mary kay ash, la historia de una verdadera emprendedora

Entrepreneur Press

Pretende que cada persona que conoces tiene un letrero alrededor de su cuello que dice: hazme sentir importante. No slo tendrs xito en los negocios, sino tambin en la vida, Mary Kay Ash.

Innovadora, carismtica y contagiosamente optimista. Tal vez ninguna mujer ha jugado un rol tan importante en el crecimiento de las emprendedoras.

Despus de experimentar de primera mano el techo de vidrio que evit que muchas mujeres llegaran a posiciones altas en un mundo corporativo dominado por los hombres, Ash se imagin una empresa en la que las madres trabajadoras pudieran determinar su propio nivel de desarrollo y compensaciones, ser su propia jefa y establecer los horarios laborales para que tuvieran tiempo de estar con sus hijos. El resultado de esta visin fue Mary Kay Cosmetics, una empresa multinivel nica que le da a miles de mujeres las oportunidades que a Ash le negaron.

Como muchos pioneros en los negocios, Ash descubri sus talentos empresariales por accidente. Alrededor del ao 1930, una vendedora de enciclopedias lleg a un acuerdo con Ash: si ella poda vender 10 juegos de enciclopedias, la mujer le dara uno gratuito. Ash accedi y vendi los 10 juegos en un da y medio. Esta fue una hazaa asombrosa, considerando que cada uno era el sueldo de tres meses del mejor vendedor de la empresa.

Pens que haba encontrado su profesin, sigui vendiendo enciclopedias medio tiempo y pronto estaba ganando suficiente dinero para mantener a su familia. Desafortunadamente tambin obtuvo la ira de muchas de sus amigas que la acusaban de venderles un producto que realmente no necesitaban. Tomndose estas acusaciones a pecho, Ash busc un producto ms til para vender. Fue entonces cuando entr a Stanley Home Products, una empresa de venta directa que ofreca artculos para el hogar y de limpieza.

Despus de que su esposo la dej, tuvo que hacerse cargo de sus tres hijos, por lo que empez a trabajar tiempo completo. Aunque no pas mucho tiempo para que se convirtiera en una gran vendedora, vea con frustracin como los hombres que tenan menos talento y conocimientos reciban aumentos antes que ella.

Harta de esto, se fue a la compaa World Gift Co. en 1952 y en menos de 10 aos form parte de la junta de directores. Pero sus sugerencias casi siempre eran rechazadas por los hombres con el comentario de: Ay Mary Kay, ests pensando como una mujer, una frase que siempre la haca enojar. Finalmente renunci en 1962 cuando a un hombre, que ella haba entrenado, lo ascendieron de puesto antes.

Ash escribi una gua en la que les deca a las mujeres cmo evitar las cadas que ella haba enfrentado en el mundo corporativo dominado por los hombres. Despus relat a detalle las cualidades que ella crea constituan a una gran empresa para mujeres trabajadoras y con familias:

Trata a todos igual.Basa los aumentos en mritos.Elige productos basados en sus ventas, desempeo y comercializacin, en lugar de la rentabilidad.

Despus de ver esta lista se dio cuenta que esto no debera ser un sueo, sino que tena que iniciar su propia empresa. A pesar de diversas dificultades, Mary Kay Cosmetics abri el 13 de septiembre de 1963.

Desde sus inicios, su mtodo de ventas fue nico. Les indic a las mujeres que deban mostrarle a las clientas cmo usar los productos para mejorar su apariencia. Una vez que vieron los resultados, los productos se vendieron solos. Es una tcnica que, segn Ash, ninguna empresa haba puesto en prctica.

Para motivar a sus consultoras, comparta con ellas frases como:

Cre esta empresa para ti, En Mary Kay ests en el negocio por ti misma, pero no ests sola, Finge hasta que lo logres.

Tambin comenz a recompensar a las mejores vendedoras con joyas de diamantes, viajes a hoteles de cinco estrellas y claro, Cadillacs rosas. Esta fue la estrategia que hizo que Mary Kay se convirtiera en millonaria cuando su empresa se hizo pblica en 1968.

A la fecha hay ms de 500 mil consultoras independientes en 29 pases generando ms de dos mil millones de dlares por ao. Cuando se le pidi que hablara de su ms grande logro, dijo: Creo que el mayor legado que podemos dejar a la comunidad de nios es que crean que pueden hacer todo en este mundo porque vieron que sus mams pudieron.

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