siete principios generales para evitar el fracaso

ngel Gavn. Cuando uno emprende algo, una empresa, un proyecto (personal o profesional), lo que sea, lo hace esperando que le vaya bien. Una buena manera de tratar de asegurar que las cosas salgan bien es analizar qu puede llevar al fracaso.Obviamente, una de las cosas que tenemos que hacer es controlar e identificar los riesgos, para evitar que se materialicen, o mitigar su impacto caso de que terminen ocurriendo. En el mundo de la ingeniera, y hablando de sistemas y/o proyectos, hablamos de sistemas seguros. De manera un tanto simplificada, la seguridad de sistemas (system safety, en ingls) se encarga de la identificacin y control de riesgos durante todo el ciclo de vida del sistema. La seguridad es vital cuando hay en juego vidas humanas (caso de la aviacin, por ejemplo), grandes inversiones que se pueden ir al traste (misiones espaciales), o sistemas crticos de cualquier naturaleza. Interesante, no? Veamos qu consejos podemos aprender de esta disciplina de la ingeniera.Hace ya algn tiempo, mi amiga y compaera de trabajo Amaya Atencia, experta en seguridad, me pas una lista con los principios generales de la seguridad de sistemas, sacados del libro Safeware: System Safety and Computers. Bsicamente dichos principios establecen lo siguiente:La seguridad es parte del diseo, no es algo que simplemente se aade al finalLa seguridad trata con el sistema como un todo, no solo con los subsistemas o sus componentesLa seguridad no solo aborda los fallos sino las condiciones que pueden llevar a un accidenteDa importancia a los anlisis, no solo a la experienciaDale importancia a los anlisis cualitativos sobre los cuantitativosLa seguridad es solo una parte de una serie de disyuntivasLa seguridad requiere de la participacin del equipoBajo el epgrafe de cada uno de los principios de seguridad, traduciremos el mismo fuera del mbito de la misma y discutiremos brevemente sobre l.Vamos a ello.1. La seguridad es parte del diseo, no es algo que simplemente se aade al finalNo dejes para el final ningn aspecto fundamental de tu problema. Ten todos en cuenta desde el mismsimo principio.Cuntas veces ignoramos aspectos fundamentales de las cosas en las que trabajamos o, peor an, somos conscientes pero no les damos la importancia necesaria y decidimos que vendrn solos/as o ya pensaremos en ello despus. Receta segura para el fracaso.Podemos estar pasando por alto aspectos que nos obliguen a tener que tirar casi todo a la basura. Llevado al mundo de los negocios, coged cualquiera de los puntos que constituyen un plan de negocio (bien hecho) y pensad en las veces que se dejan alguno de ellos para el final, no tenindolos en cuenta ni para la viabilidad del proyecto (por ejemplo, los canales de distribucin).Hay que tener todos los aspectos en cuenta desde el principio, o al menos identificarlos, anticipando los problemas para poder mitigar sus consecuencias lo antes posible (gestin de riesgos) y planificando adecuadamente todas las actividades.2. La seguridad trata con el sistema como un todo, no solo con los subsistemas o sus componentesLas cosas deben abordarse desde una perspectiva global. No basta con centrarse en un aspecto dado, sino que todos contribuyen de una cierta manera para conseguir un fin.Todo, absolutamente todo, contribuye al xito o fracaso de una empresa o proyecto. Un error bastante comn es centrarse en los aspectos tecnolgicos de un producto, y obviar todos los dems. Total, si hacemos un producto que mola, seguro que arrasaremos. O ignorar cosas como la usabilidad del producto, el acabado, el empaquetado.Todo contribuye en mayor o menor medida, y los esfuerzos que les dediquemos deben ir ponderados en la misma medida, pero nunca ignorados. Es decir, al final algo triunfa o fracasa, como un todo, de manera que la perspectiva global debe ser muy tenida en cuenta.3. La seguridad no solo aborda los fallos sino las condiciones que pueden llevar a un accidenteNo todo fallo conduce al fracaso. Analiza aquellas cosas que s pueden hacer que fracases.En sistemas complejos, un fallo no necesariamente conduce a un accidente. Los accidentes pueden tener lugar incluso cuando todo funciona como se espera. No te centres solamente en asegurarte de que las cosas funcionan.No disperses esfuerzos. Si un coche tiene estropeada la ventanilla, puede ser incordio pagar en los peajes de las autopistas, pero an as podrs hacer el viaje. Ten en cuenta qu puede pasar, que no hayas contemplado, que pueda llevarte al fracaso.4. Dale importancia a los anlisis, no solo la experienciaDale importancia a los anlisis, no solo a la experienciaY es que, ms claro, agua. La intuicin, la experiencia, es necesaria. Pero si va acompaada de los anlisis, mejor. Los profesionales que tenemos una formacin cientfica, como yo, sabemos de lo que hablamos.Tan importante es la intuicin para explicar un determinado fenmeno, como el respaldo que puedas tener de los anlisis y los datos. Y, cuando no cuadran, surgen las grandes revoluciones.En el mundo empresarial debera suceder lo mismo. La intuicin y la experiencia son impagables, como lo son la capacidad analtica, los datos y las decisiones meditadas. Puedes emprender una revolucin, pero sabiendo a qu te expones.5. Dale importancia a los anlisis cualitativos sobre los cuantitativosDale importancia a los hechos, no solo a los nmerosAqu pincho hueso seguro. En la vida tendemos a agarrarnos a los nmeros, y tomar decisiones en base a lo que ellos nos dicen. Y no siempre debe ser as (que esto os lo diga un matemtico tiene su mrito).Cuando queremos convencer a la empresa o a un inversor, de que invierta en un determinado proyecto, normalmente nos pedir que le demostremos la viabilidad del asunto con cifras como el retorno de la inversin (ROI) y similares. Siendo importantes y tiles como lo son, no me cabe la menor duda de que muchos grandes proyectos e ideas no han sido desarrollados porque fallaron en demostrar un buen ROI (o la mtrica de turno).Por muy bien que est hecho el estudio, por muy buenas que sean las intenciones que se tengan, siempre hay un conjunto de intangibles que, o bien no podemos medir, o bien tienen una incertidumbre que no se puede fijar a la hora de analizar la propuesta.Smale a este hecho que muchas veces las ideas vienen de gente con amplia formacin tcnica, pero escasa financiera (por no decir nula; las cosas de nuestro sistema de enseanza). Cuntas buenas ideas no habrn muerto vctimas de una hoja Excel.Cuntos copos de nieve tienes que soplar para disfrutar el momento, o para que salga una fotografa bonita? No importa.Ojo que con esto no estoy diciendo con esto que no se analicen los diferentes indicadores financieros. A lo que me refiero es que estos no son ni condicin necesaria ni suficiente. Son solo unos ingredientes ms de la ecuacin.6. La Seguridad es solo una parte de una serie de disyuntivasLas decisiones no son fruto de un solo factor, sino de una combinacin de ellos sopesados en su justa medida.En cualquier decisin que debamos tomar influirn una serie de factores, cada uno de ellos con mayor o menor importancia. Centrarse en uno solo de ellos es un error. Por ejemplo, en el desarrollo de un nuevo producto influirn factores como el coste, el calendario, las prestaciones tcnicas, la usabilidad, los aspectos legales, los polticos, etc.Y como todos tenemos la tendencia de mirarnos demasiado el ombligo, creemos que lo nuestro es lo ms importante, sino lo nico. Hay que tomar cierta perspectiva, sopesar los diferentes factores, compararlos, ponderarlos y entonces decidir.7. La seguridad requiere la participacin del equipoInvolucra a todo aqul que tenga algo que aportar.Nadie es capaz de comprender totalmente un sistema complejo como para poder aportar las recomendaciones necesarias para construir un sistema seguro. Y esto es vlido en general para cualquier decisin que debas adoptar. Involucra a ingenieros, a comerciales, a clientes. Involucra a cualquiera que pueda aportar algo en cualquiera de las facetas de lo que pretendes abordar. Descubrirs cosas que se te pasaban por alto.Adems, en muchas ocasiones, tendrs un beneficio extra. Sucede con frecuencia que las mismas personas que te van a asesorar van a estar involucradas en el proyecto. Que sus opiniones sean tenidas en cuenta, que se reconozca su experiencia y criterio, contribuir a una mayor implicacin en el proyecto que vayas a emprender.ConclusionesEn ocasiones uno intenta resumir los principios que rigen en alguna disciplina. Dichos principios suelen estar excelentemente resumidos por ah (un libro, un blog, ) A m, que me gusta siempre darle vueltas a las cosas y mirarlas desde otro punto de vista, me parece un ejercicio de lo ms interesante el ver los planteamientos que se proponen en un sitio y ver cmo aplican a los dems.Es curioso ver cmo personas de diferentes disciplinas llegan a los mismos principios generales sin necesariamente inspirarse las unas en las otras, sino simplemente por pura lgica, y no se puede decir qu fue primero (el huevo o la gallina).En esta ocasin he encontrado una buena fuente de inspiracin en cmo se disean y construyen sistemas seguros. No es extrao. La identificacin y gestin de riesgos es una tarea fundamental de cualquier proceso de gestin, y est en el ADN del system safety. Espero que encuentres tiles los principios generales que la rigen, tal y como los he presentado.