pensamiento de grupo: por que juntos tomamos decisiones estupidas

Marianne Daz Hernndez

En una tarde calurosa en Coleman, Texas, una familia est jugando domin en el porche. En cierto momento, el suegro sugiere que hagan un viaje a Abilene para cenar. La esposa dice Suena como una gran idea.

El esposo, a pesar de tener sus reservas, dado que hace calor y el viaje es largo, piensa que probablemente no est en sintona con el grupo y dice Me parece bien. Espero que tu madre quiera ir. La suegra contesta Por supuesto que quiero ir, no he ido a Abilene en mucho tiempo.

El viaje, por supuesto, es largo y caluroso. Cuando llegan a la cafetera, la comida es terrible.Regresan a casa exhaustos, cuatro horas despus.

Uno de ellos dice: El viaje no fue genial, cierto?. La suegra dice que hubiera preferido quedarse en casa, pero que se dej llevar dado que todos estaban tan entusiasmados. El esposo dice Yo no estaba encantado de ir, slo lo hice por satisfacerlos a ustedes. La esposa dice Yo slo fui para hacerte feliz, tendra que estar loca para querer salir en este calor.

El suegro entonces aade que slo lo sugiri porque pens que los dems estaran aburridos.

Esto se denomina la Paradoja de Abilene: cuando un grupo de personas decide de manera colectiva tomar acciones que son, de hecho, contrarias a las preferencias de muchos o de todos los individuos que conforman el grupo.

La paradoja de Abilene es slo uno de los casos en los cuales un grupo puede tomar decisiones erradas o poco sensibles a causa del nmero de personas involucradas en la decisin.

Pensamiento de grupo o groupthink

En 1972, el socilogo Irving Janis acu el trmino pensamiento de grupo (groupthink, en ingls) que seala que los grupos pequeos y unidos cuyos lderes son respetados estn inclinados a producir decisiones con defectos graves.

Esto se debe, seal Janis, a que los grupos unidos tienden a tratar de mantener esa cohesin o unanimidad, y por ende pasan por alto los problemas en su proceso de toma de decisiones, con la finalidad de preservar la armona del grupo. Como resultado, el grupo se asla de las opiniones contrarias de terceros, y colectivamente se convencen de que sus decisiones son magnficas y de que el xito es inevitable.

La anulacin de la diversidad en el grupo, de esta manera, pone en riesgo la existencia de nuevas y mejores soluciones, anulando la creatividad. Los miembros individuales del grupo intentan adaptar sus propias opiniones y racionalizar las opiniones colectivas, intentando generar consenso y evitando convertirse en el foco del disenso, puesto que en un grupo las voces minoritarias suelen terminar siendo aisladas.

De acuerdo con los estudios realizados por Janis, el pensamiento de grupo tiende a ocurrir con mayor frecuencia en escenarios como comits, organizaciones grandes, y grupos militares. Entre los casos estudiados por Janis en los cuales se llevaron a cabo malas decisiones a causa del pensamiento de grupo se encontraron el bombardeo a Pearl Harbor, la guerra de Vietnam y la invasin de Baha de Cochinos.

Condiciones

De acuerdo con Irving Janis, una serie de condiciones pueden dar lugar al pensamiento de grupo.

Adems del aislamiento, la alta cohesin y la existencia de un liderazgo fuerte y respetado, que ya hemos mencionado, pueden influir situaciones que generen altos niveles de estrs procedentes de amenazas externas, la existencia de errores o fallas recientes y la presencia de dilemas morales. Adems, la ausencia de normas que exijan la puesta en prctica de una metodologa estricta en la toma de decisiones puede, evidentemente, precipitar decisiones equivocadas.

Por otra parte, una serie de caractersticas son sealadas como signos de posible pensamiento de grupo: la existencia de estereotipos compartidos para caracterizar a los miembros que no pertenecen al grupo -en particular si se trata de oponentes, la existencia de autocensura y la ilusin de unanimidad son algunos de los sntomas. Tambin puede ocurrir que existan miembros cuyo rol es proteger al grupo de recibir informacin negativa que podra hacerles cuestionarse las decisiones.

Polarizacin

Por ltimo, existe evidencia de que en situaciones de grupo, las personas toman decisiones y se forman opiniones ms extremas que en situaciones individuales. Este fenmeno sociolgico se denomina polarizacin de grupo, y ha mostrado que en discusiones grupales los individuos defienden posiciones ms extremas y decisiones ms arriesgadas que otros individuos que no participaron en dichas discusiones.

Cuando la gente est de acuerdo conmigo siempre siento que debo estar equivocado. Oscar Wilde.

Efectos

La polarizacin de grupo contribuye a explicar una serie de fenmenos sociolgicos, como el terrorismo y la violencia.

Por ejemplo, en reuniones grandes de ndole poltica puede suceder que los individuos -que anteriormente sostenan una determinada posicin poltica, pero podan albergar dudas y matices en sus opiniones- se sienten ms cohesionados con el partido, ms energizados y llamados a tomar acciones, y de este modo son ms propensos a la violencia.

Existen estudios que indican que los ciudadanos puestos en jurados tienden a decidir, colectivamente, montos ms altos que cualquiera de los jurados de manera individual.

El filsofo y periodista Walter Lippmann deca que donde todos piensan igual, nadie piensa mucho, y pareciera ser cierto.

Para evitar estos fallos en nuestros procesos lgicos, los grupos deberan invitar opiniones externas y examinarlas, por ejemplo, llamando a expertos a consultar en sus procesos de toma de decisiones. Igualmente, los lderes deberan intentar no influenciar en exceso el proceso.

Estar conscientes de las falacias lgicas en las que podramos estar incurriendo siempre ayuda, y en resumidas cuentas, siempre conviene conectar el cerebro antes de abrir la boca.

Autora Marianne Daz Hernndez

Abogada del diablo. Contadora de historias. Librepensadora. Cafeinmana. Opinloga. Lder legal de Creative Commons en Venezuela. GVer. Spreading myself too thin since 1985. Escribo un blog personal llamado La vida no trae instrucciones.