reactiva y entrena a tu cerebro con la neuroplasticidad

POR: Altonivel

Puede tu cerebro ser entrenado y fortalecerse tal como haces con tus msculos? Para los cientficos y para la app Lumosity esto s es posible, y el secreto se encuentra en laneuroplasticidad.

Cuando esta aplicacin mvil hizo su aparicin en el mercado digital, a principios del 2014, no fue por una coincidencia o por estar en la creciente moda del mundo de las apps, sino que se apoy en los avances cientficos que se estaban dando en la plasticidad neuronal y la neurognesis, que destacan la habilidad del cerebro para regenerarse (y reconfigurarse) mediante su uso y potenciacin, es decir, entrenndolo.

Pero qu es la neuroplasticidad y por qu est tomando relevancia? Conocida tambin comoplasticidad cerebral o plasticidad neuronal, se refiere a la capacidad del cerebro para adaptarse y cambiar como resultado de la conducta y la experiencia.

El cerebro cambia fsica, funcional y qumicamente, a medida que adquiere una habilidad o a medida que sta mejora. Usted sabe esto por instinto. Algo debe estar cambiando conforme mejora o avanza su cerebro. En realidad lo que hace es cambiar el cableado local, cambia de los detalles de la manera en que est conectado. Tambin est cambiando fsicamente y funcionalmente, y los cambios son debido a ese mejoramiento o a la adquisicin de una habilidad, segn ha definido Michael Merzenich, profesor emrito de la Universidad de California y pionero en la investigacin sobre la plasticidad cerebral durante ms de 30 aos.

En numerosas ocasiones, el cientfico ha explicado que aunque la persona no se d cuenta, a medida que adquiere una habilidad, como la de leer, crea un sistema en el cerebro que no existe o que no est en su lugar en la persona que no lea. Y esta habilidad en realidad se desarrolla en el cerebro.

Por qu el revuelo y las fanfarrias? Porque durante dcadas los psiclogos han credo que los cambios en la estructura cerebral slo podan tener lugar durante la infancia y que las estructuras cerebrales eran imperturbables en la etapa adulta. Es decir, que los adultos dejan de aprender y poco pueden cambiar de su actividad cerebral y cualquier disfuncin cerebral era irreparable.

Con esto es comprensible que la app Lumosity est siendo usada por ms de 50 millones de personas en todo el mundo, para desafiar y poner nuevos retos a su cerebro para entrenar suflexibilidad, velocidad, la memoria, la resolucin de problemas y la atencin.

Adis a tus neuronas?

A pesar de que los inicios de la neuroplasticidad se remontan a finales del siglo XIX, no fue sino a principios del nuevo milenio que se comenzaron a descubrir evidencias cientficas para este concepto, as que no resulta extrao que hasta hace algunos aos se creyera que parte de los 100 mil millones de neuronas con que nace una persona se iban muriendo en el tiempo y con ello algunas de sus capacidades, adems de que los genes heredados condicionaban la inteligencia.

Hoy se sabe que, a travs de la neurognesis, podemos desarrollar nuevas clulas cerebrales, modificando su estructura con cada actividad diferente que realiza, perfeccionando los circuitos neuronales y adaptndolos para realizar sus tareas.

Con este objetivo distintos investigadores han desarrollado ejercicios centrados en la estimulacin, a fin de potenciar la neuroplasticidad, al renovar el cableado cerebral y generar ms conexiones neuronales, lo que permite:

Reducir las posibilidades de desarrollar enfermedades como el Alzheimer.

Mejorar y potenciar la memoria.

Aprender ms y mejor.

Mejorar la concentracin y la toma de decisiones.

Aumentar la creatividad.

Reducir los efectos nocivos del estrs.

Mejorar nuestra autoestima y sentirnos ms seguros de nosotros mismos.

Disminuir la ansiedad y los miedos.

Cmo funciona?

Cuando se aprende algo nuevo se forman redes en el cerebro a partir de neuronas que se comunican entre ellas mediante estructuras que permiten el paso de seales de una a otra, conocidas como sinapsis. Es decir, cada vez que aprendemos o practicamos algo, estas conexiones se forman o se refuerza la comunicacin de conexiones existentes.

Antes se crea que las conexiones que se formaban durante nuestro crecimiento quedaban estticas, pero hoy se sabe que la fuerza de estas conexiones puede variar de acuerdo con el uso o desuso de las mismas.

En los primeros aos de vida la estructura cerebral tiene su ms rpido crecimiento. Al nacer, cada neurona de la corteza tiene unas 2,500 sinapsis; con tres aos, este nmero aumenta 10,000; en cambio, un adulto tiene la mitad.

Esto se debe a que en la medida que gana experiencias y nuevas conductas, las conexiones sinpticas se fortalecen, mientras que aquellas que no se usan son eliminadas, un proceso que se conoce como la poda sinptica. Las neuronas que utilizamos con mayor frecuencia desarrollan conexiones ms fuertes y las que nunca o rara vez se utilizan eventualmente mueren.

Las investigaciones ms recientes demuestran que a travs de los ejercicios mentales el cerebro contina creando nuevas conexiones neuronales y alterando las ya existentes con el fin de adaptarse a nuevas experiencias, aprendiendo de la conducta y la nueva informacin para crear nuevos recuerdos.

En este sentido, la plasticidad sinptica es la base del aprendizaje y la memoria. El cerebro, al aprender algo nuevo, establece conexiones entre sus neuronas y una mejor comunicacin entre ellas, reforzando redes existentes o formando alguna de nueva.

Justamente, la prctica y la repeticin de esas nuevas comunicaciones realza y mejora cada vez ms esas redes obteniendo como resultado una mayor eficiencia en la transmisin. Y a mejor conexin, ms rapidez y eficiencia. Y sta es la esencia de los juegos y apps que buscan ayudarte a entrenar tu cerebro.

As que ya lo sabes, en la medida que ejercites tu cerebro facilitars estas conexiones y por tanto tu capacidad de aprendizaje y memoria, pues bien dicen que nunca es tarde para aprender.