richard branson: como elegir nuevos negocios

Richard Branson

P: Cmo decide sobre los nuevos negocios y donde centrar la atencin de Virgin Group?

R: No tenamos un plan maestro tradicional para los nuevos sectores y territorios de expansin cuidadosamente planeado. De hecho, todava no tenemos ese tipo de plan u organizacin, ya que creemos que nuestro espritu emprendedor y flexibilidad son vitales para el xito de Virgin. Este enfoque ha tenido un efecto profundo en la forma en que desarrollamos nuestros nuevos negocios.

A primera vista, uno podra pensar que hemos sido bastante oportunistas en nuestras decisiones en estos aos sobre las empresas y los sectores en los que nos expandimos. Inicialmente, nos movimos a reas donde tena un inters personal (como la msica y los medios), y entonces, mientras empezamos a entender ms acerca de las fortalezas de Virgin en cuanto al servicio al cliente, donde sentimos que las industrias estaban listas para ser sacudidas (las aerolneas, los servicios de salud, los telfonos mviles), y ms recientemente, donde mi pasin por la exploracin nos ha llevado (el turismo espacial y el turismo en el ocano profundo).

Nuestras decisiones no eran al azar o simplemente reactivas, sino guiadas por nuestra decisin empresarial hacia la expansin.

En lugar de presionar a nuestro equipo a hacer anlisis cada vez ms intensos para elegir nuestra prxima aventura (lo cual retrasara todo el negocio) estableca como prioridad mantener nuestras mentes abiertas a nuevas ideas. Esa es una de las razones por las que siempre insto a las personas a perseguir sus propios intereses fuera del trabajo y que tomen vacaciones regularmente. Ejercitar tu creatividad en otros mbitos no slo es relajante, tambin te mantendrs informado sobre los avances en otros campos y en contacto con un crculo ms amplio de personas que las que puedas encontrarte en el trabajo. Mantener tu mente fresca y original crea un buen sentido de los negocios!

Siempre me gusto la msica, por ejemplo. En 1972, cuando Mike Oldfield nos presento su lbum Tubular Bells, luego de que muchas empresas discogrficas lo haban rechazado, yo reconoc su valor, al igual que mis amigos, y decidimos crear una empresa para ayudarlo a encontrar un pblico. El lbum lo hizo tan bien que ayud a establecer Virgin Records y financiar el lanzamiento de la empresa, la cual se convirti en el mayor sello discogrfico independiente del mundo para los 90s.

Esto me lleva a mi siguiente punto: Siempre tienes que estar preparado para aprovechar las oportunidades cuando se presentan, y no tener miedo de saltar. A finales de los 90s, a las empresas establecidas que ofrecan servicios de telefona mvil en el Reino Unido les resultaba difcil atraer al lucrativo mercado corporativo y al creciente mercado de los jvenes. Nos aprovechamos del hueco lanzando Virgin Mobile, la cual, usaba la planta y la red fsica de T-Mobile, proveyendo un gran servicio, a un precio ms barato y que no requera que los clientes firmarn un contrato. Vimos esto como una oportunidad para crear un servicio orientado a los jvenes; como puedes ver en nuestra descarada campaa de marketing.

De esto aprendimos las ventajas del modelo de red virtual, donde nos asociamos con un operador existente. Poco despus, pusimos prctica empresas similares en los EE.UU., Australia, Canad y Francia; nos expandimos hasta india y estamos a punto de lanzar el negocio de servicios de telefona mvil en Amrica Latina, con cada nueva compaa llevando nuestra marca, proporcionando gran valor por su dinero, un toque de diversin y glamour, y sobre todo, un gran servicio.

No debes tener miedo cuando emprendes en nuevas reas, una vez hayas establecido cules son los riesgos. El lanzamiento de nuestro negocio de turismo espacial, Virgin Galactic, y nuestras recientes exploraciones en las profundidades del ocano son grandes ejemplos de esto. Nosotros no nos planteamos estos desafos por un capricho, sino despus de aos de trabajar e intercambiar ideas con expertos de esos campos. Nos estamos basando en nuestra experiencia tcnica en el transporte areo y tambin en nuestra historia de tomar hazaas difciles, como nuestro record de viajar por todo el Pacfico y el Atlntico en globo, lo cual requiri que adquiriramos conocimientos tcnicos en muchas reas. Debes aprender las lecciones del pasado, pero tambin estar preparado para aprender sobre la marcha.

Y, por ltimo, necesitas buscar nuevas oportunidades, como tambin reaccionar cuando las encuentres. En la actualidad, el crecimiento demogrfico y el desarrollo estn vinculados a un mayor consumo de recursos naturales y aumento de necesidades de energa. Los emprendedores que se tomen el tiempo para informarse sobre estos temas se darn cuenta de las oportunidades para crear nuevas y sostenibles empresas para los mercados actuales y futuros. Pusimos en marcha Fundacin Virgin Green para dirigir nuestros esfuerzos e invertir en el sector de las energas renovables. Esta es probablemente una de las ms grandes reas de inversin en los prximos 40 aos, espero que en el futuro Virgin sea tambin conocida por sus actividades en estas reas como lo es hoy en da por la msica y por la aviacin.

No existe una receta sobre la mejor manera de construir y expandir tu negocio o invertir tu capital. Tus opciones dependern de tus intereses y objetivos, cmo una nueva empresa encaje con ellos, con tu tolerancia al riesgo y tambin con tu suerte; aunque t puedes crear tu propia suerte!