para cambiar a la empresa, empieza por su lÍder

Enrique Perez

Una preocupacin escuchada con frecuencia por parte de los Directores Generales, es la necesidad imperiosa de modificar la cultura de trabajo de su empresa. Un sentimiento de impaciencia se presenta en los directivos cuando se percatan de que para competir con corporaciones multinacionales, es necesario cambiar su cultura laboral, pero esto no sucede.

Cmo se cambia la cultura? Cmo se le hace para que el cambio suceda rpido y permee en toda una organizacin? Quin se hace responsable de que esto suceda?

Primero veamos qu podemos entender por cultura organizacional bajo una descripcin de tres perspectivas:

1. Un conjunto de supuestos compartidos que han sido aprendidos a lo largo del tiempo, ensean a los nuevos empleados acerca de lo que es percibido como el modo correcto de apreciar, pensar, sentir y actuar en la organizacin.

2. Describe los valores, las creencias y las normas de comportamiento no escritas que han sido establecidas a travs de los mensajes recibidos por la organizacin acerca de cmo se hacen las cosas.

3. Es un vehculo colectivo y especfico, a travs del cual los individuos coordinan sus actividades encaminadas a lograr objetivos y expectativas comunes.

La cultura se construye todos los das.

La cultura se va construyendo con la conducta sobretodo de los principales directivos de la empresa con respecto a un sinfn de situaciones: xitos, fracasos, relaciones con sus clientes y empleados, el medio ambiente y la competencia.

Bajo estos supuestos, los rasgos culturales se van conformando y alimentando de distintos aspectos. La cultura empresarial europea es distinta a la americana y stas a su vez de la japonesa. Hay otros rasgos que provienen del sector o la actividad a la que se dedican. Hay marcadas diferencias entre la cultura del sector bancario y la del sector de consumo inmediato y no digamos entre el sector privado y el pblico. Estas diferencias se notan con mayor claridad en el nfasis que le dan a su relacin con los empleados, la dinmica de la organizacin, la orientacin a la toma de riesgos, la innovacin y muchas ms.

Ms all de dichas consideraciones, en la actualidad, existen atributos culturales que todas las empresas quieren fortalecer y que sin ellos cada vez va a ser ms difcil sobrevivir en el entorno de negocios: el nfasis en el alto desempeo y en la orientacin a resultados en trminos de valor agregado son consideraciones inevitables.

La cultura laboral no se cambia con carteles

En las empresas mexicanas es increble darse cuenta de la cantidad de esfuerzos, todos ellos muy similares, en su intencin de modificar y/o promover una nueva cultura.

Prcticamente no hay empresa que se visite que no tenga enunciados alrededor del valor del cliente, la importancia de los empleados y el nfasis en el servicio o la calidad de los productos. De la misma forma, existe el reiterado discurso de los ejecutivos diciendo que son una empresa de alto desempeo y que son producto de su gente, sin embargo, la cultura no se cambia con carteles o protectores de pantalla.

Sin duda, la comunicacin forma parte de los esfuerzos que hay que hacer para cambiar una cultura, sin embargo, sta tiene que estar sustentada en hechos y estos a su vez tendrn una mayor trascendencia en la medida en que provengan de la Alta Direccin.

Favoreces o retrasas el cambio de cultura?

Dado que la cultura se forma a travs de mensajes y que los ms relevantes se dan mediante acciones, son las conductas de los directivos las que favorecen o impiden la transformacin cultural.

Quienes retrasan los avances hacia una nueva cultura son los ejecutivos a quienes les cuesta cambiar y se mantienen en ciertas formas de dirigir y comunicarse con sus colaboradores ya sea concentrando el poder a travs de la informacin, evaluando el desempeo bajo estndares ambivalentes, ejerciendo su autoridad a travs de la amenaza o propiciando la creacin de feudos entre sus reas.

Quin puede creer en los slogans de alto desempeo cuando a los ojos de los empleados se tolera o incluso se premia el desempeo mediocre?

Cmo es que se pretende que los colaboradores propongan nuevas alternativas cuando las respuestas probables estarn encaminadas a que las cosas se hagan como lo diga el jefe?

Es posible fomentar la idea de servicio al cliente cundo los lderes provocan que sus colaboradores le den prioridad a sus peticiones antes que a las de los clientes?

Es frecuente encontrarse con ejecutivos que se preguntan cundo va a cambiar la cultura en sus compaas sin preguntarse si ellos han cambiado sus conductas. Es necesario que estos ejecutivos se salgan de su zona de confort y que lo hagan cuanto antes. Sus empresas y sus colaboradores se los van a agradecer.

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