separarse (de un cofundador) es difÍcil

Por Sarah E. Needleman En 2008, diez meses despus de cofundar una empresa de comunicaciones, Tami Hausman le pidi a su socia reunirse en un local de Starbucks. Las cosas no estaban funcionando, dice Hausman, y quera conducir ella misma la compaa con sede en Nueva York.Fue muy estresante, recuerda Hausman, porque prevea que su socia se sorprendera y se molestara. No quera herir sus sentimientos.Hausman, que experimentaba por primera vez el rol de emprendedora, dice que decidi deshacerse de su socia porque tenan diferentes objetivos, aunque al principio parecan estar en la misma sintona. Dice que ella quera hacer crecer la empresa y contratar empleados, crear un sitio web y arrendar oficinas, en lugar de seguir trabajando cada uno desde su respectivo hogar. Su socia, dice, prefera que la empresa siguiera sin tantos costos fijos.Se puso un poco complicado, dice Hausman, de 44 aos, y agrega que acaba de comprar la parte de su socia, quien declin hacer comentarios para este artculo.Mucha gente lanza un negocio con socios, a menudo para beneficiarse de sus conocimientos, conexiones y finanzas. Pero a veces un fundador llega a la conclusin de que con el tiempo la relacin se vuelve defectuosa y que lo mejor sera separarse.Anunciar el deseo de separarse y luego disolver una sociedad empresarial puede ser complicado, ya que las emociones tienden a ser fuertes.La forma en que se maneja la situacin puede marcar la diferencia entre una separacin amistosa, donde el negocio es conducido como mejor le parece, y un divorcio complicado, en el que se termina perdiendo dinero, clientes, recursos u otros activos clave.Hay que encontrar un cierto nivel de acuerdo o se terminar hablando en crculos, lo que fcilmente puede llevar a un espiral que conduce a escenarios mucho peores, como la accin legal, dice Scott Gerber, fundador del Consejo de Emprendedores Jvenes, una red nacional de emprendedores menores de 35 aos de la que slo se participa mediante invitacin, en EE.UU.Por supuesto, la mejor manera de manejar la ruptura de un negocio es prepararse para la posibilidad de un divorcio cuando recin est ponindose en marcha, dice. Se puede hacerlo al incluir en el contrato una serie de instrucciones acerca de cmo se realizara una separacin.Los nuevos socios no pueden hablar de los buenos tiempos si no estn dispuestos a hablar de los malos momentos, dice.Cuando se trata de terminar la relacin, si no se puede llegar a un consenso, Gerber recomienda recurrir a un tercero para que acte de rbitro, como un abogado o un contador. Hay que asegurarse de que ambos confen [en el rbitro elegido] para que no haya problemas despus, aade.Pero en primer lugar debe tener en cuenta cmo va a conducir el negocio por su cuenta, aconseja Richard Mandel, abogado de pequeas empresas de Bowditch & Dewey, una firma legal con sede en Framingham, estado de Massachusetts. Ser necesario contratar ms empleados o asegurarse rpidamente nuevos clientes?Consultar a un abogado antes de una ruptura tambin puede ser algo inteligente. La forma en que uno puede deshacerse legalmente de un cofundador puede depender de si su empresa es una sociedad de responsabilidad limitada o annima, por ejemplo, as como la jurisdiccin en la que fue creada, segn Mandel.Antes de separarse de un cofundador, tambin hay que asegurarse de tener acceso a informacin clave, como la cuenta bancaria de la empresa y las contraseas de Internet, y que cualquier propiedad intelectual de importancia para el negocio est a nombre de la empresa y no de la persona que est por desvincularse, seala Anthony McCusker, socio del bufete de abogados Goodwin Procter, en Menlo Park, California.Asimismo, seala que los fundadores deberan tomar esas medidas, independientemente de si planean o no una separacin, lo ms pronto posible. Si no lo ha hecho todava, McCusker recomienda hacerlo varios meses antes de anunciar su deseo de separarse, para evitar que se advierta lo que usted planea hacer.Si no hace nada de eso, es posible que asegurar los activos clave de su negocio de manos de su socio sea ms difcil de lograr en el caso de que l o ella no reaccionen muy bien a su decisin de separarse, agrega McCusker.En cuanto a Hausman, la empresaria que experiment una desagradable ruptura con su socia hace cuatro aos, asegura que ahora maneja su empresa desde una oficina alquilada y que tiene cinco empleados. Estoy mucho ms feliz, aade.Autora Sarah E. Needleman