warren buffett: 10 consejos sobre la vida y los negocios

A lo largo de sus 85 aos de vida, Buffett se ha convertido en una fuente de sabidura y nunca ha tenido problemas en compartirla con el mundo. Un nuevo libro sintetiza esas ideas y stas son 10 de ellas.

Para los escritores financieros, los buffettismos o dichos del inversionista multimillonario Warren Buffett, son tan populares como los adorables murmullos de Yogi Berra. Para cualquiera que busque una buena coleccin de citas del Orculo de Omaha, hay un nuevo libro titulado My Warren Buffett Bible, de Robert L. Bloch, hijo del fundador de H&R Block, una empresa en la que Berkshire Hathaway invirti hace cerca de una dcada.

Bloch ha recopilado una coleccin de 284 citas, la gran mayora enfocada en la principal habilidad de Buffett: la inversin. Para los inversionistas la mayor parte del contenido del libro les ser familiar, especialmente en la que habla sobre cosas como la diversificacin (es para los ignorantes) y los fosos (son esenciales).

Decid peinar el libro de Bloch para encontrar algunas de las pepitas de sabidura que Buffett tiene para tener xito en la vida. Busqu consejos que podran ser apropiados para mis hijos adolescentes o para los veinteaeros que conozco. Despus de todo, Buffett tiene 85 aos e incluso si ignorramos la fortuna de 61,000 millones de dlares (mdd) que ha acumulado en su vida, es evidente que en muchos aspectos ha vivido una vida ejemplar. Forbes cuenta las vidas de muchos millonarios exitosos pero pocos son tan admirados y respetados como Buffett (en contraste con las tribulaciones de Donald Trump y Stewart Rahr). Buffett tiene una calidad humana que es a la vez tica y humilde.

He aqu 10 citas de la vida de Warren Buffett que creo que podran beneficiar a casi cualquier persona, incluso aquellos que no tienen inters en invertir. En cierto modo, la sabidura de Warren representa la sabidura de las personas nacidas durante la Gran Depresin. Tengo que admitir que muchas de sus citas me recuerdan cosas que me gustaba or cuando las deca mi padre. Por desgracia, no puedo decir que siempre le hice caso.

1. Es mejor convivir con gente mejor que t. Escoge a socios cuyo comportamiento sea mejor que el tuyo y puedas seguir esa direccin.

ste es Warren debatiendo el viejo debate entre innato o adquirido. Me hace pensar en la prctica de poner el listn muy alto, especialmente durante los aos de formacin. Una aplicacin prctica sera la de enviar a tus hijos a la escuela ms estricta y competitiva a la que puedan entrar y que puedas permitirte. En el largo plazo no ahorrars dinero al enviar a tu descendencia a un colegio en el que no ser desafiado y tenga, en general, un nivel intelectual superior que el de todos sus compaeros.

2. En cierta medida, a veces el dinero te permite estar en ambientes ms interesantes, pero no puede cambiar el nmero de personas que amas ni cun saludable ests.

Un buffettismo sobre el equilibrio entre trabajo y vida. Todos conocemos a personas que descuidan a sus familias y su salud en la bsqueda del todopoderoso dinero. Basta pensar en la avara del siglo XIX Hetty Green, una vez la mujer ms rica en Wall Street. Segn la mayora de los relatos vivi miserablemente, sus hijos la odiaban y a pesar de que su objetivo era mantener intacta su fortuna de 100 mdd, sta finalmente fue dispersada y ella hace mucho tiempo que ha sido olvidada.

3. Lo que el sabio hace al principio, los necios lo hacen al final.

El lema de los Boy Scouts Siempre listos viene a la mente con sta. Si vas a emprender para lograr un objetivo, investiga primero y sienta las bases adecuadas para tener xito. Muchos inversionistas, por ejemplo, hacen compras de acciones impulsivas, se decantan por OPIs populares y luego se sientan a hacer el trabajo duro de evaluar el valor real de la empresa despus de que la accin est en su cartera. Durante la burbuja del puntocom de 1999 y 2000, esta prctica de riesgo era rampante.

4. La diferencia entre las personas de xito y las personas de gran xito es que las personas muy exitosas dicen no a casi todo.

Los ms de 60 aos de inversiones altamente selectivas de Buffett son un excelente ejemplo. l y Charles Munger han rechazado o pasado de muchas ms acciones de las que han comprado. Lo mismo es igualmente vlido para actores sper exitosos, como Meryl Streep, que acepta muy pocos proyectos.

5. Nunca le preguntes a un peluquero si necesita un corte de pelo.

No importa con quin ests tratando, recuerda tener en cuenta los motivos de cualquier persona que se siente a la mesa contigo. Prcticamente todo el mundo tiene su propia agenda.

6. Insisto en que debe invertirse mucho tiempo casi todos los das a sentarte y pensar. Eso es muy poco comn en los negocios estadounidenses. Leo y pienso. As que hago ms lectura y reflexin, y menos decisiones impulsivas que la mayora de la gente en los negocios.

Vivimos en una era siempre conectada en el que la sobrecarga de informacin es aguda. Hay una presin constante para actuar, responder correos, buscar, contestar. Baja el telfono, apaga la televisin y tmate un poco de tiempo para pensar.

7. Tardas 20 aos en construir una reputacin y cinco minutos en arruinarla. Si piensas en eso, hars las cosas de manera diferente.

ste es un consejo especialmente importante para los jvenes que estn tentados a tomar atajos y que a veces cruzan lmites ticos o legales, ya sea porque no estn de acuerdo con ellos, o porque todo el mundo parece estar hacindolo. Recuerdo un famoso caso de informacin privilegiada en la dcada de 1980, cuando un joven periodista en ascenso del Wall Street Journal, Foster Winans, fue atrapado en medio de un trfico de informacin privilegiada que al final le dio apenas 31,000 dlares en ganancias financieras. Su carrera y cualquier oportunidad de volver a trabajar en la profesin que amaba quedaron arruinadas, pas nueve meses en una prisin federal y se ha visto obligado a vivir y trabajar en una relativa oscuridad desde entonces.

8. Slo tienes que hacer bien muy pocas cosas en tu vida, siempre y cuando no hagas demasiadas cosas mal.

Esta cita me recuerda los consejos que el ex tenista profesional, coach y autor de best sellers Brad Gilbert da en Winning Ugly. En el libro afirma que quienes juegan tenis con ms xito como una forma de recreo son aquellos que cometen menos errores en la cancha. Esto funciona en la vida tambin. No es necesario reinventar la rueda o ser la persona ms inteligente en la habitacin. Simplemente evita cometer errores tonto.

9. Si compras cosas que no necesitas, pronto tendrs que vender las cosas que necesitas.

La mayora de nosotros somos culpables de acumular cosas innecesarias. Para algunos son zapatos de diseador o bolsos de mano, para m probablemente son demasiadas guitarras.

10. Parece que hay alguna caracterstica humana perversa por la que nos gusta hacer las cosas ms fciles, difciles.

Esto se refiere claramente al enfoque KISS de Buffett o al keep it simple, stupid, para invertir en empresas con modelos de negocio sencillos y fciles de entender, por ejemplo seguros, banca o productos de grandes marcas como Coca-Cola, Kraft o Heinz. Como editor, esto toca una fibra sensible en m. Con frecuencia los escritores novatos arruinamos sin remedio nuestros textos con prosa o jerga innecesaria o excesivamente florida. Tambin me remite a las seis reglas de escritura clara de George Orwell, que fueron dadas a todo el personal editorial de Forbes en 1994 por el fallecido editor Jim Michaels:

Seis reglas de George Orwell para una escritura clara.

Tomadas de sus ensayo de 1947 Poltica y el idioma ingls.

Nunca uses una metfora, smil u otra figura retrica que ests acostumbrado a ver impresa.Nunca uses una palabra larga donde una corta funcionara.Si es posible recortar una palabra, siempre recrtala.Nunca uses el pasivo donde se puede utilizar el activo.Nunca uses una frase extranjera, una palabra cientfica, o jerga, si puedes pensar en un equivalente en ingls que uses todos los das.Rompe cualquiera de estas reglas antes que digas algo absolutamente brbaro.