¿que es lo mas importante en la empresa? las personas, empezando por los empleados

La crisis actual debe servir para aprender de errores y desenfoques empresariales; tambin para repensar qu es lo ms importante para un buen liderazgo empresarial. Diramos que lo ms importe es obtener beneficios? O, tal vez, es ms importante el producto y la satisfaccin del cliente? Es evidente que, sin beneficios, ninguna empresa puede tener continuidad por mucho tiempo, pero ms importante an es tener un producto competitivo y lograr que los clientes queden satisfechos.

Sin esto, no hay beneficio duradero. Bill George, que fue CEO y despus presidente del Consejo de Administracin de Medtronic, una conocida y rentable empresa de alta tecnologa mdica, afirmaba: el objetivo de cualquier empresa radica en una cosa: el servicio de nuestros clientes La capacidad de una empresa para sobrevivir y prosperar es directamente proporcional a lo bien que sirve a sus clientes. (Discurso en la aceptacin del premio de la Academy of Management al mejor ejecutivo del ao en 2001).

De acuerdo, pero quin es el artfice de este servicio? Sin duda, quienes trabajan en la empresa, en sus diversos niveles; y, de otra manera, tambin quienes aportan capital y el entero entorno social que permite el xito de la empresa. En definitiva, lo ms importante de la empresa deben ser las personas, empezando por los trabajadores que aportan, no algo externo a ellos mismos, sino su actividad personal.

Dar a los trabajadores un trato adecuado es, en primer lugar, una exigencia tica, pero tiene tambin repercusiones en la buena marcha de la empresa. Un trato adecuado exige reconocer que se lidera a seres conscientes y libres, y eso exige veracidad y una participacin adecuada a cada situacin.

Coincido con Isidro Fain, presidente de Caixabank, quien afirmaba: liderar es una cuestin de confianza, de libertad, de vivir en la verdad. Y aada: Lo importante es tener un proyecto y hacer partcipes del mismo a tus colaboradores, que tienen todo el derecho del mundo a saber para qu trabajan, no constreirles. Respondiendo a una pregunta sobre quin es el ms importante en una empresa, el empleado, el accionista, el proveedor, el cliente, la respuesta de Fain fue sta: por supuesto, lo ms importante es el empleado, si ste est motivado, trabaja a gusto, har las cosas bien y el cliente ser bien atendido y, a su vez, estar satisfecho y, en consecuencia, se conseguirn los objetivos y, por lo tanto, los accionistas recibirn su compensacin, lo mismo que los proveedores sirviendo a una empresa sostenible.

Si es as, la vieja polmica de si hay que orientar la direccin de empresas a maximizar el valor del accionista o el de todos los grupos involucrados en la empresa, llamados tambin grupos de inters (stakeholders) queda resuelta al mirar al largo plazo. George mira en primer lugar al cliente y Fain a los empleados, pero enseguida focaliza la atencin en los clientes. Ambos coinciden, sin embargo, que el cuidado de los clientes, a largo plazo, mejora el valor para el accionista.

No se debe confundir urgencia e importancia. En algunos directivos, los problemas urgentes de deuda y financiacin pueden hacer perder de vista lo realmente importante a largo plazo: cuidar a los empleados y contar con ellos y, a travs de ellos, cuidar tambin a los clientes. Creo que es una clave siempre oportuna, pero especialmente ahora, para salir de la crisis.

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