que quiere decir ser competitivo?

Pedro Bartak

La nica forma de que dispone una empresa para subsistir a medio y largo plazo, en un mercado competitivo, es superando a sus competidores.

Para lograrlo, se deben alcanzar niveles adecuados de competitividad.

Entonces, la pregunta que hay que hacerse es: qu quiere decir ser competitivo?

Segn el profesor Dr. Santiago Garca Echevarra, de la Universidad de Alcal de Henares, las condiciones que debe cumplir una empresa para ser considerada competitiva implican tres aspectos claves:

Racionalidad econmica: se trata de que los recursos y potencialidades de la empresa se gestionen bajo criterios econmicos, para alcanzar altos niveles de prroductividad, evitando los despilfarros de esos recursos.

Capacidad de coordinacin y adecuacin con el entorno: si la empresa no responde de manera rpida y flexible a sus mercados, corre el riesgo de ser desplazada por competidores ms agresivos. Los costos de coordinacin y de transaccin si son altos, colocan a la empresa en desventaja competitiva.

Capacidad de direccin y organizacin: para elevar los niveles de eficiencia general interna.

Adems, ser competitivo implica crear permanentemente, barreras frente a los competidores.

Durante muchos aos, las empresas argentinas estuvieron protegidas por las denominadas barreras artificiales (aranceles, burocracia administrativa, regulaciones, subsidios, etc.).

Sin embargo, ante la apertura actual de los mercados, las empresas deben crear barreras estratgicas, de gestin, o naturales, que dependen de la capacidad directiva de su management.

La clave de la competitivad radica en la mejor utilizacin de los potenciales inmovilizados, aumentando los indicadores de rotacin y cambiando las estructuras.

En resumen, los empresarios argentinos no pueden sentarse a esperar que el Estado o alguna otra organizacin, restablezcan las condiciones del pasado. Lo que hay que hacer, es tomar la iniciativa y dar los pasos necesarios para lograr altos niveles de productividad y eficiencia en la gestin de sus recursos, alcanzando as altos picos de competitividad.

Para conseguir esos objetivos, se requiere de un esfuerzo consciente y sostenido, con propsitos definidos en forma clara y concreta y con una implementacin durante un perodo prolongado.

En sntesis, se necesita un adecuado, coherente, continuado y sistemtico esfuerzo de planificacin de la empresa a mediano y largo plazo.

A veces, por mltiples razones coyunturales, una empresa puede poseer una clara ventaja competitiva que le permita superar momentneamente a sus competidores, pero:

esa ventaja desaparecer rpidamente.las nicas ventajas competitivas sostenibles en el tiempo son las que resultan de un esfuerzo consciente y debidamente planificado por la empresa.

Una conclusin muy importante es aceptar que: una empresa competitiva es aquella que, de forma consciente, realiza un esfuerzo constante, debidamente planificado y programado, con la meta de crear condiciones internas y externas, que permitan elevar los niveles de preferencia hacia sus productos y servicios, por parte de los integrantes de sus mercados y/o elevar barreras que impidan que sus posiciones sean afectadas por la competencia.

Para el logro de una empresa competitiva, es necesario superar ciertas deficiencias directivas. Para ello, se debe aceptar que:

hay que perder el miedo a anticipar el futuro.aunque no se consiga anticipar todas las claves del futuro, cualquier definicin de la empresa en el largo plazo es mejor que una simple reaccin en el corto plazo.por lo expuesto, debemos superar el mayor dficit de la empresa actual: una visin claramente enfocada al corto plazo. Esta situacin se presenta particularmente con mayor nfasis, en las

Pymes nacionales.

en la mayora de los casos, la planificacin a un ao se limita a la elaboracin de los presupuestos anuales, sin existir enfoques estratgicos de importancia.muchas veces se argumenta que en las empresas de menor tamao no se dispone de la estructura necesaria para mejorar la planificacin. Sin embargo, hoy en da, el entorno tecnolgico permite agilizar los procesos de planificacin y su implantacin, y slo se requiere una positiva mentalizacin de parte de los accionistas y directivos.

En resumen, hay que superar la escasa formalizacin, la debilidad estratgica, los enfoques de corto plazo, la falta de participacin y la planificacin basada nicamente en variables financieras.

El concepto de ventaja competitiva:

Antes de establecer una definicin, debemos revisar algunos conceptos claves vinculados con el desempeo de las empresas.

Primer concepto clave: Las empresas venden sus productos o servicios no porque existan fsicamente y dispongan de instalaciones, fbricas, edificios, personal, sucursales, maquinarias, computadoras, empresarios y directivos. En realidad, las empresas venden porque existe un grupo de consumidores, usuarios o clientes que, por la razn que sea, prefieren comprar sus productos o servicios.

Entonces, la razn que justifica la existencia y subsistencia de las empresas, es su capacidad para producir y ofertar esos productos o servicios.

No hay que olvidar que sin consumidores, usuarios o clientes, las empresas no existiran. Por ello, los distintos niveles de direccin, deben mantener un contacto directo con los mismos.

Segundo concepto clave: Si en un mercado existen dos o ms competidores, y sus integrantes tienen libre acceso a ellos, los consumidores, usuarios o clientes de ese mercado preferirn comprar los productos o servicios que perciban que les ofrecen un mayor valor, dado que satisfacen mejor sus necesidades, deseos y expectativas.

De este concepto, surge la participacin de mercado, que representa la parte de consumidores, usuarios o clientes del mercado total, existentes para un producto o servicio.

Tercer concepto clave: El objetivo de toda empresa debe ser, incrementar su participacin de mercado, para potenciar sus niveles de ventas.

Para incrementar su participacin de mercado, la empresa debe lograr que la mayor cantidad posible de los consumidores, usuarios o clientes que integran sus mercados, prefieran sus productos o servicios y no los de la competencia.

En resumen, la existencia y subsistencia de las empresas depende de las participaciones de mercado que se logren captar y consolidar.

Qu es una ventaja competitiva?:

Una ventaja competitiva constituye una destreza o habilidad especial que logra desarrollar una empresa y que la coloca en una posicin de preferencia frente al mercado.

Otra definicin, seala que una ventaja competitiva constituye un factor diferencial en las caractersticas de una empresa, un producto o servicio que los clientes, consumidores o usuarios perciben como nico y determinante.

En las definiciones anteriores encontramos cuatro palabras que son claves:

preferenciapercepcin (sobre una diferencia real o imaginada).nico.determinante

De estas cuatro palabras, existen dos que establecen lo que se denomina ventaja crtica: el factor que genera la ventaja competitiva debe ser nico y determinante. Slo debe existir en ese producto y debe definir en el proceso de decisin de compra de los consumidores, usuarios o clientes.

La ventaja competitiva sostenible:

Para que una ventaja competitiva sea realmente til es necesario que sea sostenible, o sea que la empresa pueda mantenerla durante cierto tiempo.

Para lograrlo, la ventaja debe responder a dos criterios:

debe tener su origen en una fortaleza de la empresa, no en un evento coyuntural pasajero.debe poseer caractersticas que hagan difcil que la competencia la copie a corto plazo.

La bsqueda de ventajas competitivas por parte de una empresa no puede constituir: ni un esfuerzo espordico; ni una orientacin que carezca de la necesaria planificacin a mediano y a largo plazo; ni una actividad que se limite a algunas reas de la organizacin.

Reactualizacin constante de las ventajas competitivas:

Los mercados actuales no son estticos, viven en un continuo proceso de cambio y transformacin. Esta situacin implica que se pueden modificar las condiciones que en un determinado momento permitieron a una empresa crear una ventaja competitiva. Si eso sucede, la empresa pierde su posicin de privilegio.

Adems, la ventaja competitiva generada por una empresa puede ser copiada o superada por un competidor, lo que conduce a las mismas consecuencias: prdida de la ventaja competitiva inicial.

Entonces, surge la necesidad de que las empresas no se duerman en sus laureles y deban mantenerse necesariamente en un continuo proceso de: reactualizacin de las ventajas competitivas que se hayan podido desarrollar o consolidar.

Es decir, que al mismo tiempo, que la empresa explota a su favor una ventaja competitiva determinada, debe aprovechar esta posicin de privilegio para desarrollar nuevas y ms perfeccionadas ventajas.

En resumen, las etapas seran:

creacin, desarrollo y consolidacin de una ventaja competitiva.los competidores siguen utilizando viejas estrategias.la empresa explota la ventaja competitiva.los competidores atacan con nuevas estrategias.la empresa desarrolla una nueva ventaja competitiva.

Como conclusin final, podemos decir que la principal responsabilidad de los empresarios y directivos modernos, es la de inducir a todo el personal de la empresa, a que, cada uno en su nivel y rea de actuacin, centre su atencin en la bsqueda constante y permanente de formas de crear y consolidar ventajas competitivas para la organizacin.

El concepto arriba mencionado, se fundamenta en el pensamiento estratgico, que se basa en tres aspectos:

Entorno: oportunidades y amenazas.Recursos propios: puntos fuertes y dbiles de la empresa.Objetivo: bsqueda de ventajas competitivas.

Este artculo est basado en el libro La Ventaja Competitiva; Guas de Gestin de la Pequea Empresa, editado por Ediciones Daz de Santos.