tradiciones familiares: mucho mas que rutinas

Luca Ceja, investigadora de la Ctedra de Empresa Familiar del IESE

En este artculo analizamos el papel que juegan las tradiciones familiares en el desarrollo del orgullo de pertenencia y la trasmisin del know-how en las familias empresarias.

Las tradiciones en las familias empresarias son una manera de transmitir valores, creencias, costumbres y saberes de generacin en generacin, y pueden ayudar a comprender la filosofa de los fundadores de la empresa familiar. Dado que contribuyen a fortalecer el orgullo de pertenencia, facilitan la creacin de un buen clima familiar.

Qu entendemos por tradiciones familiares?

Los rituales o tradiciones familiares son una comunicacin simblica, son versiones condensadas de la vida familiar[1], y su prctica deja patente los roles, delinea las fronteras y define las reglas familiares. Por ende, las tradiciones familiares son acontecimientos esenciales en la vida de las familias empresarias, ya que contribuyen a la estabilidad de la familia y del negocio, a la trasmisin de conocimiento de generacin en generacin, a la vez que afirman las creencias y los valores compartidos de la familia empresaria.

A travs de su significado especial y su repeticin generacin tras generacin, las tradiciones contribuyen significativamente al establecimiento y a la preservacin del sentido de pertenencia. Es lo que algunos autores llaman la identidad de la familia.[2] Las tradiciones estabilizan esta identidad familiar, pues clarifican los roles, delimitando fronteras dentro y fuera de la familia empresaria y definiendo reglas para que cada uno de sus miembros conozca y comprenda la manera de ser de la familia empresaria.

Las tradiciones no son slo importantes en el da a da de la empresa familiar. En los perodos de transicin, como puede ser el proceso de sucesin, la puesta en marcha de rituales y tradiciones familiares ayuda a la familia empresaria a realizar los cambios necesarios para adaptarse a nuevas etapas en su ciclo vital.

Basndonos en la clasificacin realizada por la profesora de psiquiatra Evan Imber[3] y sus colegas, a continuacin explicaremos los diferentes tipos de rituales familiares que se dan con mayor frecuencia en las familias empresarias: las tradiciones familiares, los rituales de ciclo vital y las rutinas de la vida cotidiana.

Tradiciones familiares

En esta categora encontramos las costumbres, que generalmente son iniciadas por el fundador o los fundadores de la empresa familiar y se mantienen vivas a travs de las generaciones. Mediante estas costumbres, las nuevas generaciones logran conectar con el espritu emprendedor original y con los valores de la familia.

Las tradiciones tienen como denominador comn un fuerte respeto por el esfuerzo y la dedicacin de los fundadores de la empresa familiar. El reconocimiento y expresin de estas costumbres fortalecen el orgullo de pertenencia, lo que facilita la creacin de un clima familiar adecuado para que las familias empresarias encuentren un equilibrio entre la renovacin continua y los valores tradicionales. Un buen ejemplo de esta categora la encontramos en el grupo Murugappa y su pasin por contribuir al bienestar de las comunidades en las que opera su empresa.

La tradicin filantrpica del grupo Murugappa

El grupo Murugappa, una de las empresas familiares lderes en la India, fue fundado en el ao 1900[4] y mantiene la antigua tradicin familiar de invertir una parte de los beneficios anuales de la familia en labores filantrpicas[5]. Esta tradicin se inici cuando Dewan Bahadur, fundador del grupo Muragappa, decidi guardar cada ao gran parte de de los beneficios del negocio con el propsito de apoyar el desarrollo de las comunidades en las que opera la empresa. En 1924, Bahadur construy el primer hospital con fines sociales en su pueblo de origen: Pallathur.

Esta costumbre se ha conservado en la familia empresaria durante cuatro generaciones (ms de ocho dcadas). La tradicin indica que cada generacin tiene la responsabilidad de emprender un proyecto de desarrollo comunitario relacionado con las reas de educacin y salud. A da de hoy, el grupo Muragappa ha construido y mantenido cuatro colegios con un total de 8.000 estudiantes y tres hospitales, adems de otros proyectos de carcter social. Asimismo, cada ao la familia destina parte de los beneficios de la empresa a mantener el hospital fundado por Dewan Bahadur y a asegurarse de que las personas con escasos recursos reciban atencin mdica gratuita.

La tradicin de invertir anualmente parte de los beneficios de la empresa familiar en fines sociales ha logrado trasmitir de generacin en generacin el ADN del grupo Murugappa, es decir, valores fundamentales de la saga familiar como la responsabilidad, el respeto y la integridad[6]. Adems, as se mantiene vivo el espritu emprendedor de su fundador, y tambin el compromiso con las comunidades que les han visto nacer y crecer como familia empresaria.

Rituales del ciclo vital

Esta categora engloba los rituales de paso, es decir los acontecimientos que marcan las transiciones de una etapa del ciclo vital a otra, como bodas, bautizos, funerales, etc. Los rituales de paso definen la pertenencia al grupo familiar a la vez que indican la fase de desarrollo que atraviesa la familia empresaria.

Los rituales del ciclo vital estn fuertemente ligados a la cultura de origen de la familia empresaria y son ocasiones muy especiales para los miembros de la familia. Un magnfico ejemplo de este tipo de tradiciones familiares es el ritual de bienvenida de la saga Ravents.

El ritual de bienvenida de la saga Ravents

Codornu, la empresa familiar ms antigua de Espaa, cuyos orgenes datan del siglo XVI, sigue produciendo vinos espumosos y cavas respetando siempre el mtodo tradicional que sus fundadores introdujeron en la comarca de lAnoia despus de visitar la regin de Champagne. El ritual de bienvenida de la saga Ravents guarda la alegra de recibir a un nuevo miembro de la familia, as como la pasin por la elaboracin del cava y por la tierra que les ha visto nacer como saga familiar y como empresa familiar, heredada de generacin en generacin.

Cuando un Ravents viene al mundo recibe un sorbo de cava en cucharilla de plata. Lo ordena la tradicin. Es el particular bautismo de los propietarios de Codornu desde 1551, explican los miembros de la familia[7].

Como podemos observar, a travs del ritual de bienvenida, la saga Ravents define la pertenencia al grupo familiar al celebrar la llegada de un nuevo integrante de la familia. Con este ritual la familia empresaria mantiene y nutre el fuerte vnculo emocional con la elaboracin del cava, que se conserva a travs de las generaciones. Un factor clave en el xito de Codornu es que han sido capaces de preservar y de transmitir la identidad y las creencias de la familia a travs de cinco siglos de historia, en parte gracias a tradiciones como esta.

Rutinas de la vida cotidiana

De los diferentes tipos de tradiciones familiares, las rutinas de la vida cotidiana son las que se celebran con mayor frecuencia. Dentro de esta categora se encuentran los rituales familiares como la hora de la cena, la manera de recibir invitados en casa, la despedida y el recibimiento diario de cada uno de los miembros de la familia al salir o al volver a casa. Cualesquiera que sean las rutinas cotidianas, estas interacciones ayudan a definir los roles y las responsabilidades de cada uno de los miembros de la familia empresaria.

En comparacin con las tradiciones familiares o los rituales de ciclo vital, estas rutinas de la vida cotidiana son las que estn menos planificadas y las que ms varan a lo largo del tiempo. Normalmente los miembros de las familias empresarias dan por hecho estas rutinas y muchas veces se sorprenden al reconocer que estos aspectos cotidianos de sus vidas son, tambin, tradiciones familiares.

La mesa del comedor de casa

En un estudio realizado por la Ctedra de Empresa Familiar del IESE[8] sobre las experiencias de los miembros de la siguiente generacin, uno de los participantes explicaba el ritual de la mesa del comedor de casa:

Todos tenemos nuestro lugar en la mesa. Mi padre se sienta a la cabeza de la mesa, mis dos hermanos mayores se sientan a su lado, mi madre y yo nos sentamos en el otro extremo. Mi padre casi siempre comienza la conversacin preguntando a mis hermanos por su da de trabajo en la empresa familiar. Mi madre y yo casi nunca participamos en esta primera etapa, pero las dos escuchamos cada detalle de lo que explican. Es el nico momento del da en el que los cinco nos sentamos y pasamos un rato juntos y charlando.

Los domingos emprendedores

Otro participante del mismo estudio describe la rutina de los domingos con su padre:

Tengo 38 aos y mi padre 68. Cuando era un nio, cada domingo nos sentbamos juntos a dibujar cmo sera el futuro de la empresa familiar, hacamos grandes dibujos y sobamos juntos. A da de hoy, an lo hacemos. Cada domingo, pasamos un rato los dos juntos y hablamos acerca del futuro de la empresa.

A travs de estas rutinas corrientes se transmite el espritu emprendedor y el know-how acumulado tras aos de trabajo en una determinada actividad o rea empresarial. Adems, como menciona el profesor Tpies en su blog, los conocimientos para ser un buen empresario se pueden aprender en la universidad y en las escuelas de direccin, sin embargo, para aprender a hacer de empresario hace falta una determinada actitud y unos valores, y el mejor entorno para aprender estas dos cualidades es en las rutinas de la vida cotidiana de la familia empresaria. Es en estos espacios de convivencia que se repiten cotidianamente donde las generaciones al poder pueden transmitir los valores de esfuerzo, trabajo y espritu emprendedor a las siguientes generaciones.

Como hemos visto, los tres rituales familiares contribuyen a la creacin de una identidad comn y fortalecen el orgullo de pertenencia a la familia, de forma que tienen una incidencia directa en el clima familiar y en la longevidad de la familia empresaria En la prxima newsletter ofreceremos algunos puntos clave para lograr mantener vivas las tradiciones familiares a lo largo del tiempo.

FUENTE: IESE.

[1] Moravilla, T; Carreras A. y Villegas, J (2006) Ciclo Vital Individual y Familiar. Barcelona, Espaa: Universidad Autnoma de Barcelona.

[2] Wolin, SJ & Bennet, LA (1984). Family Rituals. Family Processes, 23, 401-429.

[3] Evan Imber-Black, Janine Roberts, Richard A Whiting. (2003). Rituals in Families & Family Therapy, Revised Edition. New York, NY: Norton.

[4], Para ms informacin sobre el origen de la empresa:http://murugappa.com/corporate/group_profile.htm consultada el 09/04/2012:

[5], Ward, J. (2004). The Murugappa Group. Centuries-old Business Heritage and Tradition. Cases Kellog School of Management, Northwestern University.

[6] Website Murugappa Group, consultada el 09/04/2012: http://murugappa.com/corporate/values_beliefs.htm

[7] El pas, 10 de diciembre 2005. Reportaje: Los amos del cava.

[8] Ceja, L., & Tpies, J. (2011). A model of psychological ownership in next generation members of family-owned firms: A qualitative study. IESE Working Paper WP-929, July 2011.

A %d blogueros les gusta esto: