“prevenir es curar” ( el protocolo de familia en la empresa familiar).

David Devesa

La primera generacin crea la empresa, la segunda la expande, y la tercera la dilapida.Leyendas negras como sta, referidas a la supervivencia de la empresa familiar, desgraciadamente describen con mucha precisin el triste final de muchas compaas de capital familiar.

No slo un escaso compromiso de las futuras generaciones con el proyecto inicial del fundador o una poltica de distribucin de dividendos demasiado generosa pueden poner en grave riesgo la supervivencia de la empresa familiar. A estas situaciones propias de las empresas familiares, debemos sumar circunstancias tales como la confusin del patrimonio personal con el empresarial, una mala o inexistente planificacin fiscal, luchas fraticidas por la sucesin en la alta direccin de la compaa y un largo etctera.

Uno de las herramientas jurdicas ms eficaces de los que dispone la empresa familiar para luchar contra todos sus males endmicos anteriormente citados es el Protocolo de Familia.

Qu es un Protocolo de Familia?.

Es un documento suscrito por todos los socios actuales y futuros de la empresa familiar, para regular con claridad y precisin las relaciones entre familia y empresa. Se trata de una garanta bsica, especialmente til si se elabora antes de que se produzcan cambios generacionales en la empresa familiar. En concreto, un Protocolo de Empresa Familiar debera tratar al menos las siguientes cuestiones:

Antecedentes, principios y valores de la empresa familiar.Condiciones para la incorporacin de miembros de la familia a la empresa, as como sus condiciones de retribucin y de cese o despido.rganos de gobierno de la empresa familiar (generalmente, Consejo de Familia, Junta/s General/es y Consejo/s de Administracin, Comit de Direccin, etc..).Rgimen de transmisin de acciones/participaciones, as como criterios de valoracin de las mismas para el caso de que alguno de los socios pretenda transmitirlas.Criterios de seleccin del sucesor/es en la alta direccin de la empresa.Previsiones respecto a la eventual entrada de terceros en el capital social de la empresa familiar.Clusulas de garanta de cumplimiento del Protocolo.Clusulas de revisin y actualizacin del propio Protocolo.

Qu eficacia tiene el Protocolo de Familia frente a los problemas a los que se enfrenta la Empresa Familiar?.

El Protocolo es ante todo, un medio de prevencin de conflictos entre socios o familiares, una forma de que todos sepan cuales son las reglas del juego, y que puede ayudar a evitar expectativas errneas de los actuales y potenciales socios.

Por otra parte, en tanto contrato privado que es, resulta de obligado cumplimiento para las partes contratantes, y puede dotarse al mismo de garantas adicionales tales como la prenda de acciones/participaciones o determinadas clusula penales.

Cules son las claves para que el Protocolo sea realmente til y eficaz en aras a prever futuros conflictos societarios?:

El Protocolo debe realizarse cuando las relaciones entre familiares y empresa todava son fluidas, esto es, antes de que surjan los posibles conflictos que el Protocolo pretende resolver.La realizacin del Protocolo no puede ni debe ser acometida exclusivamente por los miembros de la familia que ostentan el poder de la compaa, sino que ha de ser el resultado de un meditado consenso entre todos los socios actuales y futuros de la empresa familiar. Se trata de que todos los socios presentes y futuros se sientan vinculados con el Protocolo moralmente, ms all de un punto de vista estrictamente jurdico.Es ms que recomendable contar con la intervencin de un profesional tanto en la fase de preparacin como en la de redaccin del Protocolo. Recomendacin esencial no slo por el alto grado de especializacin que requiere la redaccin de un Protocolo de Familia personalizado para la compaa en cuestin, sino por la perspectiva imparcial y objetiva que el profesional puede ofrecer a los firmantes del Protocolo