¿tu idea tiene potencial?

Jenna Schnuer

Gregg Brockway ha lanzado grandes marcas que resuelven problemas frecuentes en el sector turstico. Pero fue el su-frimiento de cambiarse de casa lo que condujo al cofundador de Hotwire y TripIt a emprender su aventura ms reciente. Nos mudamos varias veces; sin embargo, en cada ocasin tuvimos que deshacernos de muebles que simplemente no caban en nuestra nueva casa, y eso me estaba volviendo loco. El problema es que mi esposa ha invertido mucho tiempo en conseguir esas piezas, elegir los colores, las telas, y luego bsicamente nos vimos en la necesidad de regalarlas o venderlas.

As que Gregg lanz Chairish una mueblera a consignacin en lnea que vende mobiliario vintage de calidad y objetos decorativos para el hogar junto con su esposa Anna, su ex socio de Hotwire Eric Grosse y su ex socio de TripIt, Andy Denmark. Fue una idea que sacamos de la experiencia personal y del sufrimiento tambin, confiesa el emprendedor. Y lo mejor es que el proyecto tuvo resultados rpidamente. Desde el primer da vendimos algunas de las cosas sin hacer mercadotecnia y con la cantidad de trfico ms baja que se puedan imaginar. Por lo que dijimos: wow, dimos en el blanco, afirma.

El boom inicial condujo al tro a creer que su tienda poda volar hacia destinos ms altos; no obstante, en el camino haban hecho muy escasa investigacin de mercado. Hay maneras de observar un negocio y saber si est funcionando. Una forma tpica es avanzar en el desarrollo de la empresa sin mirar atrs. La mayora de los inversionistas quiere sumarse cuando puedes demostrarles que ests obteniendo ms dinero de tus clientes que lo que te cuesta encontrarlos, explica Gregg, quien agrega: cuando tu negocio llega a ese punto, es bastante sencillo. Tienes la ruta ante ti. La parte difcil es: cmo saber si tienes algo bueno entre manos antes de que las cifras empiecen a hablar?

Para resolver esta cuestin, le pedimos a algunos empresarios experimentados que identificaran ciertos criterios a cumplir para avanzar con xito cuando se trata de un negocio nuevo. Analiza cada punto y descubre si tu idea de negocio tiene potencial para convertirse en una gran empresa (y t en un gran emprendedor).

1. Resuelves un problema. Las ideas que verdaderamente tienen potencial, constituyen un blsamo para algn tipo de sufrimiento, resuelven un problema o hacen la vida ms conveniente, eficiente o accesible. En su etapa ms temprana, quiz t el fundador seas el nico usuario, dice Jessica Livingston, socia de Y Combinator organizacin dedicada a acelerar empresas que se encuentran en sus primeras etapas y con sede en Mountain View, California, EE.UU. y funda-dora de ms de 700 startups. Analiza: tal vez slo ests construyendo algo para resolver tu propio problema, agrega.

Por otro lado, cabe la posibilidad que si has detectado un problema en particular que necesita solucin, otros tambin lo hayan hecho. En 2013, Y Combinator fund una compaa (de un solo fundador) llamada Medisas. Gautam Sivakumar, mdico, quera abordar un problema significativo que estaba aquejando a los hospitales: la entrega de pacientes y la informacin clnica vital de estos, a doctores recin llegados en los cambios de turno; proceso que puede generar confusiones que ocasionan cerca de 60,000 muertes anuales (tan slo en Estados Unidos). l cre una startup bsicamente para desarrollar un software que facilitara este proceso, de manera que no hubiera errores en la escritura a mano y nada se perdiera en una nota adhesiva, seala Jessica.

A veces se requiere hacer una modificacin para determinar cul es el problema real. Cuando Lisa Falzone y su socio de negocios lanzaron Revel Systems, con sede en San Francisco, el plan original era vender una app para levantar rdenes en los restaurantes. Estbamos en una reunin con nuestro primer cliente y, mientras tratbamos de venderle la aplicacin, l deca: es una gran idea pero lo que realmente necesito es un sistema de punto de venta. Luego, se puso a hablar (y a hablar) de lo mucho que odiaba lidiar con compaas de punto de venta y, sobre todo, de que nadie le devolva la llamada incluso aunque se tratara de hacer una venta, relata la emprendedora.

Antes de finalizar dicha reunin, Lisa le asegur (al cliente potencial) que desarrollaran la app que necesitaba. As fue como inici su propia empresa. Nos dimos cuenta de que el punto de venta era un motivo de sufrimiento gigantesco. Por lo tanto, vimos una gran oportunidad para resolverlo y mejorar la vida de la gente, sentencia. Hoy, Revel Systems vende sistemas de control de punto de venta para iPad para cines, estadios, minoristas, tiendas de abarrotes y restaurantes, entre ellos Baja Fresh Mexican Grill y Popeyes Louisiana Kitchen.

2. Te dedicars a este proyecto a largo plazo. Si no crees que puedas aportar el tiempo y la energa para lograr que tu idea fructifique, ni te molestes. Jessica ve con frecuencia esta situacin en Y Combinator. Cuando un negocio no est creciendo suficientemente rpido al gusto del fundador, ste viene con nosotros y dice: es que en realidad no me apasiona lo que estoy haciendo. Yo me agarro la cabeza con las manos y pienso: y entonces por qu empezaste esto?.

Jason Lucash, cofundador de OrigAudio con sede en Costa Mesa, California, y que registr US$750,000 en ventas en su primer ao, sugiere darle tiempo a tu idea para que madure; mientras tanto, presntala entre gente de tu primer crculo social. Si quieres, puedes consultarlo con la almohada. Aunque lo que s es fundamental es mostrar tus avances a familiares y amigos, es decir, personas en quienes realmente confes. Luego de tener su feedback (o retroalimenta-cin), si tu idea te sigue viniendo como anillo al dedo, ve y trata de llevarla a cabo, aconseja.

3. La gente est ansiosa por tener tu producto en las manos. Otras personas necesitan estar tan entusiasmadas como t con respecto a tu idea. Tienes pequeas cantidades de usuarios que aman tu producto? Eso, por lo general, es una buena seal de que tienes algo prometedor entre manos, y puedes encontrar maneras de expandirte partiendo de eso, advierte Jessica.

Comienza a probar la idea y a mostrar el prototipo a familiares o amigos y, tan pronto sea posible, a clientes potenciales. A propsito, Gregg Brockway, fundador de la mueblera en lnea Chairish, seala que durante este proceso prestes atencin, ya que puedes escuchar una palabra que si bien es difcil de toparse, resulta sper poderosa: encantar. Pero no te desanimes si no te la dice cada persona a la que te acerques. Este proceso se trata de hallar gente que en un momento dado querr comprar tu producto y convertirse en tu vocero (no oficial).

La validacin no siempre viene de donde t esperas. Gregg cuenta que un montn de gente inteligente pens que TripIt empresa que cofund en 2006 para organizar itinerarios y hacer que viajar fuera ms sencillo era una idea tonta, especialmente algunos de los inversionistas de capital de riesgo ms exitosos de Silicon Valley. Ellos dijeron: para qu necesito que alguien organice mi viaje? Para eso tengo a mi secretaria. No obstante, seguimos recibiendo muchos correos electrnicos de usuarios que dicen: me encanta

su servicio. Es tan genial. Esto nos dio la confianza para seguir adelante, en la cara de esa gente lista que simplemente no comprendi nuestro concepto.

Esta fase temprana de prueba, adems, te puede ayudar a entender puntos potenciales que debes destacar cuando es-ts promocionando tu producto. Cuando Jason Lucash y su socio Mike Szymczak desarrollaron el prototipo del primer producto de OrigAudio unas bocinas plegables de cartn producidas de manera sustentable, se dieron cuenta de que se haban metido en el terreno de los consumidores de artculos amigables con el medio ambiente, as como en el candente mercado del audio. Le mostramos el prototipo como a 10 amigos y les preguntamos si usaran nuestras bocinas. Todos respondieron que s. Esto nos hizo pensar que tenamos potencial en el mercado masivo, comparte el emprendedor.

4. Has recibido y respondido comentarios externos. Si durante las pruebas descubres que los usuarios se estn concen-trando en slo una parte de tu idea, considera desechar el resto que estn ignorando. En ocasiones ves negocios en donde los indicadores generales podran (de hecho) estar rotundamente mal; sin embargo, podran llegar a tener una pequea pieza del producto o un segmento de consumo que s funcione y, al concentrarse en lo que hay alrededor, la idea podra tener un resurgimiento espectacular, seala Gregg. Recuerda que tienes tiempo y recursos limitados, y una gran compaa slo puede hacer una o dos cosas bien.

5. El momento es oportuno. El mercado est listo para recibirte? Muchas veces se han puesto ideas a prueba, pero sin xito. Luego resucitan, y en la segunda ocasin funcionan, aclara Gregg. Si una idea que ya lanzaste (sin los resultados esperados) te sigue taladrando el cerebro, descubre en qu difiere el mundo hoy de cuando el proyecto se apag la primera vez. Quiz ya hay las condiciones necesarias para explotar el modelo de negocio original haciendo algunos ajustes a ste.

Finalmente, toma en cuenta que como emprendedor no est en tus manos saber (con certeza) si dars con una idea exitosa antes de su tiempo. Lo que s puedes hacer es echar un vistazo a las tendencias y cambios que podran ser la seal de que el tiempo es adecuado para llevar tu idea ms all de la etapa del foco encendido.

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