los retos para la supervivencia de las empresas familiares

por Gerardo Villafranco

Son negocios, no es nada personal. Esta podra ser la mxima que generalmente implementan aquellos que buscan asegurar el xito de un negocio o para mantener uno a flote. Pero en las empresas familiares esta frmula parece mucho ms difcil de aplicar.

Las empresas familiares son el 90% de las unidades econmicas en el pas, segn un estudio realizado por Banamex y la consultora ProfitConsulting. En tanto, a nivel mundial, 80% de las empresas son familiares, menciona el Informe Especial de Llorente & Cuenca Empresas familiares latinas: ms gobierno, mejores empresas. Incluso, de acuerdo a McKinsey, 60% de las compaas que cotizan en la bolsa en pases emergentes con valoracin superior al billn de dlares son de propiedad familiar.

Pese a que conforman la mayor parte de los negocios en Mxico y el mundo, son tambin las de mayor mortandad.

Menos de 30% de las empresas familiares avanzan con xito a la segunda generacin y slo 12% alcanza la tercera, segn datos de la Small Business Administration y el Bureau of Labor Statistics. Un pronstico estimado, generalmente aceptado, es que la esperanza de vida promedio de una empresa familiar es de 25 aos, mientras que las gestionadas de manera institucional viven en promedio 50 aos, seala el estudio de KPMG Empresas familiares en Mxico: el desafo de crecer, madurar y permanecer.

Un ejemplo de lo difcil que es mantener a flote una empresa familiar, es el propio nacimiento de Fanisilber Asesores, negocio especializado en este tipo de empresas, que se enfoca en la cuestin humana de la dinmica familiar y que Ricardo Fainsilber fund despus de ver cmo el negocio de su familia termin por distintos problemas.

Ricardo cuenta que en el negocio de su familia haba muchos conflictos personales, que ningn consultor pudo solucionar. Me di cuenta que el negocio no estaba bien y acab cerrando. Por eso, estudi una maestra en psicologa especializada en dinmica familiar y luego un doctorado en psicologa clnica. Busqu cmo se puede trabajar con familias en esa misma situacin para ayudarles a no caer en lo mismo, recuerda Ricardo en entrevista.

Los retos

Crear una empresa es en s un reto, pero levantar y mantener una empresa familiar requiere de un doble esfuerzo, ya que hacer negocios con la familia demanda de una mejor planeacin para evitar inmiscuir los sentimientos y los lazos que pueden estancar el progreso del negocio.

El Informe Empresas familiares latinas: ms gobierno, mejores empresas y Ricardo Fainsilber sealan algunos de los principales retos que una empresa familiar debe enfrentar:

Separar los asuntos de negocio y familia: Sin esta concepcin estaremos en una permanente confusin y conflicto de intereses que dificultan mucho el sueo de la continuidad de la empresa familiar.Definir bien los roles: Si estn empezando un negocio, lo ms importante es definir bien los roles. Por ejemplo: en la familia existe un padre que es la cabeza de la familia, no por eso l debe ser la cabeza de la empresa. Siempre hay que buscar el mejor rol que pueda uno desempear.Avanzar progresivamente: Como en tantos otros mbitos, se debe empezar de manera paulatina. Probando, aprendiendo y adoptando aquellas herramientas y prcticas que mejor se vayan adaptando a cada caso concreto.Una buena comunicacin: Tener buena comunicacin es bsico. Tener todas las reglas bien definidas es lo ms importante.Visin holstica: La empresa familiar es un tipo de organizacin polidrica. Convergen muchos intereses y se tratan de abordar diferentes retos. Se necesita un cuidado equilibrio para gestionar asuntos de negocio, generalmente marcados por parmetros financieros, con aquellos de familia, donde predominan las cuestiones socioemocionales.Contar con ayuda en el proceso: La contribucin de consejeros independientes es de extraordinario valor aadido. Adems de contar con Consejo de Administracin y un Consejo de Familia que sean separados y no precisamente que sean los mismos miembros.

El cambio generacional es quiz uno de los retos ms importantes a superar para las empresas familiares. Segn el estudio de KPMG, slo 13% de los encuestados ha considerado un proceso de sucesin, que no slo debe referirse al eventual fallecimiento de un socio, sino a los cambios en la direccin, el retiro voluntario y el paso de la estafeta a quienes vienen detrs.

Es de llamar la atencin que ms de la mitad de los entrevistados (55%) no est consciente o preparado y no tenga un plan de sucesin, mientras que 32% admite medidas parciales.

Para Ricardo, el cambio generacional, pero tambin la falta de rigurosidad en el gasto, son motivos que afectan gravemente al negocio.

Normalmente cuando las empresas familiares fracasan es porque el fundador sali de la empresa y no estuvo bien planeada y ejecutada la sucesin. O tambin porque hay un mal manejo de recursos y no hay claridad. Tambin, por ejemplo, cuando se gastan indiscriminadamente los ingresos sin orden o regla, afirma.

Consejos

Mxico es un pas en donde la familia es lo ms importante, pero tambin los negocios son parte fundamental de la idiosincrasia de los mexicanos. Es cuestin de un trabajo en equipo para que las empresas familiares se mantengan firmes y en pleno crecimiento, aunque la gestin de un lder es igual de importante.

Un lder es alguien que sabe dirigir a la gente en cualquier tipo de organizacin formal, informal o familiar. Sabe escuchar a la gente con quien trabaja o con quien convive y sabe resolver cualquier situacin con la que se encuentre, de tal forma que lleguen a las metas que estn buscando, afirma Ricardo.

Ante la problemtica del cambio generacional para hallar un buen lder, el Informe Empresas familiares latinas: ms gobierno, mejores empresas, detecta nueve puntos que deben poseer los posibles sucesores de una empresa familiar:

Son personas que conocen y estn comprometidas con la empresa y de los que consta voluntad por suceder.Ejemplifican los valores familiares.Tienen capacidad de liderazgo.Tienen empata para las relaciones interpersonales.Son buenos creadores de equipos.Cuentan con capacidad de decisin.Son independientes.Poseen madurez, personal y profesional.Son vistos por la organizacin como una alternativa clara por su trayectoria y personalidad.

Aunque no es correcto slo concentrarse en la cabeza de la empresa. Un elemento muy importante es el personal profesional, es decir los empleados que no pertenecen a la familia, quienes agregan valor en la medida que son capacitados, respetados y retenidos en funcin de sus habilidades y resultados, por lo que no deben ser excluidos o desprotegidos en funcin de la familia, seala el estudioEmpresas familiares en Mxico: el desafo de crecer, madurar y permanecer.

Otro factor de suma importancia en las empresas familiares es el Consejo de Administracin, ya que este determina la relacin negocio-familia para gestionar mejor los recursos.

El Consejo de Familia es el rgano fundamental para el gobierno de los asuntos de familia y desde donde se establecen las polticas de relacin entre familia y empresa. Su papel es anlogo al que debe tener el Consejo de Administracin para atender los asuntos del negocio, seala el estudio de Llorente y Cuenca.

Y segn el estudio de KPMG, el Consejo de Administracin es el espacio donde se define la estrategia, se discuten y resuelven los grandes temas de la empresa, el futuro, las inversiones, incluso el nombramiento y remocin de los directores y gerentes.

En las empresas familiares los negocios s son personales y representan un reto mayor de gestin. Aunque una buena planeacin, un liderazgo bien encaminado y el trabajo en equipo, son la respuesta para lograr sobrevivir.