ocuparse o preocuparse: ¿he ahi el dilema?

Felix Socorro

Se ha hecho una costumbre, casi en todos los escenarios que conozco, observar con frecuencia como se corrige a un colaborador, amigo o conocido cuando expresa que est preocupado; no se preocupe ocpese es lo que de inmediato se seala, haciendo referencia directa a que preocupado no hace nada y que en vez de mantenerse en ese estado debe ocuparse en resolverlo.

S que la raz de esa expresin viene dada por la interpretacin popular que se le da a la preocupacin y a la variedad de sinnimos que se le adjudican al hecho de estar preocupado, lo cual no deja cabida a visualizar al vocablo como una palabra compuesta sino como una palabra entera, por ejemplo, se le considera sinnimo de: intranquilo, inquieto, alarmado, abstrado, pensativo, meditabundo, cabizbajo, turbado, acongojado, e incluso, en algunas latitudes, se entiende tambin como manitico y neurtico. Si observamos literalmente es fcil deducir que todos ellos manifiestan ese estado de inactividad que justifica la voz imperativa de ocuparse para salir de l. Pero es as que debemos verlo?

Aunque s que es probable que pueda ocurrir con este planteamiento lo mismo que sucedi con mi artculo anterior Los rboles no dejan ver el bosque? Absurdo! publicado en septiembre de 2009, donde buena parte de los lectores que lo comentaron se concentraron en el uso y costumbre de la frase y no en el aporte y anlisis que realic; tomar el riesgo nuevamente de explicar mi punto de vista con relacin a esto de ocuparse o preocuparse desde una perspectiva administrativa y usando una lgica sencilla.

Hasta donde yo s el prefijo pre significa con antelacin antes de. Si se revisa el diccionario de la Real Academia Espaola se encontrar que su significado es, entre otras cosas: anterioridad local o temporal, prioridad o encarecimiento.

Detengmonos por un momento en Prioridad. De acuerdo a la misma fuente esta palabra del latn prior, -ris, anterior, significa: 1. f. Anterioridad de algo respecto de otra cosa, en tiempo o en orden. 2. f. Anterioridad o precedencia de algo respecto de otra cosa que depende o procede de ello.

Por lo tanto podramos decir que preocuparse vista como una palabra compuesta- significa ocuparse con anterioridad con respecto a algo. Y creo que esa es la esencia de lo que todos conocemos en el mundo de la direccin y la administracin (incluso en el deporte y las artes) y que nos empeamos en recalcar a nuestros colaboradores, a eso le llamamos proactividad.

Se entiende por proactividad andar un paso ms all, no esperar que las cosas pasen para pensar en ellas, sino que, en vez de eso, adelantarse y actuar de tal manera que no nos tome por sorpresa algn evento o circunstancia. Pues bien, quien se pre-ocupa, est siendo proactivo, se est adelantando al hecho mismo de simplemente ocuparse.

Como yo lo observo quien se ocupa es aquel que, ante un evento, no tiene ms remedio que dedicarse a darle respuesta o solucin; est ocupado justamente porque no previ lo que poda ocurrir, simplemente no se preocup por ello.

Ahora bien, es posible que se arguya que lo dicho anteriormente carece de lgica porque, entonces, palabras como precavido, presencia y pretensin, por ejemplo, podran tambin descomponerse resultando que precavido es estar cavido con antelacin, que presencia debera entenderse que posea sencia antes, o que se ha tenido una tensin previa cuando se trata de pretensin. Y tal argumento tienen sentido para esas palabras pero no para el caso de preocuparse. Veamos.

Al parecer, cuando se dice no se preocupe, ocpese la accin de preocuparse se alinea perfectamente con los sinnimos antes mencionados y as es comprendido por la mayora, -como una palabra entera-; pero lo mismo no ocurre cuando al solicitar referencias de una persona, ya sea como profesional, padre, amigo o hermano, por ejemplo, suele destacarse que es una persona preocupada porque da indudables muestras de inters por generar bienestar, estabilidad y realizar de manera impecable su labor; como puede observarse se pasa del concepto de abstrado o pensativo, por sealar un par de sinnimos, al de una persona responsable y cuidadosa, o bien, cauta O no?

Lo anterior demuestra que la interpretacin de la palabra pre-ocupado como la accin de ocuparse con antelacin no es ajena para el comn de las personas y que, segn el contexto, pueden entenderla como se sugiere sin que genere problema alguno.

Desde mi perspectiva, una persona pre-ocupada est sumida en una situacin que le consume tiempo y esfuerzo, s, puede ser porque algo no encaja y por lo tanto el resultado de sus expectativas puede no ser el esperado; o bien est tratando de encontrar una respuesta a algo que le inquieta, o, finalmente, le urge hallar una salida a un problema que posee pero que si no logra resolver puede convertirse en algo an mayor de acuerdo a lo que sabe por experiencia o referencia. Esta actividad es ms mental que fsica, cierto, pero es una actividad al fin.

Una persona ocupada est metida en la resolucin del problema presente, el que no previ, y se dedica a resolver lo que est pasando o ya pas, pues justo en el momento en que comienza a trabajar en lo que puede pasar deja de ocuparse para pre-ocuparse. Es simple: La pre-ocupacin es proactiva, la ocupacin es reactiva.

Por lo tanto, en lo que a m respecta, resulta contradictorio pedirle a una persona que sepre-ocupa por algo que lo abandone y se ocupe de lo que ocurre en el momento, pues se le est pidiendo que deje de prever y buscar soluciones y salidas proactivamente y se dedique a una actividad reactiva que slo terminar por resolver lo que ya pas y que no garantiza que har lo mismo con eso que puede o llegue a pasar.

Ahora bien, hay una diferencia muy grande entre preocuparse y angustiarse, que es con lo que comnmente suele asociarse la expresin estoy preocupado. Usualmente la angustia surge por la sensacin de un evento inminente que no se sabe cmo puede manejarse o ante algn otro cuyas consecuencias pueden ser grandes pero que tambin son desconocidas. Usualmente una persona angustiada muestra cierto grado de inactividad pues no sabe exactamente qu hacer y ante esa situacin es imperante que salga de ese estado y procure disminuir la incertidumbre que le rodea conociendo a detalle las caractersticas del problema y finalmente enfrentarlo.

Pero una persona preocupada no necesariamente es una persona angustiada, por ejemplo, Einstein estaba preocupado por las diferencias que observaba entre la fsica cuntica y la fsica newtoniana y por ello inverta largas horas en el desarrollo de una ecuacin que las unificara, pero este sabio fsico no estaba angustiado por ello. Otro ejemplo puede ser ilustrado con la persistencia de Thomas Alba Edison y la fabricacin de la bombilla, l estaba preocupado por lograr una de stas que perdurara en el tiempo y por lo tanto trabajaba arduamente en ello.

No s si mis argumentos sirvan para que la expresin no se preocupe, ocpese deje de usarse a la ligera pues creo que la misma depende de las caractersticas que posea quien manifieste sentirse preocupado. Si quien lo dice muestra altsimos sntomas de ansiedad e inactividad propia de alguien ensimismado y abstrado, sin mostrar un inters genuino por encontrar respuesta a lo que le acongoja, la exigencia de que abandone ese estado y se ocupe de mejorarlo est por dems justificada; pero si una persona manifiesta estar preocupada y lo que proyecta es la bsqueda de soluciones y salidas que pretendan un beneficio, mal podra aconsejrsele la misma accin.

Por lo tanto puede decirse que dependiendo de la interpretacin que se le d, la frase causar un impulso en quien la oiga invitndola a dejar a un lado la inactividad o, por el contrario, demostrar el nivel de desconocimiento de quien la pronuncie, pues depende directamente de lo que en realidad muestre y est experimentando quien se declara preocupado el significado que puede poseer esta palabra.

Slo como un dato curioso, cabe sealar que al buscar el significado oficial de preocuparse en el diccionario en lnea de la Real Academia Espaola esto es lo que aparece: la palabra preocuparse no est en el diccionario.