los costos basados en la calidad

Por: Mariano Ramos Mejia

Cuando los empresarios piensan en los costos de los bienes y servicios que producen, tienen una tendencia a pensar en aquellos tangibles como el valor de los insumos y las materias primas, el manejo de los tiempos y en general con los componentes del costo primario de produccin. Asimismo, muchas veces en su afn de posicionar sus productos en nuevos mercados, no vacilan en experimentar y cambiar procesos y componentes, en aras de una mayor calidad de sus prestaciones que mejore dicho posicionamiento. Sin embargo, existen otros costos que no necesariamente se ven reflejados de un modo explcito en el valor de los productos, pero que deben considerarse porque forman parte de la operatoria de toda empresa.

Estos son costos en los que la empresa incurre precisamente para asegurar una mejor calidad y que pueden agruparse en las siguientes categoras:

a) Los costos de la prevencin, o sea los destinados a evitar una produccin deficiente. Entre ellos encontramos los derivados de las siguientes actividades:

Inspecciones de recepcin de materias primas y materiales;Inspecciones aleatorias durante el proceso de fabricacin;Capacitacin de la mano de obra en el proceso productivo;Documentacin de proceso;Emisin peridica de informes;Seleccin de puntos clave a inspeccionar;Definicin, comunicacin y actualizacin constante de los requerimientos.

b) Los costos de evaluacin, relacionados con la medicin de los niveles de calidad en la empresa, cmo:

Inspecciones y controles de calidad de rutina durante el proceso;Anlisis de muestras y exmenes de laboratorio;Anlisis critico del proceso productivo;Informacin sobre inventarios excesivos, de segunda mano o de baja rotacin.

c) los costos internos derivados de defectos, provenientes de acciones destinadas a corregir problemas de calidad deficiente de los productos antes de que salgan de la planta, cmo:

Remanejos y reprocesos de mercadera defectuosa;Desperdicios por encima del mximo aceptable;Aceptacin de productos fuera de estndar;Mala programacin de recursos cuello de botella;Repeticin de tareas de produccin.

d) Los costos externos relacionados con la entrega al cliente de un producto defectuoso. Algunos de los ms significativos son:

Garanta ex post;Servicio de atencin al cliente;Devoluciones y reparaciones;Investigaciones acerca de fallas de proceso y de calidad;Anulaciones de pedidos y perdida de clientes;Atencin de reclamos y demandas legales.

La mayora de las veces las empresas no cuentan con informacin adecuada para medir estos costos de la no-calidad (mala calidad o falta de ella), con excepcin de algunos de ellos que han sido reconocidos tradicionalmente por la contabilidad, como los relacionados con las devoluciones y con la evaluacin del proceso productivo en general.

Sin embargo, es necesario reflexionar sobre el hecho de que en los informes y estados preparados por los sistemas de contabilidad tradicionales estos costos suelen permanecer ocultos entre una maraa de otras erogaciones no identificables.

Por otra parte, los costos de la no-calidad representan un porcentaje mayor sobre los costos totales de lo que habitualmente se cree en las empresas. Estas suelen gastar mucho mas en los costos derivados de los defectos que en el resto de los tems mencionados, y ms en los sistemas de evaluacin que en los de prevencin.

Si se creara en la empresa una conciencia de calidad, se fomentara el aumento del costo de prevencin y la disminucin de los costos de reparacin. Es decir, se tendera a lograr lo que habitualmente se expresa como hacerlo bien la primera vez, que es un concepto que ayuda a evitar los costos mencionados de fallas y de evaluacin de calidad.

De todo lo mencionado se desprende que es de fundamental importancia mantener y mejorar la calidad de los procesos y los productos de la empresa para disminuir de este modo en forma sensible los costos totales de calidad.

Obviamente nuestros lectores comprenden que con lo que hemos dicho hasta aqu no puede agotarse el tema de calidad (o la falta de ella, o costos de no-calidad) en los procesos operativos empresariales, pero volveremos prximamente con un tratamiento ms intensivo del tema.

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