prevenir cisnes negros: 6 consejos sobre cÓmo gestionar la incertidumbre.

Juan Carlos Acosta

Antes del descubrimiento de Australia, los europeos no tenan ningn motivo para pensar que poda existir un cisne negro. Hasta que llegamos a Australia, y el descubrimiento de una sola ave acab con siglos de evidencia. Este hecho ilustra una grave limitacin de nuestro aprendizaje a partir de la observacin y la experiencia.

– Nassim Nicholas Taleb, autor de The Black Swan.

La reflexin de Nassim nos muestra uno de los errores ms comunes en los seres humanos cuando nos enfrentamos a la complejidad y la incertidumbre. Si hemos vivido en el hemisferio norte toda nuestra vida, pensaremos que todos los cisnes son blancos. La existencia de un cisne negro nos parece imposible debido a nuestra reducida experiencia.

Pero el hecho es que hoy, en un mundo interconectado, complejo y extremo, en el que la informacin circula a toda velocidad y en todas las direcciones, cada vez es ms posible que nos crucemos con un Cisne Negro en el camino. Y eso puede cambiar nuestra vida.

Qu es un Cisne Negro?

Lo que Nassim llama un Cisne Negro no es un ave, sino un suceso que tiene las tres propiedades siguientes:

Es una rareza que habita fuera del reino de las expectativas normales, porque no hay ningn elemento en el pasado que apunte de forma convincente a su posibilidad.Produce un impacto extremo con consecuencias importantes para nuestras vidas.Est caracterizado por la predictibilidad retrospectiva. Es decir, no podemos predecirlo antes de que suceda, pero una vez que ocurre, pensamos que lo habamos visto venir.

Hay muchas cosas que no somos capaces de predecir, pero que pueden cambiar nuestra vida por completo. Por ejemplo, la crisis financiera global, o los atentados del 11M.

No todas tienen por qu ser negativas: tambin estamos hablando del impacto de Internet, el ascenso del ordenador o el descubrimiento de la penicilina.

Pensemos en nuestra propia vida, en la eleccin de carrera, por ejemplo; en cmo nos ha ido econmicamente, dnde vivimos actualmente o cundo conocimos a nuestra pareja. Cuntos sucesos realmente importantes en nuestra propia existencia ocurrieron de una forma prevista y programada, conforme a un plan establecido?

En mi caso personal, la respuesta es bien sencilla: la mayora de los eventos importantes en mi vida han sido Cisnes Negros. Es decir, eventos que cumplen las tres propiedades anteriores: rareza, impacto extremo y predictibilidad retrospectiva.

La cuestin es la siguiente: por qu, a pesar del tiempo y el esfuerzo que dedicamos al estudio y al anlisis de la informacin, no somos capaces de anticipar estos fenmenos? De dnde procede nuestra ceguera ante los Cisnes Negros?

Lo sorprendente, segn Nassim, no es la magnitud de nuestros errores de prediccin, sino la falta de conciencia que tenemos de los mismos.

En otras palabras, nos cuesta aceptar que lo que no sabemos es ms importante que lo que sabemos, y por eso seguimos centrados en los detalles, dedicando ms tiempo a mantener el statu quo que a buscar nuevas alternativas.

Cmo podemos prepararnos para afrontar los Cisnes Negros?

Mi principal aficin es provocar a aquella gente que se toma demasiado en serio a s misma y la calidad de sus conocimientos, y a aquellos que no tienen las agallas para decir a veces no lo s. Nassim Nicholas Taleb.

Recuerda que ante los Cisnes Negros es ms importante lo que no sabemos que lo que sabemos

Aprende a aprender. Los seres humanos tendemos a confundir los mapas (nuestros modelos mentales) con el territorio (la realidad). Los modelos y creencias que utilizamos en nuestra vida diaria son vlidos para los sucesos conocidos, pero hemos de tener la humildad de revisarlos cuando nos enfrentamos a Cisnes Negros.

La dificultad reside en que, ante hechos imprevisibles, no sabemos de antemano dnde estar equivocado el mapa, y las consecuencias de equivocarnos. No estamos bien dotados para hacer frente a la incertidumbre, pero por razones prcticas, preferimos funcionar con previsiones y predicciones, aunque a menudo se revelen equivocadas.

Recuerda que, a menudo, lo normal es irrelevante, y preocpate por lo que realmente puede cambiar tu vida

Dedica menos tiempo a preocuparte por las cosas que ocurren en el da a da, y pon tu atencin en aquellos sucesos que pueden tener efectos catastrficos y pueden significar la ruina de tu negocio.

Cntrate al mximo en reconocer los Cisnes Negros positivos y juega con ellos

Los Cisnes Negros, como hemos indicado en la conversacin anterior, son en muchas ocasiones positivos. Todos podemos recordar sucesos raros e imprevisibles que han tenido un gran impacto positivo en nuestras vidas. De hecho, cuando jugamos a la lotera estamos buscando un Cisne Negro de tipo positivo.

Y la verdad es que muchos de los descubrimientos cientficos e innovaciones surgieron por serendipia (descubrimiento o un hallazgo afortunado e inesperado que se produce cuando se est buscando otra cosa distinta), o lo que es lo mismo, dicho en lenguaje coloquial, por chiripa o suerte. Fueron hallazgos inesperados de cosas o ideas interesantes en el proceso de bsqueda de otras.

Este es el caso de la Ley de Arqumedes, la Ley de la Gravedad (Newton), o descubrimientos como la Penicilina (Fleming), el Post-it (3M) o el Viagra (Pfizer).

As pues, debemos estar abiertos a la innovacin para crear tantas oportunidades de Cisnes Negros positivos como nos sea posible.

Preocpate menos por la vergenza a fallar y ms por perder la oportunidad de tu vida

No tienes por qu ajustarte a la idea de xito que los dems esperan de ti. Dejar un trabajo bien pagado, si es por decisin propia y para hacer algo que d ms sentido a tu vida, es siempre ms beneficioso que la utilidad que el dinero te aportaba.

Pon el foco en las consecuencias del Cisne Negro, y no en la probabilidad de que ocurra

Recuerda que la informacin del pasado no sirve para predecir los Cisnes Negros. Nunca llegars a conocer lo desconocido, porque es desconocido por definicin, pero s puedes imaginar cmo podra afectarte.

As que aplica tu sentido comn. No hay recetas matemticas, y la probabilidad no sirve con los Cisnes Negros, pero s puedes hacerte una idea de cules seran las consecuencias de estos Cisnes Negros en tu vida y en tu negocio.

Esta es, precisamente, una idea-fuerza para la gestin de la incertidumbre: para tomar una decisin, cntrate en las consecuencias -que s puedes conocer- ms que en la probabilidad de que ese Cisne Negro ocurra.

Recuerda que nuestro mundo est dominado por lo desconocido y lo improbable

Esto implica la necesidad de convivir con los Cisnes Negros, sin tratarlos como algo que haya que ocultar bajo la alfombra. A pesar de nuestro progreso, el futuro ser progresivamente menos predecible, aunque nuestra propia naturaleza humana conspire para ocultarnos esta realidad.

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