad y se qued dormida en los laureles. Por eso, la mascota del Lean Startup es la tortuga, asegura.

Advierte Osorio que observa con mucha preocupacin que en el ecosistema emprendedor chileno haya muchas startups que se gastan toda la plata al principio, las que denomina startups zoombies, por que sern muertos caminantes si no se enfocan en la demanda que tendrn y desarrollan metodologas como el Lean Startup. Se huele a kilmetros cuando se trata de emprendimientos que no tienen destino. Y el problema no es que aprendan, porque todos aprendemos de las cadas. Lo grave es equivocarse a un costo muy alto.

Aunque Villena piensa que en Chile falta bastante camino por avanzar y que en las oficinas persiste una no deseada distancia fsica entre las reas de negocios que siguen en las altas esferas y la parte tecnolgica, que se mantiene en lugares aislados y oscuros, advierte que las nuevas generaciones estn aprendiendo el lenguaje moderno de los negocios y que saben defender y validar sus ideas. Vienen con el chip cambiado, dice

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